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Batalha de Okinawa: o plano de ataque

Batalha de Okinawa: o plano de ataque

Batalha de Okinawa: o plano de ataque.

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Batalha de Okinawa


Batalha de Okinawa: O Plano de Ataque - História

Sob um sol forte e quente na tarde de 18 de abril, soldados de infantaria da 27ª Divisão em sua área de acampamento ao norte de Uchitomari inspecionaram suas armas e lutaram com seus cintos, arreios e bandoleiras. Em 1500, eles começaram a caminhar em direção a Uchitomari em longas e hesitantes filas. Em 1540, vários homens, sem jaquetas ou capacetes, pegaram uma metralhadora em O'Hara's Knob, ao norte da enseada de Machinato, e caminharam até a borda norte da enseada, onde montaram a arma. Houve pouca agitação ou agitação. Pequenos grupos de soldados moviam-se aqui e ali, estabelecendo-se em vários pontos para olhar através da enseada e esperar. 1

Esse foi o movimento inicial de uma ação que logo se transformou em um ataque pesado em toda a frente do Corpo. Este movimento aparentemente aleatório foi cuidadosamente planejado. O 27º estava se posicionando para lançar uma penetração surpresa no flanco oeste do inimigo como uma preliminar para o ataque de todo o XXIV Corpo de exército em 19 de abril. Por mais de uma semana, o Corpo de exército vinha fazendo preparativos febris para esse ataque, na esperança de que um ataque poderoso de três divisões lado a lado pudesse destruir as defesas Shuri.

Planos e Preparações

Plano Americano de Ataque

durante a noite anterior, sua missão era tomar o cume Kakazu, a porção oeste da escarpa Urasoe-Mura, e o. país montanhoso e planície costeira além da rodovia Naha-Yonabaru. A entrada retardada da 27ª Divisão foi para permitir o aumento progressivo do fogo de artilharia de leste a oeste ao longo da linha conforme o ataque se desenvolvia 2 (Ver Mapa No. 23.)

Talvez o elemento mais impressionante do plano fosse a provisão para uma tremenda preparação de artilharia começando 40 minutos antes dos grupos de assalto partirem. Vinte e sete batalhões de artilharia, nove deles fuzileiros navais, deviam ser preparados para disparar em massa em qualquer seção da frente. Depois de 20 minutos atacando as linhas de frente do inimigo, a artilharia levantaria seu fogo e acertaria suas áreas de retaguarda por 10 minutos, em um esforço para induzir os japoneses a emergir de suas posições subterrâneas, então o bombardeio voltaria para as linhas de frente do inimigo para o Restam 10 minutos até a hora H. Este procedimento seria repetido para o ataque da 27ª Divisão. Durante a preparação, aeronaves e canhões navais deviam atacar as áreas traseiras japonesas. Foguetes e bombas de 1.000 libras deveriam ser dirigidos contra as instalações da sede em Shuri. Uma força de desembarque, coberta por aviões e canhões navais e embarcada em transportes, pretendia simular um desembarque nas praias ao longo da costa sudeste do sul de Okinawa.

O general Hodge viu a perspectiva com grandes esperanças, mesclada com uma avaliação sombria das dificuldades à frente. "Vai ser muito difícil", disse ele dois dias antes do ataque, "há 65.000 a 70.000 japoneses lutando enfurnados no extremo sul da ilha, e não vejo maneira de tirá-los de lá, exceto explodi-los em um metro de distância. Jardim." Ele não via possibilidade imediata de manobras em grande escala, mas previu oportunidade para "pequenas investidas de manobra dentro das divisões" e, possivelmente, mais tarde dentro do Corpo se os americanos rompessem a zona fortificada de Shuri. 3

Características do terreno

ÁREA ESTRATÉGICA DO SUL DA OKINAWA visto de uma altitude de 7.500 pés.

Preparações Americanas

Praticamente não houve alteração nas linhas de 14 a 19 de abril. As patrulhas investigaram as defesas, artilharia, canhões navais e aeronaves do inimigo, vasculharam e destruíram morteiros, peças de artilharia e instalações inimigas. Os observadores terrestres e aéreos estudaram o terreno em frente ao XXIV Corpo de exército e localizaram cavernas, trincheiras, pontos de abastecimento e posições que deveriam ser demolidas durante a preparação da artilharia no dia 19.

Atrás das linhas, havia uma atividade incessante. O General Hodge observou que o ataque seria "90 por cento de logística e 10 por cento de combate" 5 a verdade dessa observação foi corroborada pela atividade intensificada ao longo das praias, a destruição contínua das principais rotas de abastecimento e as longas filas de caminhões e os DUKWs carregados de munições e suprimentos rumando para a frente dia e noite. Entre a variedade de armas preparadas para o ataque estavam lança-chamas blindados, que deveriam ser usados ​​pela primeira vez em Okinawa no ataque de 19 de abril.

Novas tropas também foram trazidas. A 27ª Divisão, anteriormente em reserva flutuante, desembarcou nas praias de Hagushi em 9 de abril para servir de reforço


ÁREA OUKI HILL-SKYLINE na costa leste, que foi atacada em 19 de abril (fotografado em 10 de julho de 1945).


MACHINATO INLET, visto logo após a ação de 19 de abril. Três Weasels na estrada (esquerda) foram nocauteados. No fundo (à esquerda), o Buzz Bomb Bowl desce até a Escarpa Urasoe-Mura.

Preparações Japonesas

Os japoneses não ficaram parados. UMA 62d Divisão A ordem de 14 de abril advertia sobre o ataque: "O inimigo agora se prepara para avançar em todas as frentes. Nossas linhas de frente serão necessariamente submetidas a violentos bombardeios." Os comandantes das unidades receberam ordens de fortalecer as posições. Os pontos fortes deveriam ser distribuídos de forma que a perda de um ponto não significasse a ruptura de toda a linha. As unidades deveriam "proteger suas armas colocando-as sob cobertura ou em uma posição de prontidão, para que não fossem destruídas prematuramente". O inimigo evidentemente antecipou a necessidade de retirada, no entanto, pois ele ordenou que documentos secretos fossem queimados "conforme a situação se tornasse insustentável". 7

Durante a calmaria antes do ataque, o inimigo redobrou suas tentativas de ensinar às suas tropas a defesa adequada contra as táticas e armas americanas. o 44ª Brigada Mista Independente em 13 de abril emitiu um "relatório urgente de lição de batalha" descrevendo as defesas contra tanques lançadores de chamas americanos e "projéteis incendiários de fósforo amarelo". o 22d Regimento em 15 de abril, descreveu as posições defensivas noturnas americanas e como se infiltrar por meio delas. o 32d Exército enfatizou a importância de uma seleção cuidadosa de pontos a partir dos quais ataques de curta distância contra tanques americanos. 8

Admitindo que o poder de fogo americano era sua principal preocupação, os japoneses deram atenção especial às suas defesas subterrâneas. As unidades foram advertidas a construir posições de reserva nas quais as tropas pudessem se mover rapidamente das cavernas sob ataque. Regras simples foram emitidas em 15 de abril para proteger a saúde e o moral das tropas japonesas em cavernas submetidas a severos bombardeios:

O treinamento espiritual dentro da caverna deve ser intensificado. . . . O trabalho inútil deve ser evitado sempre que houver tempo livre, dormir o máximo possível. . . . Faça com que os homens saiam da caverna à noite pelo menos uma ou duas vezes e realizem respiração profunda e física

Ataque Preliminar da 27ª Divisão, 18 de abril

Plano de Ataque

O plano do General Griner também aproveitou o fato de que a área de Machinato não era mantida em força pelo inimigo, mas apenas posta à frente. Assim, a 106ª Infantaria à direita (oeste) deveria cruzar a enseada de Machinato, avançar

Montando o Ataque

A montagem do ataque gerou um delicado problema de engenharia, que foi complicado pela necessidade de sigilo. Quatro pontes na enseada de Machinato deveriam ser construídas durante a noite de 18-19 de abril - uma passarela para as tropas de assalto se deslocarem durante a noite, duas pontes Bailey, totalizando trinta metros, para armas de apoio, e uma ponte pontão de borracha forte o suficiente para transportar caminhões de 1/2 tonelada carregados de suprimentos. Erguer essas pontes no escuro seria bastante difícil, mas, para piorar as coisas, o 102º Batalhão de Combate de Engenheiros, os engenheiros da divisão, não tinha experiência com a ponte Bailey. A divisão havia deixado os Estados Unidos antes da adoção desse tipo de estrutura e lutou em pequenas ilhas onde grandes vãos não eram necessários. Felizmente, um oficial que ajudou a construir vários Baileys na Tunísia, o 1º Ten Irving S. Golden, ingressou recentemente na divisão. Sob sua direção, os engenheiros passaram vários dias construindo, demolindo e reconstruindo as pontes de Bailey em uma área traseira da divisão.

O sigilo era de vital importância, mas muito difícil de manter por causa da excelente observação do inimigo e da intensa atividade necessária para o ataque. O aparecimento de pilhas de estoque de equipamentos de ponte perto da enseada de Machinato alertaria os japoneses sobre o plano de cruzar a enseada em força. Conseqüentemente, os engenheiros 202d montaram seu equipamento nas áreas traseiras para o transporte instantâneo. Pontons foram inflados e as seções da ponte foram montadas no tamanho máximo que os caminhões podiam carregar.

Outro engano também foi executado astutamente. A rota que levava às pontes de ponton propostas era uma pequena estrada de jipe ​​esburacada e profundamente esburacada

que passava por O'Hara's Knob e terminava em um arrozal a 250 metros do objetivo, a borda nordeste da enseada. A estrada teve que ser preparada para receber o tráfego de caminhões carregados com equipamentos de pontes, mas tentativas de melhorá-la podem levantar suspeitas japonesas. Durante o dia, no período anterior ao ataque, uma escavadeira avançou pela estrada, à vista do inimigo. Quando um jipe ​​ocasional ficava atolado, a escavadeira avançava para libertar o veículo, restando para empurrar terra e pedras para os sulcos. O operador dormia alternadamente, mexia no motor e expressava seu aborrecimento com gestos amplos quando outro jipe ​​atolava. Mas à noite ele trabalhava febrilmente. Em 18 de abril, a estrada foi ampliada e melhorada e alcançou quase a borda da enseada, embora fosse difícil para um observador estimar o que foi feito na estrada e quando.

À medida que se aproximava a hora do ataque, os planos assumiam a forma final. O General Griner esperava uma ruptura e insistiu que "não importa o que mais aconteça, devemos avançar. Não temos tempo para esperar por unidades em nossos flancos. Se eles não puderem se mover, iremos avançar de qualquer maneira. Eu não quero ouvir qualquer comandante de unidade me chamando e dizendo que ele não pode avançar porque a unidade em seu flanco não pode avançar. " 12 Gen. Archibald V. Arnold, Comandante Geral da 7ª Divisão, e Gen. James L. Bradley, comandando a 96ª, também instruíram seus comandantes a empurrar seus ataques "vigorosa e rapidamente", mesmo que as baixas se tornassem severas e problemas logísticos resultaram. Eles acreditavam que, por esse meio, um sucesso inicial poderia ser garantido e uma batalha longa e custosa evitada. 13

Ataque noturno na escarpa

Em 1607 em 18 de abril, uma única bomba de fumaça, como uma tentativa de tiro equivocado, pousou 200 jardas a leste da enseada de Machinato. Uma brisa soprou a fumaça para oeste em direção ao mar e espalhou uma névoa fina sobre a enseada. As tropas de assalto que haviam se reunido casualmente no lado nordeste da enseada durante a tarde agora esperavam tensas. Em poucos minutos, outras bombas caíram. Velados pela fumaça, os soldados de infantaria correram ao longo de um oleoduto até a borda oeste da enseada. Em poucos minutos, a Companhia G, 106ª Infantaria, cruzou a enseada dessa maneira e se reuniu sob a cobertura dos penhascos que fazem fronteira com a enseada a oeste.

A missão da Companhia G era limpar os postos avançados do inimigo na área da vila de Machinato para que a construção da ponte e o movimento das tropas através da enseada durante a noite pudessem prosseguir sem detecção. Operativo

por pelotões, a companhia escalou os penhascos e manobrou em torno dos postos avançados do inimigo. Por volta da meia-noite, depois de uma série de escaramuças, emboscadas e breves tiroteios no escuro, os japoneses na área de Machinato foram limpos.

A 27ª Divisão estava agora em movimento. Em 1930, os caminhões que transportavam o equipamento da ponte Bailey começaram a sair de um poço de coral na vila de Isa e a rodar para o sul até a enseada. A última carga de equipamento da Bailey foi seguida, em 2000, pela primeira carga completa de material para a passarela. A ponte ponton foi transferida para a frente em 2030. Pouco depois de escurecer, a escavadeira começou a dar os retoques finais nas abordagens da passarela e da ponte ponton para permitir que os caminhões largassem suas cargas na borda da enseada. Trabalhando na escuridão, silenciosamente e sem interrupção, os engenheiros concluíram a passarela de 128 metros: à meia-noite e as duas pontes de Bailey às 3h do dia 19 de abril. Apenas a ponte ponton causou problemas, o recuo da maré levou embora o cabo da âncora e alguns dos pontons, atrasando a conclusão da ponte até o meio-dia de 29 de abril.

A 106ª Infantaria partiu pouco depois da meia-noite. Ao longo da noite, um fluxo constante de homens se arrastou pela passarela. O inimigo não fez nenhum movimento para impedir a travessia que a Companhia G fizera bem seu trabalho. A Companhia F do 106º passou pelas linhas da Companhia G pouco antes do amanhecer e avançou silenciosamente em fila única ao longo da Rota r em direção à estrada cortada na extremidade noroeste da Escarpa de Urasoe-Mura. Como se acreditava que o corte estava defendido, um ataque frontal na rodovia custaria caro, mesmo durante a escuridão. Perto da base da escarpa, um pelotão da companhia saiu da estrada para a direita (oeste) e começou a subir a encosta coberta de mato. Meia hora depois, as tropas chegaram ao topo, ainda sem serem detectadas pelo inimigo.

O pelotão virou para a esquerda (sudeste) na crista e silenciosamente desceu a linha do cume da escarpa em direção ao corte. Agora era dia. Perto do corte, eles encontraram soldados japoneses sentados ao redor de fogueiras, preparando seu café da manhã. Os americanos imediatamente abriram fogo. Alguns dos inimigos largaram outros fugiram em direção ao corte, deixando suas armas para trás. O inimigo agora estava alertado. Logo o fogo de morteiro começou a cair sobre o resto da Companhia F conforme ela subia a rodovia. O pelotão no topo da escarpa começou a se mover rapidamente em direção ao corte. Por trinta minutos houve uma luta rápida enquanto os americanos se aproximavam do inimigo, então, flanqueados, os japoneses cederam e fugiram do corte para o sul.

O 206º começou a consolidar seu domínio na extremidade noroeste de Urasoe Mura. Por volta das 07h10, pelotões adicionais estavam chegando na crista perto do corte e

O Ataque Geral

Quando as névoas da manhã se dissiparam, o maior ataque aéreo único da campanha foi desferido. Em 0900 Yonabaru foi atingido por 67 aviões espalhando napalm que queimaram tudo acima do solo, Iwa foi devastado por um ataque de 108 aviões e Shuri por um ataque de 139. Um total de 650 aviões da Marinha e dos Fuzileiros Navais bombardearam, lançaram foguetes, napalmed, e metralhou o inimigo. Seis navios de guerra, seis cruzadores e seis destróieres da Quinta Frota acrescentaram seu poder de fogo ao dos aviões e da artilharia. Esses golpes de marreta atingiram cerca de 4.000 veteranos de combate dos japoneses 62d Divisão que estavam ocupando as posições. 14

A maior concentração de artilharia já empregada na guerra do Pacífico soou o prelúdio do ataque ao amanhecer. Vinte e sete batalhões de Corpo de exército e artilharia de divisão, 324 peças ao todo, variando de 105 mm. para obuseiro de 8 polegadas, disparou os primeiros tiros às 6h00. Esta concentração representou uma média de 75 peças de artilharia para cada milha de frente, e na verdade foi ainda maior à medida que os disparos progrediam em massa de leste para oeste. Os projéteis trovejaram contra as linhas de frente do inimigo por 20 minutos, depois mudaram 500 jardas para a retaguarda enquanto a infantaria simulava um movimento como se estivesse começando o ataque às 6h30, a artilharia mudou de volta para pulverizar as linhas de frente do inimigo pelos próximos dez minutos com o tempo de fogo . Em quarenta minutos, a artilharia americana colocou 19.000 projéteis nas linhas inimigas. Então, às 6h40, a artilharia se ergueu para as áreas de retaguarda inimigas.

Os pelotões de assalto avançaram, esperançosos de que a grande massa de metal e explosivos houvesse destruído o inimigo ou o deixado tão atordoado que ele ficaria desamparado. Eles logo ficaram desiludidos porque os japoneses, nas profundezas de suas cavernas, mal haviam sido tocados e, no momento certo, eles tripulavam seus postos de batalha. 15 Brig. O general Josef R. Sheetz, general comandante do XXIV Corpo de Artilharia, disse mais tarde que duvidava de que 190 japoneses, ou 1 para cada 100 projéteis, tivessem sido mortos pela preparação matinal de artilharia. 16

AÇÃO DE ABERTURA, 19 DE ABRIL, foi a travessia da enseada de Machinato em passarela no início da manhã. A artilharia de apoio incluía esta unidade de obuseiro de 8 polegadas (abaixo), uma das primeiras usadas contra os japoneses nos combates no Pacífico.

