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Operação Tiger

Operação Tiger

'Operation Tiger', ou 'Exercise Tiger', fazia parte de uma série de exercícios de pouso realizados nas praias do sul de Devon antes dos desembarques do Dia D em junho de 1944. No entanto, a 'Operação Tiger' é mais famosa pelo desastre. isso ocorreu em Slapton Sands que resultou na morte de centenas de homens - alguns no mar e outros nas praias de Slapton Sands. Dez vezes mais americanos morreram em Lyme Bay e Slapton Sands do que em Utah Beach em 6 de junhoº.

As praias do sul de Devon foram selecionadas para a 'Operação Tiger' por causa de sua semelhança com a praia de 'Utah', onde os americanos desembarcariam em 6 de junhoº. A população que morava perto de Slapton foi removida no final de 1943, para que quaisquer manobras e exercícios realizados na área fossem realizados sob o mais estrito sigilo. O primeiro dos exercícios de treinamento foi realizado em dezembro de 1943. A idéia por trás da série de exercícios era dar às forças americanas o treinamento de lá, com a maior semelhança possível do que esperar. Portanto, os exercícios foram escalonados à medida que o tempo avançava para torná-los o mais realista possível. A 'Operação Tiger' seria uma das maiores e estava programada para durar a partir de 22 de abrilnd até 30 de abrilº.

Todo o 'Operação Tiger' foi planejado para ser em grande escala - milhares de tropas deveriam pousar sob fogo real - ordenadas por Eisenhower para torná-lo o mais realista possível - e seus navios de desembarque foram escoltados por uma pequena flotilha de navios de guerra. navios encabeçados por dois contratorpedeiros. Os primeiros desembarques reais ocorreram em 27 de abrilº. Estes foram bem sucedidos. No entanto, um grande desastre ocorreu nas primeiras horas de 28 de abrilº que resultou em centenas de mortes.

O Kriegsmarine mantinha uma flotilha de barcos S no norte da França, principalmente em Bolonha e Cherbourg. Outra flotilha foi baseada em Guernsey. Tratavam-se de pequenas naves muito rápidas e altamente manobráveis ​​que carregavam torpedos e dois canhões de 20 mm. Os envolvidos na tragédia de Slapton Sands estavam equipados com motores sobrealimentados que lhes davam uma velocidade máxima de 40 nós, se as condições fossem boas. Eles patrulharam o Canal da Mancha e atacaram qualquer navio que encontrassem trabalhando na teoria de que a velocidade e a capacidade de manobra dos S-boats os deixariam com problemas. Na Grã-Bretanha, os S-boats eram conhecidos como E-boats; 'e' para o inimigo.

O comboio deixou Plymouth em 27 de abrilº. Seu destino era 'Red Beach' em Slapton Sands em Lyme Bay.

Nas primeiras horas de 28 de abrilº, nove S-boats avistaram os oito navios de desembarque em Lyme Bay que estavam navegando em uma linha e, portanto, foram um alvo convidativo. Os S-boats foram vistos por uma corveta da Marinha Real, o HMS Azalea, mas o capitão presumiu que a embarcação de pouso também os havia visto e não os informou diretamente sobre a presença de S-boats.

O ataque começou às 01.33. Os navios no comboio foram ordenados a não retornar fogo, pois isso teria revelado suas posições. A escuridão ofereceu alguma proteção ao comboio, como os troncos dos S-boats mostraram mais tarde, pois estavam convencidos de que haviam atingido "navios-tanque".

Três navios de desembarque foram atingidos. Um (LST-507) pegou fogo e foi abandonado. O LST-289 pegou fogo, mas chegou à costa. O LST-531 foi atingido e afundou rapidamente. Às 18h02, foi ordenado que o comboio dissolvesse a formação e que os navios individuais seguissem independentemente. O ataque durou até cerca das 04:00. No caos que se seguiu, os nove barcos-S deixaram a Lyme Bay sem vítimas, apesar de o HMS Azalea os atacar.

A tragédia destacou uma série de questões importantes que precisavam ser resolvidas no dia D. Primeiro, a sede naval britânica e a embarcação de pouso operavam com diferentes frequências de rádio e, portanto, não podiam entrar em contato. Quando o HMS Azalea entrou em contato com sua sede em Plymouth com relação ao que estava acontecendo, a sede naval não pôde entrar em contato com a embarcação de desembarque diretamente para descobrir o que estava acontecendo com eles.