A 7ª divisão é interrompida no leste

A 7ª Divisão enfrentou o 11º Batalhão de Infantaria Independente, que ocupou uma linha que se estende da costa leste através do terreno elevado imediatamente para o interior. O 7º foi implantado com a 32º Infantaria à esquerda e o 184º à direita. O plano de ataque exigia que a 32ª Infantaria tomasse Skyline Ridge, a âncora oriental da linha japonesa, e o 184º capturasse a Colina 178 e a área a oeste até o limite da divisão, que ficava logo além de uma longa coluna de coral mais tarde conhecida como os penhascos rochosos. O esforço principal seria feito por dois batalhões no centro, ao longo da borda do terreno elevado que levava à Colina Ouki, uma extensão de Skyline Ridge, no alto da encosta leste da Colina 178. Assim que este ponto foi alcançado, o 2º Batalhão, 32d A infantaria deveria virar para baixo ao longo de Skyline Ridge para a esquerda (leste), e o 2º Batalhão, 184º Infantaria, deveria virar à direita (oeste) colina acima contra o topo da colina 178. 17

Dois tanques médios e três lança-chamas blindados rugiram para o sul a partir das linhas da 7ª Divisão nas planícies costeiras, passaram por Ouki e rapidamente se posicionaram na ponta do Skyline Ridge. Eles despejaram tiros e chamas no aglomerado de tumbas ocupadas pelo inimigo e posições na extremidade inferior do cume. Os longos jatos de chamas laranja sondaram todas as aberturas nesta parte do Skyline, e nuvens escuras de fumaça subiram. Este foi um novo espetáculo para a infantaria à espera, que assistia fascinada. Para o inimigo que morreu na chama ardente dentro de seus pontos fortes, dificilmente havia tempo para se tornar apavorado. Essa fase do ataque durou quinze minutos, e então, logo após as 07h00, a infantaria avançou. Todos os japoneses na face dianteira da ponta foram mortos pela chama, mas havia outros no verso que negaram qualquer avanço através da crista. A batalha da infantaria explodiu rapidamente e ardeu ao longo da estreita linha de gume de faca de Skyline Ridge. As tropas americanas agarraram-se desesperadamente à encosta de proa por meio de dois contra-ataques japoneses, nos quais o inimigo avançou contra seu próprio morteiro para lançar granadas e cargas de sacola.

Mais acima, ao longo da encosta que leva à Colina Ouki, as tropas de assalto avançaram cerca de 500 metros sem um tiro ser disparado contra eles. Então, de repente, conforme eles se moviam para um cinturão de solo coberto por morteiros japoneses pré-registrados e tiros de metralhadora, as armas inimigas se soltaram e todos os movimentos para frente pararam. Os esforços para avançar foram inúteis ao longo do dia, e em 1620 os homens voltaram às suas posições anteriores. O 3D Batalhão foi agora obrigado a

desistir de seu leve controle na extremidade inferior de Skyline Ridge, onde sofreu quase cem baixas, incluindo treze mortos, durante o dia.

À direita da divisão, a espinha de coral de Rocky Crags, assim chamada por causa das duas protuberâncias denteadas dominantes, estendia-se para o sul por várias centenas de metros. Era paralelo à direção do ataque americano, apontando diretamente para a face branca e ousada da Escarpa de Tanabaru a quase um quilômetro de distância. Durante dois dias, essa crista foi destruída pela artilharia. A Companhia K da 184ª Infantaria estava diretamente na frente do ponto norte dos Penhascos. As patrulhas não foram molestadas. Os observadores viram japoneses correndo entre as tumbas na encosta, mas não imaginaram que o afloramento de coral estava repleto de túneis e cavernas repletas de armas e vivo com tropas. Nem se sabia que essa área era uma zona de impacto de artilharia, morteiros e metralhadoras de armas inimigas pré-registradas. Tudo isso foi descoberto na manhã de 19 de abril. A empresa K avançou 200 jardas. Então, às 7h30, ele entrou na zona proibida e foi imobilizado no chão pelo fogo inimigo. A companhia adjacente à esquerda, varrida pelo fogo enfurecedor dos Penhascos, também foi detida. Pouco depois do meio-dia, a Companhia K recuou ao longo da encosta leste do rochedo mais ao norte. No final do dia, não houve ganho.

96ª Divisão de Ataque para Stalls

Enquanto isso, a 96ª Divisão estava atacando mais a oeste, com o 382º Regimento à esquerda (leste) e o 381º à direita (oeste). A 382d Infantaria teve a tarefa de tomar o cume de Tombstone e a escarpa de Tanabaru, o 381º, de tomar o cume de Nishibaru e a escarpa de Urasoe-Mura além. O 3º Batalhão, 381ª Infantaria, na divisão à direita na sela entre as cordilheiras Kakazu e Nishibaru, estava uma milha à frente da divisão esquerda. Enfrentando o 96º no setor Kaniku-Nishibaru, o 12º Batalhão de Infantaria Independente, que absorveu o esgotado 14º Batalhão de Infantaria Independente, defendeu o centro. Tinha o 1º Batalhão de Metralhadoras Ligeiras anexado e, ao todo, contava com cerca de 1.200 homens. 18

À esquerda, o 2º Batalhão da 382ª Infantaria partiu às 06h40 e começou a ocupar a série de pequenas colinas à frente, das quais apenas algumas eram dominadas pelo inimigo. Os tiros de franco-atiradores e morteiros de Rocky Crags à esquerda foram uma fonte de problemas e causaram vítimas. Alguns pontos de resistência desenvolveram-se, mas foram facilmente superados. A certa altura, um japonês saiu de uma pequena caverna à beira da estrada e carregou com uma mochila o tanque de chumbo de uma coluna por uma estranha peculiaridade do tanque

tombou contra o buraco e o fechou. A estrada agora estava efetivamente bloqueada para os outros tanques. Algumas lutas de granadas dispersas ocorreram, mas não impediram um ganho de 800 metros à esquerda da divisão.

Imediatamente à direita, não houve oposição ao avanço do 1º Batalhão até que a Companhia C à esquerda e a Companhia A à direita iniciaram um movimento de pinça contra a ponta norte de Tombstone Ridge, assim chamada devido ao grande número de túmulos em qualquer lado. Com cerca de vinte e cinco metros de altura e oitocentos metros de comprimento, era a característica dominante do terreno na vizinhança. Assim que as duas empresas avançaram, as posições japonesas no cume quebraram o silêncio. A empresa C foi detida no lado leste por tiros de metralhadora e morteiro, a empresa A no lado oeste por granadas. Artilharia e fogo de tanque foram acionados para neutralizá-la. Ao meio-dia, a Companhia A subiu a encosta oeste apenas para descobrir que não podia nem ficar no topo nem descer pelo outro lado. O comandante da companhia foi morto na crista. No meio dessa ação, um tanque de apoio foi perdido para um de 47 mm. arma antitanque. No final do dia, o 1º Batalhão mantinha apenas uma posição precária ao longo do nariz noroeste da crista e ao longo de uma parte da encosta oeste. A crista estava longe de ser sustentável e o lado leste estava totalmente nas mãos dos japoneses. Embora Tombstone Ridge não fosse imponente à distância, ele abrigava um labirinto de posições subterrâneas de apoio mútuo que se abriam em cada face e o tornavam um ponto forte formidável.

À frente e a oeste, a crista de Nishibaru estava sob ataque. Essa crista era separada por uma depressão e uma ravina, na parte superior da garganta Kakazu, da extremidade sul da crista de Tombstone, para a qual corria em ângulos retos por uma milha em uma direção geralmente leste-oeste. A crista Nishibaru era uma extensão da crista Kakazu, separada dela apenas por uma sela larga e rasa, através da qual passava a Rota 5, a estrada Ginowan-Shuri. O riacho que desaguava na enseada de Machinato começava nas colinas a nordeste de Tanabaru e corria ao longo da base norte das cordilheiras de Nishibaru e Kakazu por todo o caminho até o mar, formando às vezes, como na frente de Kakazu, um leito semelhante a um desfiladeiro.

O 1º Batalhão, 381º Infantaria, moveu-se de sua posição ao norte de Kaniku através da parte oeste da cidade e avançou para o campo aberto, apesar do fogo de metralhadora do sudeste de Kaniku. A Companhia C à esquerda estava apenas a uma curta distância de Tombstone Ridge e teve um tempo difícil por causa do fogo inimigo desta elevação paralela ao seu curso. A companhia ficou para trás, e logo alguns dos homens ficaram presos ao ar livre, incapazes de continuar até o anoitecer. Enormes projéteis de argamassa de torneira começaram a cair em 1045, adicionando seus

BATALHA PARA TOMBSTONE RIDGE, como muitos outros em Okinawa, não permitia muito uso de armas blindadas pesadas por causa do terreno irregular. Acima de um M-7 automotor de 105 mm. obuseiro, apoiando as tropas da 96ª Divisão, atira em uma posição japonesa. Abaixo, os homens do 1º Batalhão, 381ª Infantaria, se curvam enquanto correm pelas ruínas em chamas do oeste de Kaniku, 19 de abril.

tremendas explosões para o barulho. Uma parte do batalhão alcançou a face norte da crista Nishibaru, mas mesmo este pequeno ganho foi perdido quando o batalhão retirou-se da posição exposta no final do dia.

À direita da divisão, o 3º Batalhão da 381ª Infantaria esperou por trinta e cinco minutos em seu lugar ao longo da margem sul do desfiladeiro pelo 1º Batalhão, ainda não à vista as tropas de assalto do 3º Batalhão então partiram, Companhia K à esquerda e a Empresa I à direita. Assim que passaram pela borda da barragem do desfiladeiro, as tropas da Companhia K sacaram morteiros de joelho, metralhadoras e rifles de posições de cavernas e tumbas em Nishibaru Ridge. Um esquadrão avançou na posição inimiga, matando cinco japoneses e destruindo uma metralhadora e dois morteiros. Mas imediatamente acima dela, uma segunda e depois uma terceira metralhadora dispararam, matando quatro e ferindo dois do pequeno grupo. Apesar dessas dificuldades, dois pelotões conseguiram, às 8h30, avançar sobre a crista da serra até o limite superior da aldeia de Nishibaru. Aqui todo o progresso terminou quando chuvas de morteiros e granadas de mão formaram uma barreira frontal e o fogo enfileirado de metralhadora de ambos os flancos foi adicionado. Os sobreviventes recuaram sobre a crista e cavaram na encosta, na esperança de que, se resistissem, a ajuda chegaria durante o dia. A Companhia K tinha seu terceiro comandante em vinte e quatro horas, o primeiro fora morto e o segundo ferido.

À direita, os três primeiros homens da Companhia I que tentaram cruzar o acúmulo de terreno em frente à serra de Nishibaru foram mortos um após o outro. Tiros de metralhadora vieram da extremidade oeste da Serra Nishibaru, diretamente na frente e do nariz da Serra Kakazu, do outro lado da estrada, à frente direita. A exposição, mesmo por um momento, significava morte ou um ferimento. Foi aqui que a 96ª Divisão juntou-se à 27ª Divisão, a fronteira correndo logo a oeste da estrada Ginowan-Shuri na sela entre as cordilheiras Kakazu e Nishibaru. O tenente-coronel D. A. Nolan, Jr., comandante do 3º Batalhão, 381ª Infantaria, percebeu a necessidade de esforço coordenado após a manhã de morte e fracasso. Ele cruzou para a unidade adjacente, Companhia C, 105ª Infantaria, 27ª Divisão, para discutir com o Capitão John F. Mulhearn, seu oficial comandante, a possibilidade de um ataque conjunto usando cinco tanques que o Coronel Nolan tinha disponíveis. Mas essa proposta não pôde ser posta em prática porque o capitão Mulhearn estava então se preparando, como parte de um movimento de batalhão, para colocar seus homens em torno de Kakazu para a direita. Já era meio da tarde e, percebendo que não tinha esperança de avançar com a área de Kakazu em sua frente direita desocupada, o coronel Nolan obteve autoridade de seu comandante regimental, coronel M. E. Halloran, para

MORTE DE UM TANQUE, série de fotos ampliadas de um filme de filme de luta em Okinawa. Tanques Sherman, apoiados por fuzileiros, estão atacando posições de cavernas japonesas e, no combate, um tanque é derrubado por uma mina terrestre japonesa. Um dos tripulantes é expulso pela explosão. Os soldados de infantaria lutam contra as chamas com extintores de incêndio em um esforço para resgatar quatro homens-tanque presos no veículo. Antes que o resgate possa ser efetuado, o fogo atinge a munição no tanque e a explosão resultante deixa apenas um casco de metal danificado.

mova seus homens de volta para a proteção do desfiladeiro. 19 Antes do início dessa retirada, um dos cinco tanques se aventurou pela sela entre as cordilheiras Kakazu e Nishibaru e foi imediatamente destruído por um enxame de ataques japoneses com cargas de sacola do nariz da cordilheira Nishibaru.

A Companhia L saiu da reserva para fechar a lacuna entre o 1º e o 3º Batalhão. Esse movimento atraiu fogo inimigo e, ao chegar à garganta, a companhia cavou ao longo da borda. A partir daí deu apoio de fogo para a retirada das demais empresas da frente. Enquanto ele estava assim engajado, três projéteis de morteiro de torneira caíram sobre a empresa e enterraram vários homens. O número de 81 mm. Os projéteis de morteiro que caíram sobre a 381ª Infantaria durante o dia na frente e na crista de Nishibaru foram estimados em 2.200. Em 1700, o 3º Batalhão sofreu 85 baixas, incluindo 16 mortos. 20

Kakazu Ridge é contornado

Enquanto isso, várias manobras ocorriam à direita na zona da 27ª Divisão. Seguindo os dois batalhões do 106º de Infantaria que cruzaram a enseada de Machinato sob o manto da escuridão e se estabeleceram antes do amanhecer na extremidade oeste da escarpa de Urasoe-Mura, o 3º Batalhão do 106º deixou Kakazu Oeste às 0600, estava cruzando a enseada de Machinato quando o ataque geral começou em outro lugar. O batalhão subiu a escarpa e posicionou-se ao longo da crista entre os outros dois batalhões. A Tropa de Reconhecimento estava agora na extrema direita da escarpa.

A única outra unidade da 27ª Divisão na linha de frente pronta para se juntar ao ataque inicial foi o 1º Batalhão da 105ª Infantaria. Este batalhão foi implantado ao longo do desfiladeiro Kakazu, com o Kakazu Ridge, imediatamente à frente, seu objetivo inicial. A empresa C encontrava-se à esquerda, junto à estrada Ginowan-Shuri. As empresas B e A, pela ordem indicada, ficavam a oeste, estando esta última inicialmente na reserva. O ataque do 1º Batalhão foi planejado para combinar um ataque frontal contra a crista com um ataque de tanque em torno da extremidade leste da crista Kakazu. As duas forças deveriam se encontrar atrás do cume perto da vila de Kakazu e se juntar em uma viagem para a Escarpa Urasoe-Mura além.

As tropas começaram a subir para o desfiladeiro no horário programado às 7h30, cinquenta minutos após o início do ataque no leste e no centro. Às 8h23, os elementos líderes estavam na crista de uma pequena dobra de solo situada a uma curta distância da ravina, de frente para a crista Kakazu a 200 metros em terreno aberto. Agora, quando eles começaram a se mover rapidamente para baixo na vala aberta, metralhadoras e morteiros de perto

alcance os atingiu. Imediatamente, houve baixas e as baixas continuaram aumentando. Aqueles que estavam ao ar livre estavam presos, aqueles que estavam atrás não podiam alcançá-los. A ponta de Kakazu e a encosta oeste da sela estavam em chamas com armas inimigas.

Às 8h30, pouco antes de a infantaria deixar a proteção da pequena dobra na frente de Kakazu, tanques em grupos de três e quatro em formação de coluna começaram a se mover através do desfiladeiro de Kakazu e então continuaram para o sul através da sela entre as cordilheiras de Kakazu e Nishibaru. Ao todo, cerca de trinta tanques, canhões de assalto autopropelidos e lança-chamas blindados saíram da área de montagem naquela manhã para uma força motriz, contra as posições japonesas, a Companhia A do 193º Batalhão de Tanques constituindo a maior parte da força. Três tanques foram perdidos para minas e perigos da estrada ao cruzar o desfiladeiro e a sela. À medida que os tanques se moviam pela estrada em coluna, um 47 mm. O canhão antitanque, disparado de uma posição coberta para a esquerda na orla da Serra Nishibaru, destruiu quatro tanques com dezesseis tiros, sem receber um único tiro em resposta. A coluna de tanques correu para o sul em busca de um rastro tênue levando a Kakazu que havia mostrado em fotografias aéreas: a coluna não o encontrou, perdeu outro tanque para o fogo antitanque e, por engano, pegou uma segunda trilha pouco usada mais ao sul e começou a trabalhar sobre as posições inimigas encontradas na face da escarpa e na região relativamente plana a leste de Kakazu. Descobrindo que não podiam chegar à aldeia a partir deste ponto, os tanques refizeram seu caminho até a estrada principal, voltaram, encontraram a trilha certa e chegaram a Kakazu pouco depois de 1000. Eles se moveram pela aldeia, espalhando fogo e destruição Kakazu foi completamente baleado e queimado durante as três horas seguintes. Quatorze tanques americanos foram destruídos dentro e ao redor da vila, muitos por minas e 47 mm. armas antitanque, outras por unidades de ataque aproximado suicida e mais por artilharia e morteiros. Durante o dia, seis tanques na área de Kakazu-Nishibaru foram destruídos por atacantes suicidas usando 22 libras. cargas de sacola, que geralmente eram jogadas contra a placa inferior. A maioria dos tripulantes dos tanques ainda vivia depois que os tanques foram desativados, mas muitos foram mortos por esquadrões inimigos que forçaram a abertura das tampas da torre e lançaram granadas. 21

Às 13h30, já que era evidente que a infantaria não seria capaz de alcançá-los, os tanques receberam ordens para retornar às suas linhas. Dos trinta tanques que manobraram ao redor da extremidade esquerda da cordilheira Kakazu pela manhã, apenas oito retornaram à tarde. A perda de vinte e dois tanques em 19 de abril na área de Kakazu foi a maior sofrida pelos blindados americanos em Okinawa em um único confronto. 22 Os tanques operaram totalmente sem apoio de infantaria. Quatro dos vinte e dois eram lançadores de chamas blindados, e este era o primeiro dia em ação. Alguns membros da tripulação de tanques destruídos por tiros de armas antitanque cavaram buracos sob seus tanques e permaneceram escondidos quarenta horas antes de escaparem, incrivelmente intocados pelas dezenas de japoneses em um raio de 100 metros.

Os japoneses haviam adivinhado que um ataque de infantaria de tanques tentaria penetrar suas linhas entre as cristas Nishibaru e Kakazu, e se prepararam cuidadosamente para isso. Seu plano era baseado na separação da infantaria dos tanques. o 272d Batalhão de Infantaria Independente sozinho inventou uma rede de fogo de quatro metralhadoras, duas armas antiaéreas, três armas regimentais e 81 mm. morteiros do 2º Batalhão de Morteiro para cobrir a sela entre as duas cristas. As metralhadoras foram posicionadas à queima-roupa. Além disso, dois esquadrões especiais de dez homens cada foram enviados à sela para um combate corpo-a-corpo contra a infantaria. Um grupo foi quase totalmente aniquilado, o outro teve um suboficial ferido e três soldados rasos mortos. A defesa inimiga também utilizou o 47 mm. armas antitanque do 22º Batalhão de Armas Antitanque Independente e esquadrões de assalto suicida próximos. Tão meticulosos foram esses preparativos que os japoneses se gabaram: "Nenhum soldado de infantaria conseguiu passar". (Veja o mapa nº 24.)

Foi aqui na área da Escarpa Kakazu-Urasoe-Mura que a reorganização mais extensa das unidades japonesas ocorreu pouco antes do ataque americano. Os remanescentes de batalhões seriamente destruídos foram combinados em uma unidade composta de cerca de 1.400 homens que consistia em grande parte de membros do 272d Batalhão de Infantaria Independente mas também incluiu elementos do 13º, 15, e 23d Batalhões. o 21º Batalhão de Infantaria Independente estava pronto para apoiar o 272d. o 2d Batalhão de metralhadoras leves acrescentou seu poder de fogo. 23

Enquanto os tanques operavam sozinhos atrás das linhas inimigas, o 1º Batalhão, 105º de Infantaria, foi imobilizado no solo em frente à cordilheira Kakazu. Um pelotão de 34 homens da Empresa A que saiu à frente do ataque principal

foi autorizado a passar por cima da Cadeia Kakazu sem ser perturbado apenas para cair em uma armadilha. Quando o pelotão alcançou o limite norte da aldeia Kakazu, a armadilha foi acionada. Nenhum dos homens do pelotão voltou durante o dia, mas ao se separar em pequenos grupos e se esconder em escombros e tumbas, a maioria escapou da morte. Seis homens voltaram às linhas americanas naquela noite, dezessete saíram no dia seguinte e mais dois foram resgatados em 25 de abril. Oito foram mortos e outros gravemente feridos. 24

Com o 1º Batalhão da 105ª Infantaria completamente parado, o 2º Batalhão recebeu ordens em 0907 para subir na fronteira na extrema esquerda e aplicar pressão ao longo da estrada Ginowan-Shuri. Ao se aproximar para fazer um reconhecimento deste terreno, o comandante do batalhão foi atingido quatro vezes ao pular um muro baixo de pedra para o terreno aberto oposto à ponta de Kakazu. Quando o 2 ° Batalhão finalmente atacou em 1225 em uma tentativa de movimento para a esquerda, ele foi desviado na extremidade leste da cordilheira Kakazu. Simultaneamente com a movimentação do 2º Batalhão, o 3º Batalhão, que havia substituído a 3ª, 106ª Infantaria, pela manhã, desceu de Kakazu Oeste, contornou a vila de Kakazu e em 1535 tinha duas companhias, L e I, no topo da Escarpa de Urasoe Mura, no lado leste da 106ª Infantaria. Durante a tarde o tempo foi ficando cada vez mais agitado, com vento forte e alguma chuva.

Às 15h30, o capitão Ernest A. Flemig, que havia assumido o comando do 2º Batalhão, 105ª Infantaria, no início do dia, pediu permissão para se deslocar ao redor da extremidade oeste da Serra Kakazu para se juntar ao 3º Batalhão na escarpa. Esta permissão foi dada pelo coronel W. S. Winn, o comandante do regimento, por volta de 1600. O batalhão partiu e em 1800 havia assumido uma posição na encosta na base da escarpa abaixo do 3º Batalhão, 105º de Infantaria. Ao mesmo tempo, o 1º Batalhão, 105º, recebeu ordens em frente à aldeia de Kakazu para se tornar reserva regimental. A "frente", representada pela posição realmente assumida pelo 1º Batalhão, ficava a sudoeste da aldeia em frente à escarpa. Assim, no final da tarde, toda a frente de Kakazu Ridge foi abandonada pela 105ª Infantaria. Foi pouco antes dessa mudança de posição que o coronel Nolan fez sua sugestão de um ataque conjunto. Em frente à Serra Kakazu durante o dia, dois batalhões do 105º Regimento sofreram 158 baixas: o 1º Batalhão, 105, e o 2º Batalhão, 53.

Na extremidade oeste da Escarpa de Urasoe-Mura, o 2º Batalhão da 106ª Infantaria tentou trabalhar para o sul após seu ataque noturno bem-sucedido, mas fugiu

FIM OESTE DO ESCARPAMENTO DE URASOE-MURA, área do ataque da 27ª Divisão (fotografado em 10 de julho de 1945).

em uma série de posições de cavernas, tumbas e túneis ao longo do cume a oeste da Rota 1 e foi travado até a paralisação. Este foi o início do que mais tarde ficou conhecido como a batalha Item Pocket. Em outra parte da escarpa, o 106º foi, em geral, interrompido depois que sua presença foi descoberta ao amanhecer. Em outra parte da escarpa, o 106º também não teve sucesso em avançar para o sul, mas estendeu suas linhas para o leste para se juntar ao 3º Batalhão, o 105º.

As pontes através da enseada de Machinato foram submetidas a ataques de artilharia e morteiros japoneses logo após o amanhecer. O fogo direto do tanque silenciou um tiro de canhão de uma posição de caverna na face da escarpa, mas 320 mm. os projéteis de morteiro começaram a cair na área de cruzamento, conhecida como "Buzz Bomb Bowl". Uma barragem de artilharia inimiga na área de travessia começou em 1530, e em 1600 uma das pontes Bailey e a ponte ponton estavam fora, apenas a passarela remanescente. Este foi o início de uma luta de uma semana para manter as pontes na enseada.

O grande ataque de 19 de abril falhou. Em nenhum momento houve um avanço. Em todos os lugares, os japoneses haviam segurado e rechaçado o ataque americano. Mesmo no oeste, onde as linhas de frente haviam avançado uma distância considerável pela 27ª Divisão, a área conquistada estava quase toda desocupada em terreno baixo, e quando as posições japonesas nas encostas reversas da escarpa foram encontradas, o ganho adicional foi negado. Em todos os lugares, o avanço feito no início da manhã representava apenas uma área situada entre a linha de partida e as posições fortificadas do inimigo. Como resultado dos combates do dia, o XXIV Corpo perdeu 720 mortos, feridos e desaparecidos.

Notas de rodapé

1. O relato das operações da 27ª Divisão é baseado quase totalmente no Capitão Edmund G. Love, A 27ª Divisão em Okinawa (doravante citado como Amor, 27ª Div História).

2. XXIV Corpo FO No. 47, 16 de abril de 45.

3. Ltr CG XXIV Corpo para COMGENPOA, 17 de abril de 45.

4. Appleman, XXIV Corps History, pp. 161-65. Os autores fizeram o reconhecimento deste terreno de jipe ​​e a pé em intervalos frequentes durante e após a operação e estudaram a área a partir de aviões de observação.

5. Interv 1st I & amp H Off com Gen Hodge, 12 de abril de 45.

6. XXIV Corps Actn Rpt, p. 100

7. Tenth Army Transl No. 65, 11 de maio de 45, e No. 115, 31 de maio de 45.

8. Tenth Army Transl No.111, 2 de junho de 45, No. 163, 18 de junho de 45, e No. 122, 2 de junho de 45.

9. Tenth Army Transl No. 47, 7 de maio de 45.

10. Love, 27th Div History, pp. 36-38.

11. Ibid., p. 42

12. Ibid., p. 43

13. 7º Div FO nº 32, 17 de abril de 45 96º Div FO nº 17, 17 de abril de 45.

14. XXIV Corps Arty Actn Report, Anexo C, Ind 2: Daily Air Missions for XXIV Corps, 1 de abril a 21 de junho de 45, p. 5º XXIV Corps G-3 Rpt Periódico, 19 de abril de 45 381st Inf Jul, Msg No. 140, 19 de abril de 45 Décimo Exército PW Interrog Resumo No. 2, 2 de agosto de 45: 62d Divisão, pp. 5-6.

15. XXIV Corps Actn Rpt, p. 37 Appleman, XXIV História do Corpo. pp. 151-52, 168.

16. Ibid., p. 179

17. O relato das operações da 7ª Divisão em Skyline Ridge é baseado em Gugeler, 7th Div History.

18. O relato das operações do 96º Div é baseado em Mulford e Rogers, 96º Div History, Pt. III.

19. 3d Bn, 381st Inf, Unit Jnl, Msg No. 20, 19 de abril de 45.

20. Ibid., Msg No. 21, 19 de abril de 45 381st Inf Jnl, Msg No. 90, 19 de abril de 45.

21. O relato da ação do tanque é baseado em Love, 27th Div History discussão e crítica no terreno por 1st I & amp H Off and Co Comdrs, 1st Bn, 105th Inf e pessoal de Co A, 193d Tank Bn, e anexado unidades lança-chamas, 5 de julho de 45 interv. XXIV Corps Hist Off com Col Walter A. Jensen, CO, 20th Armd Gp e Maj Harley T. Kirby, S-2, 20th Armd GP, 4 de julho de 45, registrado no Diário de Okinawa, XXIV Corpo, mantido pelo Maj Roy E. Appleman, Oficial Histórico do XXIV Corpo, arquivado no Hist Div WDSS. As fontes japonesas para a ação são as seguintes: 7th Div PW Interrog Rpt, No. 48, 2 de julho de 45 Décimo Army Transl No. 118, 1 de junho de 45: 62d Divisão Despacho de Lição de Batalha nº 19, 20 de abril de 45 Transl nº 189, 28 de junho de 45 Furuta Combat Intelligence Rpt nº 11, 20 de abril de 45 27º Div G-2 Rpt periódico nº 13, 22 de abril de 45.

22. Interv XXIV Corps Hist Off com Gen Hodge, 6 de julho de 45 713th Tank Bn Actn Rpt Ryukyus, entrada 19 de abril de 45.

23. Décimo Exército PW Interrog Resumo No. 2, 2 de agosto 45: 62d Divisão, pp. 5-6 XXIV Corpo de exército PW Interrog Rpt No. 54, 6 de maio de 45.

24. Ver Appleman, XXIV Corps History, p. 171 Love, 27th Div History, p. 185


Batalha de Okinawa: O Plano de Ataque - História

Embora em 20 de maio as tropas americanas ainda estivessem aquém da linha estabelecida pelo Décimo Exército como ponto de partida para uma ofensiva geral, não havia tempo a perder para lançar esta ofensiva. O almirante Turner estava um tanto impaciente por causa das pesadas perdas navais, particularmente em navios de piquete. Em 4 de maio, Brig. O General Elwyn Post, Chefe do Estado-Maior do Décimo Exército, declarou que a situação era grave e que uma ação imediata era imperativa. 1 Após o fracasso da ofensiva japonesa, o General Buckner sentiu que o momento era oportuno porque o inimigo havia usado quase todas as suas novas reservas no contra-ataque, tanto suas divisões estavam na linha de frente quanto na 4ª Brigada Mista Independente também tinha sido parcialmente comprometido. 2 Conseqüentemente, o General Buckner em 9 de maio ordenou um ataque coordenado do Décimo Exército para o 11º.

Com ambos os corpos agora na linha, o Décimo Exército assumiu, em 7 de maio, o controle direto das operações na frente sul pela primeira vez. Em 11 de maio, o III Corpo de Anfíbios no norte (consistindo na 6ª Divisão de Fuzileiros Navais e tropas do Corpo de Fuzileiros Navais) foi substituído pela 27ª Divisão e se posicionou à direita da frente sul. O Corpo de exército assumiu novamente o controle da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, que havia sido anexada ao XXIV Corpo de exército desde o final de abril. A zona de ação do XXIV Corpo de exército agora se estendia para o leste da fronteira da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais até Yonabaru. De oeste para leste, a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, a 77ª e a 96ª ocuparam posições sucessivas na linha. A 7ª Divisão ficou na reserva do XXIV Corpo, desfrutando de um período de descanso e reabilitação.

O plano de ataque exigia que o Décimo Exército renovasse o assalto às defesas de Shuri com seus dois corpos lado a lado, III Corpo de Anfíbios à direita, XXIV Corpo de exército à esquerda. O esquema inicial de manobra foi um envolvimento de Shuri pelas divisões da Marinha no oeste e as divisões do Exército no leste, enquanto um

forte ataque de contenção foi mantido no centro. 3 O estado-maior do Décimo Exército acreditava que as posições japonesas eram mais fracas à direita e que as novas divisões dos fuzileiros navais tinham uma chance de um avanço rápido naquele flanco. Além disso, o terreno era mais favorável ao longo da costa oeste. A ampla manobra de flanco em torno de Shuri que mais tarde se desenvolveu não foi projetada nos planos originais. O general Buckner explicou em 10 de maio que não haveria nada de espetacular. Ele adicionou:

Será uma continuação do tipo de ataque que temos empregado até agora. Onde não podemos pegar os pontos fortes, vamos arrancá-los e deixá-los para as reservas reduzirem. Temos amplo poder de fogo e também temos tropas frescas o suficiente para que sempre possamos ter uma divisão em repouso. 4

A ordem inicial para o ataque previa uma preparação geral de 30 minutos da artilharia pouco antes do ataque ao solo. Esta disposição foi revogada dois dias depois em favor da localização de alvos. A nova ordem declarou que "o número máximo praticável de armas inimigas conhecidas e pontos fortes serão destruídos ou neutralizados" antes do ataque da infantaria. Esta mudança resultou, com toda a probabilidade, do reconhecimento do fracasso da preparação em massa para o ataque de 19 de abril. O elaborado sistema de posições subterrâneas japonesas em toda a frente tornou necessário o uso de fogo de precisão, atingindo cada entrada da caverna. 5

Em preparação para um novo ataque americano, os japoneses reforçaram suas defesas Shuri. Finalmente pronto para colocar quase todas as suas reservas em ação, o general Ushijima ordenou que "o Exército mova imediatamente sua força principal para a área de Shuri". Ele estabeleceu uma zona de defesa central com suas linhas de frente indo de um ponto ao norte de Asato, na costa oeste, através de Wana e as terras altas perto de Ishimmi, até a costa leste logo ao norte da Colina Cônica. Ciente da entrada da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais no oeste, ele mudou suas forças

para uma defesa de ferro em ambos os flancos. O general Ushijima ordenou que estradas e pontes fossem destruídas a leste de Naha. Seu medo contínuo de um ataque atrás das linhas japonesas por tropas americanas de pára-quedas, no entanto, o impediu de trazer todas as forças disponíveis para a frente. 6

O ataque lançado em 11 de maio, embora coordenado inicialmente ao longo de toda a frente, logo se desdobrou em uma série de intensas batalhas por pontos particulares com os setores oeste, central e leste apresentando situações relativamente distintas. Em muitos lugares, os esforços americanos foram apenas uma intensificação dos ataques que haviam começado nos dias anteriores. Por dez dias de combates contínuos, do Pão de Açúcar, na costa oeste, ao Morro Cônico, no leste, os japoneses, exceto em retiros locais e relativamente menores, mantiveram-se tenazmente em suas posições há muito preparadas. Finalmente, em 21 de maio, após algumas das ações mais amargas da batalha de Okinawa, as forças americanas deveriam tomar a encosta leste do Monte Cônico, perto da costa leste, e assim fazer uma abertura nas linhas inimigas que permitisse um tentativa de envolvimento.