Segundo, várias fatalidades realmente sobreviveram ao torpedo, mas quando se tratava de abandonar o navio, colocaram seus coletes salva-vidas incorretamente. Os sobreviventes disseram mais tarde que viram homens, que estavam com equipamento de combate completo, efetivamente virados de cabeça para baixo por causa da maneira como vestiram seus coletes salva-vidas e se afogaram. Claramente em 6 de junhoº, como dezenas de milhares de homens seriam transportados pelo canal, isso também teve que ser resolvido. Faith foi colocada no colete salva-vidas kapok, que só podia ser colocado de uma maneira particular. Semelhante a isso, outro salva-vidas foi aprendido. Os soldados em embarcações de desembarque no mar foram aconselhados a afrouxar as botas após a ordem de abandonar o navio. Isso tornaria a remoção deles no mar muito mais fácil. Aqueles em Lyme Bay teriam poucas chances de remover barcos militares encharcados em condições decentes, muito menos à noite com o caos ao seu redor.

Terceiro, o planejamento do Dia D tinha que ser impecável e claramente o planejamento da Operação Tiger havia exposto uma série de problemas sérios de comunicação. Os oito navios de desembarque deveriam ser escoltados por dois navios da Marinha Real - HMS Azalea e HMS Scimitar. No entanto, a escolta foi reduzida a um - Azalea - quando Scimitar retornou aos estaleiros em Plymouth para reparos. Os americanos não haviam sido informados disso. Quando a falta de proteção total para o comboio foi conhecida, o HMS Saladin foi enviado - às 13h37 de 28 de abril, quatro minutos após o início dos ataques. As baterias da costa britânica haviam visto os S-boats, mas receberam ordens de não atirar neles, porque isso denunciaria aos alemães o fato de que a costa estava bem defendida.

O caos continuou nas praias quando homens foram mortos pelo fogo amigo de HMS Hawkins. Eisenhower havia ordenado o uso de munição real para tornar o exercício o mais realista possível. No entanto, outros 308 americanos foram mortos. No total, acredita-se que 946 homens morreram no mar e em terra. No entanto, alguns historiadores militares acreditam que o número é muito maior e isso explica por que não houve reconhecimento oficial da tragédia, mesmo após o sucesso do Dia D. Ficar quieto sobre a tragédia antes do Dia D era compreensível, pois qualquer notícia do que aconteceu teria, sem dúvida, minado o moral - especialmente para aqueles que estavam no trem de pouso que seriam usados. A falta de relatos da tragédia após o dia D pode ser explicada simplesmente pelo fato de que os responsáveis ​​estavam de olho firme no que estava acontecendo na Normandia.

Dez das fatalidades foram de grande importância. Quando o Dia D foi planejado, os homens que tinham conhecimento prévio da invasão eram conhecidos como 'fanáticos'. Embora o daqte ainda não fosse conhecido pelos "fanáticos", os locais de desembarque eram. Dez 'fanáticos' não foram encontrados logo após a Operação Tiger. Ninguém sabia se por acaso algum deles havia sido capturado pelos S-boats. Foi somente depois que os dez corpos foram contabilizados que os planos para o Dia D continuaram.

Obviamente, nada do que aconteceu em Slapton Sands foi tornado público. A equipe médica dos hospitais militares que trataram os feridos jurou sigilo sob pena de corte marcial se eles perguntassem aos feridos como eles adquiriram suas feridas. Foi mencionado brevemente em uma cópia de julho de 1944 de 'Stars and Stripes', mas até este mês, o interesse estava muito no que estava acontecendo na Normandia.

Em 5 de maio, o contra-almirante John Hall relatou o incidente ainda altamente classificado. Ele pediu desculpas aos americanos, mas colocou a culpa na pura intensidade da preparação para o Dia D; Hall argumentou que, com milhares de sinais de comunicação importantes sendo enviados diariamente, alguns eram obrigados a não passar ou serem acionados. O que aconteceu em Lyme Bay foi visto como algo que aconteceu em tempos de guerra tão trágico quanto foi.

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