O Ataque no Oeste

Em 8 de maio, os 22º Fuzileiros Navais, 6ª Divisão de Fuzileiros Navais, substituíram os 7º Fuzileiros Navais, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, nas falésias ao norte do Rio Asa. O inimigo mantinha posições ao sul do Asa, que era profundo demais para vadear na foz e tinha o fundo muito mole para suportar qualquer tipo de veículo. O terreno dominado pelo inimigo ergueu-se suavemente até o horizonte, a 2.000 metros de distância. Para o oeste, cadeias de coral áridas formavam uma barreira para o mar, para o sul, uma longa crista de argila dominava a estrada para Naha; para o sudeste, um grupo de colinas baixas cobertas de grama, colocadas juntas, comandavam o terreno entre a bacia do rio Asa e o rio Asato corredor. No leste ficavam as dobras ásperas de Dakeshi Ridge, Wana Ridge e Wana Draw, posições para as quais a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais estava se dirigindo. 7 (Ver Mapa nº 40.)

O General de Divisão Lemuel C. Shepherd Jr., comandante da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais, advertiu suas tropas de que a batalha no sul de Okinawa seria diferente de tudo o que eles haviam encontrado anteriormente no Pacífico. Em uma ordem de treinamento lida duas vezes por cada líder de pelotão para seus homens, ele descreveu a inteligência do inimigo

Avanços da 6ª Divisão da Marinha no Oeste

O caminho ao longo da costa

Durante a noite de 10-11 de maio, os engenheiros da 6ª Divisão da Marinha, trabalhando sob fogo, colocaram uma ponte Bailey no Asa, que permitiu que tanques e outras armas pesadas apoiassem o ataque. Os fuzileiros navais avançaram sob fogo de artilharia quase contínuo lançado da face oeste das colinas de Shuri, onde o inimigo tinha excelente observação da área costeira. A oposição da infantaria japonesa foi bem coordenada com este fogo. Um comandante de companhia do 1º Batalhão, 22º Fuzileiros Navais, liderou um esquadrão até o cume de uma colina fortemente defendida 800 metros ao sul de Asa, mas todas as suas tropas foram mortas ou feridas no ataque, exceto o lança-chamas. Uma concentração da bateria principal de um navio de apoio de fogo soltou grandes blocos de coral do topo da colina e os rolou pela face, mas sem muitos danos às posições japonesas. Uma carga de infantaria da Companhia C, apoiada de perto por tanques, finalmente venceu a colina. Embora a Companhia C estivesse agora reduzida a oitenta homens, os fuzileiros navais agarraram-se à colina para enfrentar os contra-ataques.

À direita regimental (oeste), o 3º Batalhão conquistou um penhasco na costa ao norte da cidade de Amike por um ataque de lança-chamas de infantaria de tanques no final de

WEST FLANK ZONE, onde os fuzileiros navais 22d, 6ª Divisão, cruzaram o rio Asa em direção a Naha. (Foto tirada em 5 de maio de 1945).

PÃO DE AÇÚCAR E HORSESHOE HILLS, fotografado depois que a batalha avançou para Machisi e quase para Naha. Entre o Pão de Açúcar e o morro em primeiro plano, onde se concentra o ataque dos Fuzileiros Navais, podem ser vistos 10 veículos blindados americanos nocauteados.

a tarde. Este avanço colocou os fuzileiros navais na periferia norte de Amike, com vista para a cidade devastada de Naha, capital dos Ryukyus. Se esta cidade, a maior das ilhas, fosse o objetivo do Décimo Exército, a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais teria mantido uma excelente posição para capturá-la. Como Naha não era seu objetivo, entretanto, os fuzileiros navais que alcançaram a margem norte do Asato perto de sua foz simplesmente consolidaram sua posição durante as duas semanas seguintes, enviando patrulhas para Naha, enquanto os fuzileiros navais do leste continuaram a pressionar pelo flanco de Shuri.

O progresso das outras tropas dos 22º fuzileiros navais durante 12 e 13 de maio foi lento. O 1º e o 2º Batalhões estavam agora se movendo para o terreno acidentado uma milha a leste de Amike - terreno que os japoneses haviam recebido ordens de manter como um ponto-chave na defesa de Shuri. Esta área foi ocupada pelo 15º Regimento Misto Independente, 44ª Brigada Mista Independente, apoiado pelo 7º Batalhão Antitanque Independente, uma empresa de morteiros da Marinha e um batalhão independente de aproximadamente 700 homens formado a partir de um Batalhão de Base de Incursão Marítima. Essas forças foram bem supridas com metralhadoras de morteiros leves e armas leves. À medida que a batalha se desenvolvia, reforços fluíram do resto do 44ª Brigada. 9

Fechando o Pão de Açúcar, 12 a 13 de maio

O primeiro encontro dos fuzileiros navais com os japoneses que guardavam o Pão de Açúcar aconteceu no dia 12 de maio, quase inadvertidamente. A Companhia G, 22d Fuzileiros Navais, avançou para sudeste com onze tanques em direção ao Rio Asato. Dirigindo-se diretamente para o Pão de Açúcar, que era conhecido por ser um ponto forte, a infantaria e os tanques enfrentaram disparos crescentes de rifle, mas seguiram em frente. Quando os fuzileiros navais chegaram ao Pão de Açúcar, vários soldados japoneses fugiram de suas posições. Não ficou claro se essa ação foi um estratagema ou resultado do pânico com a chegada repentina dos americanos. Quatro homens na crista do Pão de Açúcar e o comandante da companhia ligaram freneticamente para o batalhão pedindo reforços. Por causa de suas muitas baixas, o comandante foi obrigado a se retirar. Enquanto os americanos se retiravam, o inimigo abriu fogo pesado. Três tanques foram destruídos rapidamente. Lentamente, as tropas recuaram, sofrendo mais baixas no processo. À noite, a força total da Companhia G havia caído para setenta e cinco.

A 6ª Divisão de Fuzileiros Navais agora planejava um ataque em vigor na região do Pão de Açúcar. As colinas eram tão pequenas que não apareciam no

mapa militar padrão com seu intervalo de contorno de 10 metros. O Pão de Açúcar e os demais morros que o sustentam foram formados, entretanto, de forma a oferecer posições excepcionalmente vantajosas ao inimigo. A crista, correndo geralmente de leste a oeste, curvava-se ligeiramente para trás em cada extremidade, proporcionando às armas japonesas na encosta reversa excelente proteção contra o fogo de flanco americano, bem como contra o ataque frontal. Apoiando o Pão de Açúcar em sua parte traseira direita estava Crescent Hill, também conhecido como Half Moon Hill, em sua parte traseira esquerda estava o Horseshoe, uma longa crista curva abrigando muitas posições de morteiro. Essas três colinas se apoiavam, e qualquer ataque ao Pão de Açúcar traria fogo dos outros. Os japoneses aqui tinham excelentes campos de fogo a noroeste, obstruídos apenas ligeiramente por várias pequenas elevações de terreno que tinham suas próprias defesas em declive reverso. Os japoneses em Shuri Heights comandavam a maior parte do terreno. 10

Na manhã de 13 de maio, o 3º Batalhão, 29º Fuzileiros Navais, entrou na batalha a leste dos 22º Fuzileiros Navais. O dia foi passado em movimentos lentos e caros, em um esforço para aproveitar o terreno elevado com vista para o curso superior do Asato. Os fuzileiros navais avançaram várias centenas de metros na divisão esquerda, mas a resistência aumentou continuamente. Na noite de 13 de maio, a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais havia cometido o 29º Regimento para um novo ataque. As aeronaves de apoio fizeram muitas surtidas durante 13 de maio contra posições de artilharia, edifícios e áreas de armazenamento, usando foguetes e centenas de bombas de 100 e 500 libras. Um navio de guerra, quatro cruzadores e três destróieres também apoiaram o ataque. Este poder de fogo pesado esteve disponível para as tropas terrestres durante os ataques.

O uso habilidoso da artilharia restante pelo inimigo prejudicou enormemente o avanço dos fuzileiros navais do Asa para o Asato. A artilharia da 44ª Brigada consistia em oito de 100 mm. obuseiros e quatro canhões de montanha, e estes eram complementados de vez em quando por artilharia e morteiros pesados ​​de unidades adjacentes. Tendo excelente observação, os japoneses usaram suas armas isoladamente ou em pares com grande precisão contra fuzileiros navais e tanques. Em uma ocasião, um projétil pousou bem no meio de vários homens em um ponto de observação: o comandante do 1º Batalhão, 22º fuzileiros navais, 3 homens de rádio e 2 oficiais de tanques foram mortos e 3 comandantes de companhia foram feridos.

"Banzai Attack" no Pão de Açúcar, 14 a 15 de maio


Mapa nº 41: Morro do Pão de Açúcar


Mapa nº 42: Morro do Pão de Açúcar

Pão de Açúcar, e a partir daí lançar um assalto contra o Pão de Açúcar. (Veja o mapa nº 41.) Os fuzileiros navais foram capazes de se apoderar das encostas frontais das colinas protetoras ao norte do Pão de Açúcar, mas fogo intenso os atingiu sempre que tentaram se mover ao redor ou sobre essas colinas. Dos cinquenta homens que tentaram avançar, apenas dez voltaram, e a maior parte da manhã foi gasta na evacuação de baixas nas trilhas. Mesmo assim, os fuzileiros navais lançaram um ataque bem-sucedido ao Queen Hill, que protegia o Pão de Açúcar ao norte. O primeiro ataque ao Pão de Açúcar estancou sob fogo pesado. Um pelotão, consolidado a partir dos restos de dois pelotões, fez outra tentativa ao anoitecer. Em 2000, o líder do pelotão estava morto e a maior parte do pelotão foi morta ou ferida como resultado de um intenso tiro de morteiro, mas os sobreviventes se agarraram à encosta. O oficial executivo do 2º Batalhão reuniu então os membros disponíveis da Companhia G, 22º Fuzileiros Navais, que somavam vinte, e vinte e seis fuzileiros navais de elementos de abastecimento para uma tentativa de reforçar os sobreviventes. Ele e seus homens atravessaram o pequeno vale e avançaram pelas encostas do Pão de Açúcar. Cerca de 12 metros subindo a colina, eles montaram duas metralhadoras com equipes de fogo para apoiar cada uma. Vinte substitutos chegaram do grupo da costa com dois oficiais que nunca tinham visto um combate. Granadas e projéteis de morteiro caíam entre as tropas com tanta força que o oficial executivo deslocou sua força para o topo da colina. "A única maneira", declarou ele, "de podermos chegar ao topo desta colina é fazer um japa banzai atacar nós mesmos."

A pequena força dos fuzileiros navais no Pão de Açúcar estava agora tão perto da encosta reversa que o inimigo não conseguiu lançar granadas com eficácia, mas o bombardeio de morteiro aumentou. O oficial executivo, agachado em sua trincheira, foi morto instantaneamente quando um fragmento o atingiu no pescoço. Um dos líderes do pelotão na colina também foi morto e outro ficou ferido enquanto trazia reforços. Quatro ou cinco homens agrupados por um momento congelaram quando uma granada caiu entre eles.

Os disparos de morteiros e a infiltração reduziram constantemente a pequena força, até que na madrugada de 15 de maio a posição no Pão de Açúcar era ocupada por apenas um oficial e dezenove homens exaustos. A luz do dia tornava a situação ainda mais precária, pois agora o inimigo entrincheirado na Ferradura e em Crescent Hill poderia lançar fogo certeiro contra os americanos. Chegaram ordens do Batalhão em 2000 informando que a ajuda estava a caminho. Os fuzileiros navais já haviam cedido terreno ao inimigo, agora concentrando fogo na crista, e os soldados de infantaria japoneses subiam a colina de suas cavernas na encosta reversa. O alívio foi excepcionalmente difícil por causa do fogo pesado. Um pelotão da Companhia D, 29º Fuzileiros Navais, tentando

chegar ao topo, descobriu rapidamente que um alívio eficaz exigiria um ataque contra os japoneses que estavam tentando retomar o topo da colina. O líder do pelotão, 1º Ten George Murphy, ordenou um ataque com baionetas fixas. Os fuzileiros navais chegaram ao topo e imediatamente se envolveram em uma batalha com granadas contra o inimigo. Seu suprimento de 350 granadas logo se esgotou. O tenente Murphy pediu ao comandante de sua companhia, o capitão Howard L. Mabie, permissão para se retirar, mas o capitão Mabie ordenou que ele segurasse a colina a todo custo. A essa altura, toda a encosta dianteira do Pão de Açúcar estava repleta de redemoinhos cinzentos de fumaça de explosões de morteiros, e Murphy ordenou a retirada por iniciativa própria. Cobrindo os homens enquanto eles desciam a encosta, Murphy foi morto por um fragmento quando parou para ajudar um fuzileiro naval ferido.

O capitão Mabie avançou com sua companhia para proteger os sobreviventes conforme eles se retirassem. Ao mesmo tempo, ele notificou o coronel Woodhouse: "Peça permissão para se retirar. O irlandês George Murphy foi atingido. Restaram 11 homens no pelotão dos 60 originais."

Dois minutos depois, o coronel Woodhouse respondeu: "Você deve aguardar".

Em cinco minutos, a resposta veio de Mabie: "O Pelotão se retirou. A posição era insustentável. Não foi possível evacuar os feridos. Acredite que os japoneses agora seguram a crista."

A essa altura, os japoneses estavam bombardeando a área ao redor do Pão de Açúcar e atacando o setor esquerdo da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais com pelo menos força de batalhão. No meio da manhã, o esforço inimigo havia se espalhado por uma frente de 900 jardas. Como resultado da luta acirrada pelo Pão de Açúcar e em frente ao Morro do Crescente, todo o setor esquerdo da divisão estava fraco. O 2º Batalhão cedeu terreno imediatamente ao norte do Pão de Açúcar, mas o inimigo não avançou com sua vantagem. Em 1315, seu ataque havia perdido o ímpeto. No final do dia, o 2º Batalhão, 22º Fuzileiros Navais, foi retirado da ação e sofreu 400 baixas durante os três dias anteriores.

Continuam os ataques ao Pão de Açúcar, de 16 a 17 de maio

desalojados por morteiros ou tanques de fogo de artilharia foram incapazes de rastejar ao redor da encosta oeste do Pão de Açúcar por causa do fogo antitanque de várias direções e os soldados de infantaria que acompanhavam os tanques ficaram indefesos sob aquele fogo. A integração da posição japonesa foi totalmente evidente. Os fuzileiros navais do Pão de Açúcar não puderam avançar sobre a crista por causa do fogo das colinas adjacentes. A manobra era impossível. Após ferozes combates em torno da crista do Pão de Açúcar, os fuzileiros navais recuaram para suas posições da noite anterior.

Os veteranos da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais que lutaram nessa ação mais tarde chamaram o dia 16 de maio de seu pior dia de luta durante a campanha de Okinawa. Dois regimentos atacaram com toda a força disponível e falharam. Oficiais de inteligência relataram que as defesas do Pão de Açúcar haviam sido bastante fortalecidas nas últimas vinte e quatro horas. As baixas de fuzileiros navais continuaram a ser pesadas.

O plano para 17 de maio previa um ataque de flanco ao Pão de Açúcar pelo leste. Os 1º e 3º Batalhões, 29º Fuzileiros Navais, deviam assaltar o Morro Crescente, para aí prender e apoiar o 2º Batalhão, 29º Fuzileiros Navais, na tentativa de apreensão do Pão de Açúcar. Um pesado bombardeio por canhões de 16 polegadas, obuseiros e aviões carregando bombas de 1.000 libras precedeu o ataque. Às 08h30, elementos do 1º e 3º Batalhões atacaram a extremidade oeste de Crescent Hill. Equipes de infantaria de tanques apoiadas pela artilharia destruíram muitas posições fortificadas. À medida que esse avanço descobriu o lado leste do Pão de Açúcar, a Companhia E do 2º Batalhão iniciou um ataque de flanco em torno do lado esquerdo daquele terreno importante.

Enquanto o ataque a Crescent Hill continuava, elementos do 2º Batalhão avançaram em direção ao Pão de Açúcar. O primeiro esforço foi um amplo movimento tentando empregar o corte da ferrovia, mas não teve sucesso por causa do fogo recebido da esquerda. Uma tentativa de movimento de flanco próximo falhou devido às encostas íngremes. Então, usando as encostas nordeste da colina, dois pelotões da Companhia E chegaram ao topo. Ao chegar à crista, a força atacante foi atingida por uma carga inimiga pesada que os empurrou para fora do topo da colina. Um pelotão da Companhia F também tentou avançar ao longo do cume em direção ao oeste, mas o líder foi morto e o pelotão retirou-se sob forte fogo de morteiro. Três vezes mais a Companhia E dirigiu até o topo da colina. Duas vezes eles foram jogados para trás após uma luta corpo a corpo. Na terceira vez, os fuzileiros navais derrotaram os japoneses, mas, ao fazê-lo, eles exauriram suas munições. A empresa foi forçada a se retirar, renunciando ao cargo pelo qual 160 fuzileiros navais haviam sido mortos ou feridos durante o dia.

Captura do Pão de Açúcar, 18 a 19 de maio

Durante os quatro dias aparentemente infrutíferos de batalha pela área do Pão de Açúcar, o trabalho tedioso de destruir as posições japonesas ocorrera em toda a área. O progresso neste trabalho reduziu constantemente a quantidade de fogo que os japoneses podiam colocar no Pão de Açúcar. Em 18 de maio, um ataque habilidoso e coordenado da Companhia D, 29º Fuzileiros Navais, aproveitou o avanço dos dias anteriores e conseguiu reduzir o Pão de Açúcar. (Veja o mapa nº 43.)

O capitão Mabie, comandando a Companhia D, manobrou sua companhia até a beira do terreno baixo ao norte do Pão de Açúcar na manhã do dia 18. Artilharia e morteiros colocaram uma preparação pesada nas objetivas. Imediatamente depois, três tanques contornaram a encosta leste do Pão de Açúcar e dispararam contra a encosta reversa enquanto os japoneses enxameavam para fora de suas cavernas para repelir um ataque esperado. Os tanques se retiraram, derrubando duas equipes de mochila que saíram correndo das cavernas. Então o Capitão Mabie abriu com uma barragem de foguetes caminhões carregando racks de foguetes veio por cima de uma sela, soltou seus mísseis e correu para longe para escapar do fogo de artilharia. As peças de campo abriram novamente enquanto as tropas avançavam.

Um pelotão escalou o nariz do colete, destacando equipes de fogo para manter uma linha contínua desde a base da colina. Outro pelotão subiu direto a encosta nordeste. As duas partes alcançaram o cume mais ou menos ao mesmo tempo, depois avançaram para destruir as posições na encosta inversa. A posição estava assegurada às 0946. Poucos minutos depois, a capitã Mabie recebeu uma mensagem para "enviar os suprimentos PX". O resto da Companhia D logo o seguiu até o topo. Ao meio-dia, os feridos foram evacuados e uma linha foi firmemente estabelecida. Enquanto isso, a Companhia F apreendeu parte da Ferradura, diminuindo assim o fogo daquele ponto e permitindo que as posições se consolidassem nas encostas norte de Crescent Hill.

Naquela noite, 60 mm. morteiros de três empresas no Pão de Açúcar e atrás dele disparavam sinalizadores a cada dois minutos para iluminar a área. Às 23h, os fuzileiros navais ouviram gritos e tagarelices a sudoeste do Pão de Açúcar, e o fogo de morteiro inimigo aumentou. Às 02h30, a força total de um ataque japonês atingiu os fuzileiros navais em Horseshoe. As tropas inimigas ao longo da estrada cortada a oeste do Pão de Açúcar montaram uma metralhadora que poderia envolver as linhas dos fuzileiros navais. Os artilheiros dos fuzileiros navais nocautearam essa arma, mas os japoneses manejaram outras. Dois pelotões recuaram para a encosta dianteira (norte) do Pão de Açúcar, e equipes de fogo, usando suas próprias táticas de encosta reversa, mataram 33 japoneses enquanto pequenos grupos tentavam reocupar a colina. O contra-ataque foi interrompido ao amanhecer.

No dia seguinte, 19 de maio, o 4º fuzileiro naval substituiu os exaustos 29º fuzileiros navais. Durante o período de 10 dias até e incluindo a captura de açúcar

Loaf a 6ª Divisão da Marinha perdeu 2.662 mortos ou feridos, houve também 1.289 casos de fadiga de combate. Nos fuzileiros navais 22 e 29, três comandantes de batalhão e onze comandantes de companhia foram mortos ou feridos. Em 20 de maio, o 4º fuzileiro naval ganhou mais do Horseshoe, mas ainda não foi capaz de alcançar o topo da colina Crescent. Um ataque de uma força inimiga estimada em força de batalhão foi repelido pelo fogo combinado de seis batalhões de artilharia e armas de infantaria. Embora forçado a comprometer parte de sua reserva regimental, o 4º fuzileiro naval interrompeu o ataque e infligiu ao inimigo mais de 200 baixas.

Em 21 de maio, o 4º fuzileiro naval continuou o ataque em direção à linha do rio Asato. As tropas avançaram 250 jardas na Ferradura, mas não foram capazes de completar a apreensão de Crescent Hill por causa da intensa artilharia inimiga e fogo de morteiro. Muito desse fogo veio de Shuri Heights. Os próximos movimentos da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais dependeriam do resultado da luta feroz por aquelas alturas que ainda estava sendo travada pela 1ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Ataque da 1ª Divisão da Marinha em Shuri Heights

Enquanto a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais avançava lentamente em direção ao Rio Asato de 11 a 20 de maio, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais fazia esforços vigorosos para tomar Shuri Heights. As principais posições japonesas nesta área foram construídas em Dakeshi Ridge, Wana Ridge, Wana Draw e nas cidades de Dakeshi e Wana, todas protegendo Shuri no noroeste. Embora o outro terreno ao redor de Shuri fosse mais alto e ainda mais íngreme, o termo "Alturas de Shuri" foi usado pelo III Corpo de Anfíbios para denotar as posições japonesas nesta área que permitia uma visão de quase toda a frente de fuzileiros navais. (Veja o mapa nº 40.)

As cristas, encostas e ruínas de Shuri Heights deram ao inimigo uma combinação perfeita para seu tipo de guerra defensiva. A crista Dakeshi, que os fuzileiros navais alcançaram em 10 de maio, tinha defesas típicas em declive reverso apoiado por muitas posições na cidade de Dakeshi. Os japoneses exploraram essa situação tão plenamente quanto capitalizaram a relação da cidade e do cume de Kakazu e da cidade de Maeda e a escarpa de Urasoe-Mura. Outra crista, Wana, ficava diretamente ao sul da cidade de Dakeshi. A oeste dessas posições, declividades íngremes de 50 a 100 jardas protegeram os japoneses contra um ataque de flanco de sua esquerda. Ao sul de Wana Ridge ficava Wana Draw, que começava como um desfiladeiro estreito e rochoso ao norte de Shuri e se alargava amplamente para o oeste, dando a seus defensores uma visão completa do solo abaixo. 11

Captura de Dakeshi Ridge, 10 a 13 de maio

No ataque do Décimo Exército de 11 de maio, o papel desempenhado pelos 7º Fuzileiros Navais, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais, representou uma intensificação do ataque à crista Dakeshi iniciado no dia anterior. O ataque regimental de 20 de maio foi abortivo. O inimigo havia colocado fogo intenso de morteiros e metralhadoras nos fuzileiros navais atacantes de suas posições na longa crista e atrás dela. Ao cair da noite, o 7º Fuzileiro Naval foi forçado a voltar às suas linhas originais. 13

O plano para 11 de maio foi projetado para aproveitar a formação natural da crista Dakeshi, que tinha a forma aproximada de uma ferradura, com as pontas se estendendo para o norte ao longo dos limites do 7º setor regimental. A tigela entre as extremidades da crista estava intransitável devido ao fogo inimigo, as rotas de ataque eram ao longo das extensões da crista. O 2º Batalhão atacou a extremidade oeste do cume à direita do regimento, enquanto o 1º Batalhão atacou à esquerda. Ambos os batalhões tiveram que se mover em terreno acidentado.

Usando equipes de infantaria de tanques, o 1º Batalhão avançou lentamente pela encosta leste de Dakeshi sob forte fogo inimigo e alcançou a linha do cume durante a tarde. O 2 ° Batalhão também conseguiu alcançar a crista do cume em seu setor, mas imediatamente ficou sob fogo intenso de Wana Ridge diretamente ao sul. Era impossível continuar o ataque - um fuzileiro mal conseguia levantar a cabeça sem receber fogo. Evacuar as vítimas era extremamente difícil. Quando um fuzileiro naval foi incendiado por um lança-chamas japonês, vários de seus camaradas tentaram cruzar terreno aberto para apagar as chamas, mas cada um foi

ferido na tentativa. Os americanos foram forçados a recuar uma curta distância, mas mantiveram a maior parte de seus ganhos. A empresa atacante havia perdido seu comandante e todos os líderes de esquadrão nos dois pelotões de assalto.

O 7º Marines estendeu seu domínio sobre Dakeshi durante o mês de maio. A luta no setor do 1º Batalhão girou em torno de um pináculo na extremidade leste da cordilheira Dakeshi. Como de costume, o inimigo ocupou a encosta reversa em posições tão favoráveis ​​que os ataques de ataque frontal ou de flanco eram virtualmente impossíveis. Havia espaço suficiente apenas para um pelotão manobrar. Bem abastecidos com granadas, quatro fuzileiros navais tentaram ocupar o pináculo furtivamente, mas a tentativa falhou. Depois de 60 mm. concentração de morteiros, doze fuzileiros navais atacaram a posição apenas para encontrar o inimigo esperando ileso que eles puxaram de volta sob uma barragem de granadas de mão. Em seguida, os homens das demolições colocaram 180 kg de cargas abaixo da posição. A explosão foi um espetáculo emocionante de assistir, mas ineficaz.

Havia ainda outro truque no repertório da Marinha, e esse funcionou. O pelotão prendeu um tanque médio e dois tanques lança-chamas e os direcionou através da sela à direita (oeste) do pináculo até um ponto onde pudessem operar contra a encosta reversa. Enquanto o tanque colocar 75 mm. projéteis e metralhadoras contra as posições inimigas, o lança-chamas espalhou fogo por toda a encosta. Imediatamente depois, a infantaria assaltou o pináculo e venceu sem muita dificuldade.

Ao cair da noite, o 7º Fuzileiro Naval segurou firmemente a maior parte da cordilheira Dakeshi. Pouco antes da meia-noite, os japoneses fizeram um contra-ataque contra o 2º Batalhão no cume. Este foi o terceiro contra-ataque contra este regimento em três noites. Os americanos mataram cerca de quarenta de uma força estimada com base na força da companhia, incluindo dois oficiais japoneses com excelentes mapas da área. As equipes de infantaria de tanque garantiram o resto da crista Dakeshi no dia 13.

Uma luta selvagem desenvolveu-se em 13 de maio, quando o 2º Batalhão tentou se mover pela cidade de Dakeshi em preparação para um ataque a Wana Ridge. Dakeshi era uma rede de túneis, poços e cavernas - ideal para uma grande força de defesa. Os atiradores estavam entre ruínas, atrás de paredes e em cisternas e poços. O pelotão avançado foi pego em campo aberto por morteiros e tiros automáticos da frente e de ambos os flancos. O rádio quebrou. Tanques e artilharia apoiaram os homens e tentaram protegê-los com fumaça, mas os japoneses rastejaram em meio à fumaça e granaram o pelotão. Um fuzileiro naval, tão gravemente ferido que implorou para ser baleado, estava sendo ajudado por dois camaradas quando uma granada explodiu entre eles, matando os três. O pelotão recuou depois que trinta e dois dos quarenta e nove originais foram mortos ou feridos.

DAKESHI RIDGE foi atacado por essas equipes de infantaria de tanques da 7ª Divisão dos Fuzileiros Navais, na tentativa de alcançar a encosta leste. Abaixo, as tropas do 7º fuzileiro naval se aproximando de uma caverna controlada por japoneses na cordilheira Dakeshi abraçam o solo enquanto um morteiro inimigo explode na crista. A caverna está na depressão à direita da explosão do projétil.

Os primeiros fuzileiros navais avançam à direita

Enquanto os 7º fuzileiros navais lutaram por Dakeshi Ridge de 10 a 13 de maio, os primeiros fuzileiros navais se moveram para o sul ao longo do terreno ondulado abaixo de Shuri Heights. Depois de capturar a colina 60 em 9 de maio, os primeiros fuzileiros navais encontraram sua zona de ação inclinada para baixo e exposta à observação e ao fogo inimigo de Shuri Heights e da colina 55, que ficava logo abaixo de Wana Draw. Imediatamente antes do regimento estava a bacia baixa drenada pelo rio Asa. À direita dos fuzileiros navais, a ferrovia de Naha corria ao longo de um dique.

Quando os primeiros fuzileiros navais tentaram passar pelo nariz ocidental da crista Dakeshi em 10 e 11 de maio, o fogo de Shuri Heights foi tão forte que o avanço parou. Conseqüentemente, o ataque foi reorientado e os fuzileiros navais, dando um amplo espaço para a crista Dakeshi, avançaram a oeste da ferrovia. Aqui, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais fez um bom progresso em coordenação com a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais. Quanto mais as tropas avançavam à direita, porém, maior era a dificuldade em fornecer os elementos avançados em todas as rotas de aproximação estavam sob fogo. A artilharia japonesa bombardeou a área entre Dakeshi Ridge e a ferrovia. Em 15 de maio, foi necessário o uso de lançamentos aéreos, mas tiveram sucesso apenas parcial porque alguns dos paraquedas caíram em áreas sob fogo inimigo.

O ataque do 1º fuzileiro naval em 13 de maio foi coordenado com os movimentos dos 7º fuzileiros navais na crista Dakeshi. Artilharia, canhões navais, morteiros e 37 mm. as armas atingiram as áreas em frente aos fuzileiros navais. Ao meio-dia, o 3º Batalhão estava perto da Colina 55. Esta colina, formando parte da parede sul de Wana Draw, apresentava aos fuzileiros navais uma inclinação íngreme. Suas defesas foram bem integradas com as de Wana Ridge e Draw. Uma empresa, apoiada por tanques, atacou a colina 55 durante a tarde, mas foi atingida por fogo pesado das alturas. Metralhadoras japonesas, morteiros e 20-MM. armas automáticas forçaram a empresa a se retirar sob uma cortina de fumaça.

O plano para 14 de maio era um ataque a Wana Ridge em coordenação com os 7os fuzileiros navais. Wana Ridge formava a parede norte de Wana Draw. O cume, uma longa coluna de coral saindo da parte norte de Shuri, era revestido em ambos os lados com tumbas fortificadas, muitas das quais davam para o terreno baixo

Luta pelo sorteio de Wana

O 5º Regimento de Fuzileiros Navais substituiu os primeiros fuzileiros navais durante a noite de 14 de maio. O plano agora era atacar Wana Draw e as colinas vizinhas com todas as armas disponíveis. Quatro canhões automotores e doze tanques de fogo direto chegaram em 16 de maio. Os tanques, trabalhando em revezamentos e escoltados por equipes de fogo de infantaria, moveram-se para o terreno baixo na foz de Wana Draw e começaram a atirar contra o terreno elevado. O inimigo respondeu quase imediatamente com 47 mm. fogo antitanque, destruindo dois tanques que ele também lançou em projéteis de morteiro para matar a infantaria que o acompanhava. Os fuzileiros navais recuaram com suas baixas. Os observadores, no entanto, avistaram duas das posições dos canhões antitanque japoneses e as baterias principais do Colorado destruiu os dois no final da tarde.

Os tanques e os M-7 (canhões autopropulsados) continuaram avançando para o sorteio de Wana. No dia 17, o 2 ° Batalhão tentou invadir a Colina 55, mas o ataque foi prematuro. Metralhadoras e morteiros japoneses em Wana Ridge pararam a infantaria, e 47 mm. as armas derrubaram dois tanques. Os fuzileiros navais conseguiram manter apenas a encosta oeste da colina. No dia seguinte, tanques e canhões autopropelidos dispararam mais de 7.000 tiros de 75 mm. e 105 mm. nas posições japonesas. Engenheiros com demolições e lança-chamas destruíram as armas inimigas nas encostas mais baixas de Wana Ridge. 14

Canhões navais, artilharia de campanha, tanques e M-7 golpeavam Shuri Heights e Hill 55 enquanto os fuzileiros navais se moviam para o topo da colina na manhã de 20 de maio. A infantaria destruiu alguns japoneses na crista após um breve encontro corpo a corpo.As equipes de infantaria de tanque avançaram para o sorteio de Wana e, com fogo à queima-roupa, mataram muitos japoneses escavados na encosta reversa da colina 55. A apreensão desta posição tornou possível alguns avanços adicionais no solo abaixo da colina 55. Os fuzileiros navais invadiram muitas armadilhas de aranha tripuladas por soldados japoneses equipados com cargas de bolsa. Em 21 de maio, a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais estava atacando Shuri Ridge, a alta barreira que era a última característica natural protegendo o Castelo de Shuri no oeste.

Impasse em Wana Ridge, 16-21 de maio

Apesar dos avanços do 5º fuzileiro naval na área Wana Draw e Hill 55 e do aperto firme dos 7º fuzileiros navais em Dakeshi Ridge, os japoneses continuaram a segurar Wana Ridge. Suas posições neste cume negligenciavam ambos os setores regimentais. No dia 16, o 1º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais, enviaram patrulhas para sondar o nariz oeste de Wana Ridge. Quando os soldados de infantaria se posicionaram atrás da patrulha, os japoneses lançaram uma série de contra-ataques que levaram os fuzileiros navais de volta à base norte de Wana Ridge.

Depois de substituir o 1º Batalhão na manhã de 17 de maio, o 3º Batalhão atacou Wana Ridge em três dias consecutivos cada vez que era forçado a recuar para suas posições no extremo sul da cidade de Dakeshi. Os atacantes geralmente conseguiam chegar ao topo, mas eram submetidos imediatamente a um intenso morteiro e tiros automáticos pela frente e pelos dois flancos, tornando a crista insustentável. Em 19 de maio, o 7º fuzileiro naval foi substituído pelo 1º fuzileiro naval. O 7º, que perdeu mais de 1.000 mortos, feridos e desaparecidos desde 10 de maio, foi posteriormente premiado com a Menção de Unidade Presidencial por sua participação na batalha por Shuri Heights.

No momento em que o 1º fuzileiro naval assumiu, o progresso na área de Wana Draw-Hill 55 estava começando a se fazer sentir na luta de Wana Ridge. Tanques, M-7 e artilharia estavam batendo na parede norte de Wana Draw, que era a encosta reversa de Wana Ridge. No entanto, a artilharia japonesa e armas mais leves que foram "zeradas" em Wana Ridge da cidade de Shuri ainda controlavam a linha de crista escarpada. Algumas posições japonesas foram construídas nas paredes íngremes de 60 metros da parte superior do Wana Draw e eram quase inexpugnáveis.

Os primeiros fuzileiros navais abriram um ataque em duas frentes em Wana Ridge na manhã de 10 de maio. O 3 ° Batalhão deveria atacar a sudeste até Wana Ridge, enquanto o 2 ° Batalhão avançaria contra a Colina de 100 M, a extensão oriental da crista. Apoiado por tanques, canhões autopropelidos e 37 mm. canhões, o 2º Batalhão avançou rapidamente até a base da Colina de 100 Metros. Três pelotões avançados foram detidos na encosta por fogo de Wana Ridge e do sul, mas outra companhia passou por eles e continuou o ataque. Ao anoitecer, o 2º Batalhão detinha parte do cume, mas não a Colina dos 100 Metros. Em combates de curta distância, o 3D Batalhão ganhou apenas 200 metros na encosta oeste.

O ataque continuou em 21 de maio, mas o progresso foi ainda mais lento do que no dia anterior. Como tantas tentativas anteriores em Okinawa, o ataque vacilou quando as tropas foram forçadas a fazer os mais extenuantes esforços para destruir

INCLINAÇÃO REVERSA DE WANA RIDGE como apareceu na encosta de Wana Draw. O ponto alto e sem árvores no lado direito da foto é a colina de 100 metros. Abaixo, aparecem restos de um japonês de 47 mm. arma antitanque e um tripulante queimado por um tanque de lançamento de chamas.

posições com bombardeios, granadas e demolições. O 2 ° Batalhão despejou napalm em Wana Draw e, em seguida, acendeu-o, levando alguns dos inimigos para o campo aberto, onde foram expostos ao fogo de morteiros. Bazucas, granadas de rifle e centenas de fósforo branco e granadas de fragmentação foram usadas contra as cavernas na encosta reversa de Wana. Os tiros de morteiros e franco-atiradores japoneses foram intensos, forçando os fuzileiros navais a se protegerem em tumbas nativas e formações de coral. O 3º Batalhão avançou 75 metros pelo terreno irregular em Wana Ridge, mas teve que recuar para as posições anteriores durante a noite. O 2º Batalhão foi interrompido em outra tentativa de conquistar a Colina dos 100 Metros.

Pouco depois da meia-noite de 21 de maio, uma força inimiga de cerca de 200 soldados tentou expulsar os primeiros fuzileiros navais da encosta de Wana Ridge. Depois de escalar a íngreme encosta reversa por meio de cordas, picaretas e escadas, os japoneses avançaram por um pequeno corte no cume e atacaram as posições dos fuzileiros navais. A empresa C, mantendo uma linha tênue entre os batalhões 2d e 3d, usava tiros automáticos e de rifle, mas a arma mais eficaz em tão curto alcance era a granada. Os fuzileiros navais os jogaram até que seus braços doessem ao mesmo tempo, os morteiros colocaram grandes concentrações na encosta reversa de Wana. O ataque japonês foi controlado. A empresa C perdeu 4 mortos e 26 feridos no ataque, mas contou 140 japoneses mortos em seu setor pela manhã.

O Ataque no Centro

No setor da 77ª Divisão, o ataque do Décimo Exército em 11 de maio marcou a retomada do avanço frontal em forma de caracol sobre Shuri. Os dois regimentos da divisão, lutando em lados opostos de um longo vale aberto a sudeste da Rota 5, tiveram que se coordenar mais estreitamente com as divisões vizinhas do que entre si. O progresso do 305º à direita do 77º (oeste) dependia em grande parte do avanço da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais na crista Dakeshi. O 306º, na divisão esquerda, trabalhou em estreita colaboração com a 96ª Divisão ao longo do terreno elevado a oeste e sudoeste da crista Kochi. (Veja o mapa nº 40.) As forças inimigas que enfrentavam o 77º consistiam em dois batalhões do 32d Regimento, 24ª Divisão, apoiado por elementos de quatro batalhões independentes, incluindo uma unidade de guarda Shuri. 15

O setor da 305ª Infantaria era uma confusão de terreno que se estendia ao sul da Colina 187 em direção a Shuri. Em contraste com o terreno ousado apresenta o leste e

a noroeste de Shuri, essa área era um platô acidentado com inúmeras colinas, ravinas e elevações. Em meados de maio, o solo estava ainda mais quebrado por buracos de projéteis, trincheiras e bocas de cavernas abertas. Quase nenhuma planta viva era visível. O 305º seguiu em frente, embora a cada avanço de alguns metros descobrisse mais posições a serem destruídas. O ataque atingiu um número constante de americanos em 15 de maio, o 305º lutava com cerca de um quarto da força. 16

Normalmente, em Okinawa, os americanos atacavam pela manhã, cavaram a nova posição no final da tarde e mantiveram uma defesa de perímetro apertada durante a noite. Em algumas ocasiões, no entanto, a 77ª Divisão fez ataques noturnos. Tal ataque foi feito em 17 de maio pela 307ª Infantaria, que substituiu o 306º na divisão esquerda em 15 de maio na tentativa de capturar a Serra Ishimmi, situada a oeste da cidade de Ishimmi. Este ataque, que se desenvolveu em um esforço desesperado para manter uma posição cercada pelo inimigo, foi típico da provação que muitos soldados de infantaria tiveram que passar em Okinawa para registrar até mesmo pequenos ganhos.

Através das Linhas Japonesas para Ishimmi Ridge

Pouco antes do anoitecer de 16 de maio, o Tenente Theodore S. Bell, comandante da Companhia E, 307ª Infantaria, levou seus líderes de pelotão até o posto de observação do 2º Batalhão no topo de um pináculo de coral, apontou Ishimmi Ridge, vagamente visível ao anoitecer, 1.200 jardas ao sul, e anunciou que a Companhia E recebera ordens de fazer um ataque noturno surpresa no cume. Nos poucos minutos restantes antes do anoitecer, os oficiais estudaram a configuração do terreno. Uma seção de metralhadoras pesadas da Companhia H e um pelotão de rifle reforçado da Companhia C foram anexados à Companhia E para o ataque. Os membros da companhia reforçada, muitos deles substitutos sem experiência anterior em combate, receberam ordens de carregar e travar suas armas e consertar baionetas. 17

A empresa E mudou-se no escuro às 03h00 de 17 de maio. Descendo pela parte oeste do vale, as tropas às 0400 alcançaram a linha de partida, onde se juntaram ao pelotão da Companhia C. Quinze minutos depois, a companhia reforçada estava silenciosamente abrindo caminho ao longo de terreno baixo. Várias árvores magras em Ishimmi Ridge, aparecendo vagamente à luz das freqüentes labaredas, serviram como pontos-guia. Embora os japoneses controlassem o terreno, os americanos não foram detectados. As tropas congelavam em seus rastros sempre que os sinalizadores explodiam no alto.

O som da batalha - rifle e tiros automáticos e o zumbido dos projéteis de artilharia - estava sempre ao redor deles.

A empresa alcançou Ishimmi Ridge pouco antes do amanhecer e começou a assumir posições ao longo de um setor de 125 jardas da crista plana. Cavar foi difícil por causa da formação de coral e rocha. A crista de Ishimmi mal tinha dez metros de largura no centro, mas alargava-se em ambas as extremidades. O 3.º Pelotão moveu-se para a esquerda, o 2.º Pelotão formou o centro, o pelotão da Companhia C tomou o flanco direito e o 1.º Pelotão protegeu a retaguarda. O tenente Bell estabeleceu seu posto de comando em um bolsão vinte metros ao norte da parte estreita do cume.

Ao amanhecer, os homens estavam em posição, mas o inimigo ainda não sabia de sua presença. Um oficial japonês e seu ajudante, conversando e rindo ao saírem de um túnel, foram mortos antes de notarem os americanos. O 2º Pelotão encontrou uma dúzia de japoneses adormecidos em uma trincheira e os despachou com baionetas e tiros de rifle. Por volta das 0530, no entanto, o inimigo estava totalmente alertado. As tropas japonesas começaram a sair de túneis em uma crista ao sul de Ishimmi e tentaram cruzar o vale intermediário. As metralhadoras americanas os mataram. Logo a artilharia inimiga, morteiros, metralhadoras e fogo de rifle estavam varrendo a crista nua, forçando as tropas a permanecerem deitadas em seus buracos rasos. Os japoneses atiravam de todas as direções, inclusive da retaguarda, e disparavam morteiros até mesmo de aberturas de túneis ao longo das encostas mais baixas da própria crista Ishimmi.

O primeiro dia

Os japoneses rapidamente localizaram as armas automáticas da Companhia E. Uma metralhadora pesada foi estilhaçada enquanto sua tripulação a colocava no tripé, a outra pesada foi destruída antes de disparar uma caixa de munição. Quase todos os membros das tripulações foram mortos. Ambas as metralhadoras leves foram nocauteadas às 07:00, uma delas completamente enterrada. Todos os morteiros leves, exceto um, estavam fora de ação às 1000. As comunicações do tenente Bell com o batalhão também eram um alvo. Dos cinco rádios trazidos por sua companhia e pelo observador avançado da artilharia, um foi destruído por projéteis de morteiro, outro foi incendiado e dois tiveram suas antenas disparadas. Apenas um permaneceu intacto.

Como o poder de fogo americano foi reduzido, os japoneses tentaram se aproximar para destruir a força sitiada. O 3D Pelotão, ocupando uma posição exposta na parte oriental da crista, repeliu três cargas de baioneta à sua esquerda. Os americanos sofreram muitas baixas com granadas. Os japoneses no cume ao sul de Ishimmi cobraram um grande tributo do 2 ° Pelotão, ocupando o centro. Dois morteiros de joelho, disparando em uníssono 100 metros de cada flanco, varreram sistematicamente o

ISHIMMI RIDGE, estendendo-se do primeiro plano à direita quase até o spinner do avião do qual esta foto foi tirada, ergue-se de um terreno plano a nordeste de Shuri. Imediatamente atrás do cume está a vila de Ishimmi e a atração antes da antiga capital de Okinawa. A partir dessas posições, o inimigo poderia lançar fogo de morteiro no pequeno grupo da 307ª Infantaria, 77ª Divisão, na colina.

Posições americanas de ponta a ponta. Os mortos jaziam em poças de sangue onde caíam ou eram empurrados dos buracos para dar lugar aos vivos. Um auxiliar, embora ele mesmo tenha se ferido, continuou seu trabalho até que seus suprimentos se esgotaram.

Durante o dia, a 307ª Infantaria não conseguiu reforçar a companhia nas abordagens de varredura, mas apoiou a força com artilharia e canhões autopropelidos. As armas da companhia de canhão colocam fogo direto nos japoneses que tentam invadir a colina. Muitos projéteis americanos pousaram tão perto das tropas cercadas que os homens foram chocados com pedras. O único rádio restante permitiu ao tenente Bell apontar alvos para o fogo de apoio. Morteiros e metralhadoras pesadas também ajudaram a desfazer as cargas inimigas.

O fogo combinado empilhou os japoneses nas encostas de Ishimmi, mas seus ataques continuaram. Por volta do meio-dia, os 2d e 3d pelotões estavam com metade da força e o resto da companhia também havia sofrido muito. Percebendo que não poderia manter suas posições estendidas durante a noite, o tenente Bell ordenou que o 2º e 3º Pelotão no final da tarde parassem no posto de comando e formassem um perímetro ao redor dele. A retirada foi difícil, pois o 2º Pelotão tinha seis homens mutilados em seu setor. Estes foram colocados em ponchos e arrastados como um trenó. Uma vítima foi morta por tiros de metralhadora na saída.

Durante a noite, uma força de resgate tentou passar para a Companhia E, mas os japoneses emboscaram e os sobreviventes voltaram. Os americanos em Ishimmi Ridge, bombardeados durante a noite por artilharia, morteiros e "bombas zumbidas", repeliram várias tentativas de infiltração. Os sinalizadores mantiveram a área bem iluminada e permitiram à Companhia E ver os japoneses se aproximando. O sono era impossível. Os homens cansados ​​e tensos se curvaram em suas trincheiras e esperaram o amanhecer.

O segundo dia

Os gemidos dos feridos, muitos dos quais em péssimas condições por falta de água e de assistência médica, aumentaram a tensão. Todos os cantis foram esvaziados na noite anterior. No entanto, a disciplina de batalha permaneceu excelente. O pior problema dizia respeito aos substitutos, que eram corajosos mas inexperientes. Lançados repentinamente em uma situação desesperadora, alguns deles falharam em momentos cruciais. Um homem viu dois japoneses atacando um sargento a dez metros de distância, mas seu dedo congelou no gatilho. Outro gritou loucamente para um camarada atirar em algum japonês enquanto seu rifle estava em suas mãos. Outro viu um soldado inimigo a poucos metros de seu buraco, puxou o gatilho e descobriu que havia se esquecido de recarregar. No final da provação, no entanto, os substitutos que sobreviveram eram veteranos endurecidos pela batalha.

Durante a tarde, o 307º tentou reforçar o pequeno grupo. Os elementos da Companhia C tentaram cruzar o terreno aberto ao norte de Ishimmi Ridge. Apenas o comandante e cinco homens alcançaram a Companhia E. Os homens escalaram com segurança as trincheiras, mas o comandante, com um tiro na cabeça enquanto corria em direção ao posto de comando, caiu morto no parapeito da trincheira do posto de comando. O ânimo aumentou consideravelmente quando, no final da tarde, chegou a notícia de que uma unidade carregadora de lixo de oitenta homens tentaria passar à noite.

O fogo inimigo diminuiu depois de escurecer, e o primeiro dos carregadores de lixo chegou por volta de 2200. Eles imediatamente começaram a voltar carregando vítimas. Os feridos ambulantes os acompanhavam. Os carregadores da liteira moveram-se rapidamente e evitaram ser vistos à luz dos sinalizadores. Com esplêndida disciplina e boa sorte, dezoito homens foram levados em duas horas e meia, e outros foram embora. As equipes de lixo trouxeram um pouco de água e munição e as tropas beberam pela primeira vez desde o dia anterior. A segunda noite sem dormir no cume passou.

O terceiro dia

Chegou uma mensagem durante a manhã de que a Companhia E seria substituída naquela noite. Por volta do meio-dia, o rádio estava tão fraco que nenhuma comunicação posterior com a empresa era impossível. O dia foi passando lentamente. Em 2100, ainda não havia sinal de alívio. Pouco depois, no entanto, os disparos de rifle se intensificaram na retaguarda, um sinal de atividade ali. Às 2200, a Companhia L, 3º Batalhão, 306ª Infantaria, chegou. O alívio foi realizado na escuridão total, cada membro da Companhia E saiu assim que um substituto alcançou sua posição. Como os sobreviventes abatidos estavam prestes a descer o cume às 0300, um projétil estourou atingiu dois dos recém-chegados, um deles teve que ser evacuado em um poncho. Carregando seus próprios feridos, a Companhia E seguiu uma fita branca até a retaguarda e chegou em segurança.

Dos 204 oficiais e homens da companhia reforçada que fizeram o ataque noturno em Ishimmi, 156 foram mortos ou feridos. Havia 28 soldados rasos, 1 suboficial e 2 oficiais restantes dos 129 membros originais da Companhia E. O pelotão enviado em relevo pela Companhia C saiu com 58 efetivos e voltou com 13. Dos 17 homens na seção de armas pesadas apenas 4 voltaram. A Companhia E havia liderado um avanço de várias centenas de metros em direção a Shuri, no entanto, e com a ajuda de armas de apoio matou centenas de japoneses em torno de Ishimmi.

Durante a batalha para manter Ishimmi Ridge, a 305ª Infantaria continuou seu ataque ao longo da Rota 5. O inimigo manteve-se tenazmente em suas posições nas cristas de dedos que corriam a oeste da rodovia. Incendiaram-se ferozes combates, muitas vezes impedindo o avanço por um tempo considerável. A rede de pequenas colinas e cristas permitiu aos japoneses quase que totalmente entrelaçados de fogo, muitas posições foram cobertas por cinco ou seis outros. Embora o 305º utilizasse todas as suas armas de apoio, incluindo tanques médios, obuseiros autopropelidos, canhões antitanque e lança-chamas blindados, era quase impossível manter todos os pontos fortes de apoio neutralizados ao mesmo tempo. A 306ª Infantaria substituiu a 305ª em 21 de maio, quando as tropas estavam chegando à periferia norte de Shuri. 18

A redução da queda de chocolate

uma protuberância de terra nua e marrom com uma crista ligeiramente pontiaguda, erguendo-se abruptamente de uma extensão plana de solo, realmente se assemelhava a uma gota de chocolate pousada em um pires ligeiramente inclinado. 19

Várias circunstâncias tornaram a "queda" uma posição quase inexpugnável. O movimento pelo disco era extremamente difícil. Exceto pelo crescimento de arbustos baixos em alguns pontos, não havia cobertura no terreno ao redor. A parte oeste do disco, perto da Rota 5, era baixa e pantanosa - inadequada para tanques e outras armas pesadas. Perto de Chocolate Drop ficava um dos maiores campos minados de Okinawa. Esta área foi coberta pelo fogo de Flattop Hill no leste, de Ishimmi Ridge no sudoeste, e de outras alturas em todo o círculo, exceto ao norte, onde os americanos estavam avançando. Os japoneses também tinham as habituais defesas de inclinação reversa em Chocolate Drop e Wart Hill, uma saliência 500 jardas a leste de Chocolate Drop no longo cume que corria a sudoeste entre Flattop e Chocolate Drop.

Às 07:00 do dia 11 de maio, imediatamente após a preparação da artilharia de 31 minutos, a infantaria partiu. O 3º Batalhão, 306ª Infantaria, realizaria o esforço principal à esquerda (leste) do setor da 77ª Divisão. As tropas avançaram um pouco mais de 200 metros quando foram paradas por uma saraivada de artilharia e morteiros. Campos de metralhadoras cruzadas, convergindo ao norte de Chocolate Drop, também barraram o caminho. Por volta das 09:00, uma empresa estava engajada em combates próximos à base norte da colina. Outras tropas tentaram avançar pela esquerda, mas foram impedidas pelo inimigo entrincheirado ao redor da base de Wart Hill. 20

Tanques, canhões autopropelidos, artilharia, morteiros e outras armas pesadas da infantaria apoiaram o ataque, mas nenhuma arma parecia capaz de atingir os japoneses escavados na encosta reversa do Drop. As armas japonesas em Flattop cobraram um alto preço. Um pelotão, exposto ao Flattop, sofreu onze baixas nos primeiros minutos de seu ataque. 4,7 mm japoneses. canhões antitanque causaram estragos nos tanques que tentavam cruzar o terreno aberto. Dois tanques foram destruídos e outros seis danificados por este incêndio.Outro tanque jogou uma trilha e foi destruído mais tarde por uma carga de mochila japonesa. Depois de sofrer 53 baixas durante o dia, o batalhão foi retirado para as posições da noite anterior.

CHOCOLATE DROP HILL sob ataque 13 de maio do oeste por tanques e lança-chamas blindados. Os tanques que se moveram através do sorteio (abaixo) entre a "Queda" e o Flattop foram derrubados pelo fogo nas encostas reversas dessas colinas.

No dia seguinte, 12 de maio, o 306º manteve sua posição e auxiliou no avanço das forças amigas em ambos os flancos. O 2º Batalhão, 306º, apoiado por um pelotão de tanques, ancorou o flanco direito da 96ª Divisão. O 1º Batalhão, 306º, apoiou o avanço da 305º Infantaria. Este regimento estava tendo um avanço extremamente difícil no terreno acidentado a oeste da Rota 5. Os japoneses ocupavam cargos em cavernas grandes e bem protegidas. Uma dessas cavernas tinha dois caminhões japoneses de 2 1/2 toneladas estacionados dentro dela.

O plano para 13 de maio era um ataque combinado a Flattop Hill e Chocolate Drop. Após uma curta mas intensa preparação de artilharia, o 306º renovou seu ataque ao Drop. O 2º Batalhão liderou o ataque, movendo-se pelo terreno elevado a nordeste. A companhia líder alcançou a colina em treze minutos, apenas para estagnar em sua base norte sob intenso fogo de artilharia e morteiros. Um esforço para virar para a esquerda na área entre Chocolate Drop e Flattop foi interrompido rapidamente: lá as tropas estavam mais expostas do que nunca. A infantaria conseguiu proteger parte da encosta da Queda de Chocolate, mas logo foi forçada a voltar para a base da colina. Às 14 horas, o inimigo acertou vinte acertos de 150 mm. artilharia na área ao norte de Chocolate Drop. Apoiado por todas as peças de artilharia, tanques e canhões autopropelidos disponíveis, o batalhão fez uma terceira tentativa de tomar o morro. As tropas, no entanto, não conseguiram obter uma posição sustentável e recuaram 300 metros para uma dobra de terreno ao norte da colina. Dois tanques médios americanos, um deles equipado com 105 mm. obuseiro, foram destruídos durante o dia.

Algumas tropas conseguiram cavar na base de Wart Hill e manter sua posição apesar da retirada das forças em Chocolate Drop. Os japoneses que ocupavam as trincheiras do outro lado de Wart atacaram este pequeno grupo durante a noite. A luta foi tão violenta que os americanos foram expulsos de suas tocas. No escuro, eles não ousaram atirar por medo de acertar os companheiros. Com granadas, baionetas e ferramentas de entrincheiramento, os homens voltaram aos buracos, agora ocupados por uma dúzia de japoneses, e rapidamente recuperaram sua posição.

Em 14 de maio, a 306ª Infantaria estava tão esgotada que os fuzileiros restantes foram agrupados em um batalhão. Liderado por cinco tanques, este batalhão composto tentou avançar além de Wart Hill. Assim que o pelotão de assalto atingiu a encosta de Wart, um holocausto de fogo vindo da frente e de ambos os flancos atingiu as tropas. Em poucos minutos, o pelotão foi reduzido à metade, e o líder do pelotão, um sargento de pelotão e um líder de esquadrão foram vítimas. O fogo antitanque inimigo atingiu seis tanques logo depois que eles apareceram na crista. A linha de soldados de infantaria mortos em um lugar perto de Chocolate Drop olhou para um

observador como uma linha de escaramuça que se deitou para descansar. Mais esforços para tomar Chocolate Drop e as terras altas a leste foram infrutíferos. Na manhã seguinte, a 306ª Infantaria, que sofreu 471 baixas desde 6 de maio, foi substituída pela 307ª.

A 307ª Infantaria atacou através da 306ª às 09h00 de 15 de maio. O esquema de manobra foi um ataque simultâneo a Flattop à esquerda (leste) e à Chocolate Drop à direita. As tropas avançaram lentamente em direção a seus objetivos sob fogo pesado de rifles, metralhadoras e morteiros. Simultaneamente, elementos da 96ª Divisão estavam fazendo progresso em seu setor a leste da 77ª, e isso ajudou no avanço da 77ª. Por volta do meio-dia, o 3º Batalhão estava na base norte do Drop e subindo as encostas norte de Flattop. O 2 ° Batalhão se moveu para a direita do 3 ° Batalhão e avançou cerca de 500 metros antes de ser detido por tiros intensos de morteiros e metralhadoras. Mas os americanos ainda não conseguiram capitalizar seus avanços. Mover-se pela sela entre a Queda de Chocolate e o Flattop era convidar o fogo da encosta reversa da Queda, bem como de todo o sistema de defesas ao sul. Vários outros tanques foram desativados antes que o avanço terminasse.

Pela primeira vez, no entanto, os elementos de ataque da 77ª Divisão foram capazes de manter suas posições diretamente ao norte de Chocolate Drop e logo abaixo da crista na encosta norte de Flattop. Durante a noite, o inimigo tentou quebrar o controle do 307º nas abordagens imediatas de Chocolate Drop. De enormes cavernas na encosta reversa da colina, grupos de japoneses armados com morteiros de joelho atacaram os americanos duas vezes durante a escuridão. Esses ataques foram repelidos. Durante a noite, no entanto, os japoneses descobriram em uma vala a leste de Chocolate Drop, cinco homens que foram isolados depois que a companhia de assalto se retirou da colina na noite anterior. Eles mataram dois do grupo e feriram um.

O 307º continuou o ataque em 16 de maio, mas este foi mais um dia de frustração. Um pelotão do 3º Batalhão alcançou a crista do Flattop e então o morteiro inimigo e o fogo de metralhadora forçaram as tropas a recuar. Quatro vezes mais durante o dia, o 3º Batalhão alcançou e tentou segurar a crista, mas a cada vez as tropas recuaram para a encosta norte. O 2º Batalhão continuou a sondar as laterais da Queda de Chocolate em um esforço para alcançar o inimigo no topo e na encosta reversa. Um pelotão foi forçado a deixar o Chocolate Drop no final da tarde, mas outros soldados de infantaria conseguiram manter as posições conquistadas durante o dia na sela a leste da colina.

Lentamente, as forças da 77ª Divisão entre Flattop e Rota 5 foram reduzindo

posições inimigas avançando na área à frente da 307ª Infantaria. Em 17 de maio, esse progresso começou a aparecer nos avanços das tropas a pé em torno da Queda de Chocolate. Cobertos por armas pesadas da companhia em ambos os flancos, os soldados de infantaria trabalharam em ambos os lados da colina até as enormes cavernas na encosta reversa. Dentro havia 4 canhões antitanque, 1 peça de campo, 4 metralhadoras, 4 morteiros pesados ​​e um americano de 60 mm. morteiros. Ao cair da noite, as cavernas foram parcialmente fechadas. Durante a noite, uma força inimiga lançou um contra-ataque contra as posições americanas ao redor da colina, mas foi repelida com a perda de 25 japoneses mortos.

Durante os dois dias seguintes, o 3D Batalhão consolidou e expandiu suas posições em torno da Queda de Chocolate. Reduzir a pequena colina continuou a ser um trabalho delicado porque as posições inimigas ao sul ainda davam conta da área. A luta ainda era tão confusa que três americanos feridos ficaram ao sul de Chocolate Drop por dois dias antes que o socorro chegasse. Naquela época, dois haviam morrido e o terceiro estava tão delirante que pensou que ainda estava lutando contra os japoneses e teve de ser dominado à força. Em 20 de maio, as cavernas foram completamente fechadas. O inimigo fez uma última tentativa para retomar a Queda de Chocolate, atacando na força da empresa, mas foi repelido com a perda de metade de sua força. No mesmo dia, o 3D Batalhão, usando tanques, lança-chamas e equipes de demolição, finalmente garantiu a crista do Flattop.

Alguns dias depois, a Tokyo Radio transmitiu uma mensagem em inglês para as tropas americanas em Okinawa:

Morro do Pão de Açúcar. . . Chocolate Drop. . . Strawberry Hill. Puxa, esses lugares parecem maravilhosos! Dá para ver as docerias com cercas brancas ao redor e os bastões de doces pendurados nas árvores, suas listras vermelhas e brancas brilhando ao sol. Mas a única coisa vermelha nesses lugares é o sangue dos americanos. Sim, senhor, esses são os nomes das colinas no sul de Okinawa, onde a luta é tão acirrada que você chega até as baionetas e às vezes até os punhos nus. Artilharia e tiros navais funcionam bem quando o inimigo está longe, mas não fazem nenhum bem quando ele está na mesma trincheira que você. Acho que é natural idealizar os piores lugares com nomes bonitos para torná-los menos horríveis. Por que o Pão de Açúcar mudou de mãos com tanta frequência que parece o Inferno de Dante. Sim senhor, Pão de Açúcar. . . Chocolate Drop. ./. Strawberry Hill. Eles parecem bons, não é? Só quem lá passou sabe como é realmente. 21

Flattop e Dick Hills

o 96º e o 77º por dez dias. Essas posições foram construídas em Flattop e em Dick Hills, a leste de Flattop. O Dick Hills e o Flattop estavam tão próximos um do outro que sua redução dependeu da coordenação estreita das tropas do 96º e 77º através da fronteira divisionária. Um mapa japonês capturado mostrou que essas colinas estão no perímetro do núcleo interno das defesas Shuri.

Os japoneses tinham uma coleção variada de tropas na área de Flattop-Dick Hills. Embora fortemente reduzido nas últimas semanas, o 22d Regimento, 24ª Divisão, ainda era habilmente comandado e capaz de defesa eficaz nas dezenas de posições disponíveis na área Flattop. Apoiando o 32d Regimento eram tropas do 24º Regimento de Transporte, a 29º Batalhão Independente, e a 27º Regimento de Tanques. Os seis tanques restantes do Dia 27 foram escavados atrás do Flattop e usados ​​como casamatas estacionárias. Os engenheiros do regimento de tanques minaram estradas e outros acessos e construíram trincheiras em forma de sino, de onde cargas de mochila podiam ser lançadas contra os tanques americanos. Os japoneses recuperaram um número de 7,7 mm. metralhadoras de tanques destruídos para completar suas defesas. 22

A massa de Dick Hill consistia em quatro alturas, conhecidas oficialmente como Dick Baker, Dick Able, Dick Right e Dick Left. O mais alto e mais fortemente fortificado deles era Dick Right (normalmente chamado de Dick Hill), que era uma massa de colina companheira de Flattop e ficava logo a sudeste dele. Dick Baker estava perto de Zebra e logo a oeste da estreita estrada que corria para sudoeste de Onaga ao longo da encosta sudeste de Zebra. Dick Able estava a sudeste de Dick Baker. Dick Left, outra altura bem fortificada e fortemente defendida, era a elevação sul do cume que corria para o sul a partir de Dick Right. (Veja o mapa nº 44.)

Durante a noite de 10-11 de maio, houve uma luta no topo da colina Zebra, enquanto os japoneses tentavam expulsar os americanos das posições ocupadas no dia anterior. Só às 7h30 o inimigo foi forçado a descer da colina, deixando 122 mortos. Durante a 11ª, a 382ª Infantaria, 96ª Divisão, comandada pelo Coronel M. L. Dill, consolidou suas posições na Zebra. Operar na inclinação reversa da colina era difícil, pois as posições japonesas na área de Dick Hills comandavam essa inclinação. Uma tentativa de mover-se em terreno aberto para Dick Baker, empreendida no final do dia, foi abortada por causa do fogo inimigo preciso. Um pelotão de assalto perdeu todos os suboficiais e um soldado de primeira classe estava no comando no final do dia. 23

DICK HILLS AND FLATTOP, fotografado em 23 de maio de 1945, dois dias após a redução dessas posições. O inimigo ainda estava lançando fogo hostil em encostas mais distantes, com a batalha se aproximando de Shuri. As trincheiras americanas, algumas cobertas por metades de abrigo, podem ser vistas em profusão nas encostas.

O 382d voltou a atacar a 11 de maio, com o 1º Batalhão à direita (oeste) e o 3º Batalhão à esquerda. Bloco e equipamento foram usados ​​para transportar 37 mm. canhões antitanque até o topo da Zebra para fogo direto em posições japonesas em alturas ao sul. O fogo de artilharia e o 37 mm. o fogo permitiu que o ataque do 3D Batalhão começasse bem em direção a Baker Hill. Enquanto as equipes de infantaria de tanques do 1º Batalhão eliminavam a encosta reversa da Zebra, o 3º Batalhão avançava lentamente entre Zebra e Item Hills. O 1º Batalhão atacou em direção a Dick Baker, mas foi surpreendido por um fogo vindo de sua retaguarda. Apesar dos esforços dos dois batalhões, alguns japoneses na encosta reversa do Zebra sobreviveram. No entanto, as tropas de assalto do 1º Batalhão alcançaram Dick Baker e cavaram a crista sob uma pesada cortina de fumaça. O fogo pesado logo os forçou a se retirar.

À tarde, a Companhia A atacou a encosta leste de Dick Baker. As tropas estavam a meio caminho do topo quando a maioria deles foi imobilizada por fogo pesado vindo do sul. O tenente Woodrow W. Anderson e três soldados continuaram o assalto. Anderson cobriu duas enormes cavernas na face leste de Dick Baker pelo fogo enquanto Pfc. Amador G. Duran correu entre eles até o topo. Anderson e os outros dois homens se juntaram a ele. De repente, uma terrível barragem de morteiros desceu sobre a colina. Anderson e Duran foram mortos instantaneamente quando um projétil pousou bem em sua trincheira, os dois sobreviventes correram descendo a encosta noroeste para um território amigo. Nenhum outro progresso foi feito durante o dia. O único sucesso do regimento do dia foi a captura do 3º Batalhão de Baker Hill, 600 jardas ao sul de Zebra.

O esforço de 13 de maio foi estreitamente coordenado com o avanço pela direita feito pela 306ª Infantaria, 77ª Divisão. O 1º Batalhão, 382º de Infantaria, partiu logo após 1100. O plano era para a Companhia A, liderando, atacar Dick Baker enquanto a Companhia B balançava para a esquerda em direção a Dick Able. Por um tempo, tudo correu bem. Ambas as empresas atingiram o topo de seus objetivos, encontrando pouco fogo, e prontamente começaram a explodir cavernas e casamatas. Mas os artilheiros japoneses estavam esperando. De repente, uma tempestade de explosivos atingiu as forças de Dick Able. Mais de 200 rodadas de 90 mm. fogo de argamassa, juntamente com 150 mm. projéteis de artilharia e projéteis de morteiro de joelho caíram na pequena crista exposta. O comandante da Companhia B e todos, exceto um ou dois dos quatorze homens com ele foram mortos. A Empresa A conseguiu manter sua posição em Dick Baker. (Veja o mapa nº 45.)

Os japoneses reforçaram suas posições na área de Dick Hills durante a noite de 13 a 14 de maio. Na manhã seguinte, o fogo inimigo era tão forte que os tanques

teve que ser usado para transportar suprimentos para as tropas avançadas. Foi um procedimento arriscado deixar uma trincheira em Dick Baker até mesmo para receber suprimentos de tanques na base da colina. À tarde, depois de coordenar com a 306ª Infantaria à sua direita, o Coronel Dill lançou um ataque a Dick Able e Dick Right. Apoiada pela Empresa A em Dick Baker, a Empresa B conseguiu alcançar o cume da Able sem dificuldade. As fortes batidas das armas de apoio durante a manhã evidentemente derrubaram muitos dos morteiros que cobriam esta posição. Um pelotão da Companhia C atacou Dick Right pelo norte. Cinco soldados de infantaria avançaram até a metade da encosta, mas os três primeiros foram mortos por tiros de rifle. O inimigo também atacou o pelotão com morteiros e os americanos foram forçados a se retirar.

O 3D Batalhão também atacou Dick à direita, avançando da área de Baker Hill em direção aos dedos a leste de Dick. A Companhia K conseguiu alcançar o brasão militar nas encostas norte dos dedos. Enquanto a Companhia L, apoiada por um pelotão de tanques, iniciava um empate levando a Dick Right, uma barragem de morteiros desceu sobre ela. Algumas das balas atingiram os tanques e tiveram o mesmo efeito nas tropas a pé que os acompanhavam como rajadas de ar. Todos, exceto dois dos vinte e três homens do pelotão líder foram mortos ou feridos. Apesar do fogo de morteiro contínuo, o comandante da companhia reuniu seus homens restantes e os conduziu até o brasão militar à direita de Dick, onde empataram à direita da Companhia K. Ao obter esse controle precário de Dick, o 3º Batalhão perdeu seis mortos e quarenta e sete feridos.

Durante a noite, caiu uma forte chuva, aumentando as dificuldades que as tropas já enfrentavam com o terreno íngreme. Antes da chuva, a terra fofa tornava a escalada muito parecida com escalar uma duna de areia, agora as encostas estavam escorregadias com argila úmida. Durante a manhã, o 3º Batalhão, 382d, conseguiu consolidar sua posição. Ainda era difícil, no entanto, mover-se da crista militar para a crista topográfica de Dick Hill. Um pelotão fez sete tentativas para tomar e manter posições no horizonte, mas a cada vez foi forçado a recuar logo abaixo da crista. As tropas só conseguiram estender seu domínio para o oeste ao longo da encosta norte da longa crista. Esses ataques colocaram a 382d Infantaria em estreita conjunção com os combates ao redor de Flattop, a oeste, em direção à qual os elementos da esquerda do 77º estavam se dirigindo por vários dias. (Ver Mapa No. 46)

Visto do norte, Flattop lembra o que seu nome implica - uma longa crista de mesa, caindo abruptamente em selas estreitas em ambas as extremidades. Ficava no flanco direito das massas de colinas acidentadas que se estendiam para sudeste até a Colina Cônica e constituíam as defesas orientais de Shuri. Flattop dominou o Vale Kochi

por 1.300 jardas ao norte, incluindo Chocolate Drop no noroeste. Bem a leste, do outro lado de uma sela aprofundada por um corte de estrada, estava Dick Hill, objetivo da 96ª Divisão. Flattop tinha uma inclinação reversa bastante íngreme com a profusão usual de defesas inimigas. 24

Flattop era um dos objetivos da 306ª Infantaria, 77ª Divisão, quando esse regimento partiu no ataque do Décimo Exército em 11 de maio. A gota de chocolate era o outro objetivo. Flattop comandava a Chocolate Drop e as encostas oeste de Dick Hill, e somente depois que Flattop foi tomada as outras foram totalmente reduzidas. Nele, May, elementos do 3D Batalhão começaram a trabalhar lentamente ao longo da extensão do terreno ao norte de Flattop. No dia 12, equipes de infantaria de tanques tentaram alcançar Flattop, mas falharam. O poder de fogo japonês impediu que as tropas chegassem ao alcance da altitude. Esforços semelhantes nos dias 13 e 14 foram frustrados, mas a cada dia a artilharia e outras armas de apoio atacavam pesadamente a colina. O 307º substituiu a 306ª Infantaria na manhã de 15 de maio.

Durante a noite chuvosa de 14 a 15 de maio, a artilharia atingiu Flattop e as colinas vizinhas. O 3º Batalhão, 307º de Infantaria, atacou às 09h00 da manhã. Tropas subiram pela superfície escorregadia de Flattop com granadas, cargas de mochila e lança-chamas portáteis. Os tanques colocam fogo direto na crista e na face da colina. As tropas passaram a tarde em uma batalha de granada com o inimigo e cavaram para a noite logo abaixo da crista. No dia seguinte, um pelotão atingiu o topo da colina, mas logo depois uma concentração de morteiros pesados ​​das posições inimigas em Tom Hill, 1.000 jardas ao sul, forçou os americanos a sair da crista. Enquanto isso, os tanques de apoio haviam derrubado rapidamente os seis tanques inimigos escavados em torno de Flattop. Um membro do 27º Regimento de Tanques japonês, surpreso com a precisão do tiro de tanque americano, descreveu-o como "100 tiros-100 olhos de touros". A destruição desses tanques com seus 37 mm. As armas mal afetaram a luta Flattop. O verdadeiro problema era com minas e 47 mm. fogo antitanque, que juntos nocautearam três tanques americanos durante o dia.

No dia 17, outra luta acirrada ocorreu em Flattop. A luta oscilava para frente e para trás na crista estreita da colina. A Companhia K, a unidade de assalto, foi reduzida a quatorze soldados de infantaria no final do dia, finalmente foi forçada a voltar ao topo.Os tanques tentaram passar pelo corte da estrada entre Flattop e Dick Hill, mas dois deles foram desativados por minas, deixando o corte bloqueado. O corte da estrada foi posteriormente explodido em toda a sua extensão por sete toneladas de torpedos bangalore para remover as minas. A infantaria continuou seu ataque

lutando com o inimigo em 18 de maio, enquanto mais tanques tentavam se mover através do corte. A 47 mm. O canhão antitanque destruiu um dos primeiros tanques a emergir do corte, mas foi nocauteado por sua vez por um americano de 105 mm. arma automotora. Outros tanques das 77ª e 96ª Divisões surgiram em apoio.

Agora, pela primeira vez, os americanos podiam colocar fogo direto nas encostas reversas de Flattop e Dick Hill. Isso provou ser decisivo. Tanques e armas de assalto colocaram fogo destrutivo em posições japonesas ao longo do dia seguinte, 19 de maio. Cargas de baioneta do inimigo do sudoeste de Flattop foram dispersas por artilharia e morteiros. Em 20 de maio, o ataque final americano começou com uma chuva de granadas de saturação. Uma cadeia de homens estendendo-se da base de Flattop passou granadas de mão para as tropas alinhadas ao longo da crista, que lançaram os mísseis o mais rápido que puderam puxar os pinos. Tendo aproveitado a vantagem, a infantaria desceu a encosta reversa explodindo cavernas com cargas de mochila e lança-chamas. Tanques ao longo do corte da estrada representaram muitos dos japoneses. EM 1545, a plataforma plana havia caído. Mais de 250 corpos inimigos jaziam na crista e na encosta reversa da colina.

Na zona da 382ª Infantaria, 96ª Divisão, a dura luta por Dick Hill continuou de 15 a 20 de maio. Todas as tentativas de se mover sobre a crista da colina foram recebidas por tiros de metralhadora de Oboé Hill à esquerda (leste) e de Flattop à direita. O 2º Batalhão substituiu o 1º Batalhão na manhã do dia 16. Durante a noite anterior, as linhas americanas foram empurradas de volta para a encosta sul de Dick Hill, portanto, uma parte do trabalho teve que ser feita novamente. Parecia não haver diminuição na resistência japonesa, e a batalha durou noite adentro. Os esforços para segurar o cume de Dick Hill a oeste expuseram os homens ao fogo de Flattop. O 382d fez pouco mais progresso no dia 17.

A apreensão da estrada cortada entre Flattop e Dick Hill em 18 de maio foi o ponto de virada na luta de Dick Hill, como também tinha sido na luta por Flattop. Em 19 e 20 de maio, o porão do 382d na encosta reversa de Dick Hill foi constantemente ampliado. Apesar de continuar com o forte fogo antitanque das posições inimigas ao sul, as equipes de infantaria de tanques destruíram metodicamente os pontos fortes japoneses na área imediata de Dick Hills. Em uma ocasião, um lança-chamas blindado expulsou cinquenta japoneses de uma caverna, todos os cinquenta foram abatidos enquanto fugiam. Os bolsos ainda precisavam ser limpos até 21 de maio. Naquela época, no entanto, o 382d estava envolvido em outro esforço opressor para tomar Oboé Hill na esquerda regimental. 25

AVANÇAR EM TORNO DE DICK HILLS E PLANOS foi difícil. Acima aparecem as tropas da 382ª Infantaria, 77ª Divisão, em Dick Baker, apoiando o avanço para a Direita Dick. Abaixo, Flattop é visto recebendo tiros de tanques americanos.

O Coronel Nist, XXIV Corpo G-2, resumiu a ação ao longo da frente de Shuri durante a primeira semana após o ataque de 11 de maio nestas palavras:

Durante a ação da semana passada, enquanto nossas tropas continuavam abrindo caminho até as principais defesas do inimigo, os japoneses demonstraram uma total disposição de sofrer a aniquilação em vez de sacrificar o terreno. Não houve variação nesse padrão durante o período. 26

Abrindo o Corredor da Costa Leste

Cônico - a colina do milhão de dólares

Um quilômetro e meio a nordeste do Pico Cônico, na planície costeira, ficava a pista de pouso Yonabaru projetada pelo inimigo, coberta de grama e quase imperceptível. Unaha ficava a oeste da pista de pouso e, atrás daquela aldeia, o terreno subia abruptamente até a Colina 178. Esse terreno alto formava a borda norte de uma tigela em forma de U cuja extremidade aberta ficava de frente para a baía. Uma cadeia de colinas conhecida de norte a sul como Tare, William, Easy, Charlie e King formava a base do U, enquanto o próprio Cônico era o braço sul. A área fechada era plana e às vezes pantanosa, exceto por Gaja Ridge, que se erguia perto da vila de Yonagusuku (ou Gala) perto do meio do braço sul.

Um vale correndo atrás de Fox, Charlie, King e Conical Hills, todo o caminho até a estrada Naha-Yonabaru, separava o setor de Colina Cônica do anel interno das defesas de Shuri. A massa da Colina Oboé, guardando o flanco oriental de Shuri, ficava uma milha a noroeste do pico de Cônica, do outro lado do vale. 28

Cerca de 1.000 japoneses, fortemente armados com morteiros e artilharia orgânica de 75 mm, ocuparam posições no próprio Conical Hill. A defesa do setor foi confiada ao Coronel Hotishi Kanayama 89º Regimento do 24ª Divisão, reforçado pelo 27º Batalhão Independente, um dos vários batalhões de construção de portos que mudaram sua designação para "Batalhões de Incursão Marítima". Também anexada estava uma empresa do Batalhão de metralhadoras independente 3D e a 23d Antitank Company. Um mapa japonês capturado datado de 8 de maio colocou dois batalhões da 44ª Brigada Mista Independente como guardando o terreno entre o pico de Cônica e Yonabaru, mas parece que essas unidades foram movidas para o setor Dakeshi logo depois. Seu lugar foi ocupado pelo esquadrão de manutenção do aeródromo convertido do campo de aviação de Naha e também pelo 29º Batalhão Independente. 29

O ataque que falhou

correndo quase ao sul até um corte que o separa de uma colina em forma de U chamada King. Fox Hill ficava a oeste de Easy, sua ponta sul terminando em uma pequena elevação íngreme a oeste de Charlie, conhecida como Fox Pinnacle.

O grande ataque em 11 de maio começou de forma auspiciosa. Depois de uma preparação completa do morteiro, a Companhia B pegou Easy Hill sem muita dificuldade e então passou pelo corte entre Easy e Charlie para flanquear Fox pelo sudeste e ganhar posições em sua crista. A Empresa C, depois de disputar posições favoráveis ​​de partida, conseguiu se estabelecer no topo de Charlie Hill, embora não em seu cume. Os americanos começaram então o primeiro de uma longa série de duelos de granadas com japoneses escavados na encosta reversa, a vinte ou trinta metros de distância. Dois dias depois, a Companhia B atacou o cume de Charlie de Fox, mas foi interrompido por fogo fulminante de King Hill e de posições inimigas próximas às da Companhia C em Charlie. Tiros de metralhadora de Conical Hill e morteiros das encostas reversas do Love foram acrescentados enquanto quatro americanos se moviam sobre o horizonte e atacavam a encosta reversa de Charlie. A empresa B foi forçada a se retirar.

Algum progresso foi feito em 14 de maio. A Empresa B atacou Charlie Hill novamente, garantindo um ponto de apoio em sua extremidade norte, e a Empresa C estendeu suas posições pelo nariz sul de Charlie. Todos os homens, no entanto, no pelotão da Companhia A, que atacou no lado oeste de Charlie, foram mortos ou feridos. Outro pelotão da mesma empresa tentou, sem sucesso, tomar a Fox Pinnacle. No mesmo dia, a Companhia L, 3º Batalhão, que em 13 de maio havia assumido posições para selar o empate entre Charlie e King Hills e, assim, fechar a lacuna entre o 1º e o 2º Batalhão, atacou King e ganhou todo o brasão.

Embora as encostas reversas de Charlie e King não tenham sido reduzidas, um ataque a Love Hill, uma crista baixa e nua correndo geralmente para leste e oeste, foi lançado em 16 de maio como parte de um plano que tinha como objetivo limpar Charlie e colocar a Companhia L na extremidade oeste de King para fornecer uma base de fogo. De Love Hill, o fogo poderia atingir as posições reversas da encosta no lado sudoeste da Colina Cônica e apoiar o ataque da 382ª Infantaria a Oboé. Por causa da força inerente das defesas de Love, o ataque não teve sucesso nem houve progresso nas encostas ao sul de Charlie contra o grande número de cavernas cheias de japoneses. Tanques ajudaram um pelotão da Companhia C a chegar a Love Hill, mas ficou sem munição e se retirou. Uma barragem assassina, de cerca de cinquenta metralhadoras disparadas do próprio Love e das colinas Cônicas e Oboé e das encostas reversas de King e Charlie, atingiu o pelotão. Seis homens, todos eles


CONICAL HILL e as posições inimigas adjacentes ao norte e oeste


EAST COAST FLATLANDS, sobre a qual a 184ª Infantaria, 7ª Divisão, avançou para Yonabaru depois da encosta leste do Monte Cônico.

feridos, fizeram o seu caminho de volta para as linhas americanas naquela noite, vinte foram deixados no objetivo.

Antes do amanhecer de 20 de maio, mais cinco sobreviventes, que haviam passado os quatro dias intermediários atrás das linhas inimigas, retornaram. Um deles, o sargento. Donald B. Williams havia se escondido em uma caverna para cuidar de um camarada ferido. Soldados inimigos atiraram com uma bazuca na caverna e Williams matou um japonês que tentou entrar. Williams voltou apenas depois que a condição de seu camarada estava desesperadora e ele próprio estava ficando fraco por falta de comida e água. Os outros quatro homens, sargento. R. D. Turner, Pvt. William Schweneger, Unip. Keith Cochran e Pvt. Kenneth Boynton, os dois primeiros feridos, tinha ficado em uma tumba perto do sopé da Love Hill. Suas tentativas de fuga à noite foram frustradas por tiros de metralhadora e morteiro apontados para a entrada da tumba. Na segunda noite, quatro okinawanos - um homem idoso, duas mulheres idosas e uma menina de 10 anos - se mudaram para a tumba com eles, e uma das mulheres saiu e encheu dois de seus cantis com água. No quarto dia, um forte ataque aéreo americano atingiu a colina e uma metralhadora americana despejou chumbo em uma abertura de 3 polegadas na tumba a uma distância de 100 metros. Os quatro membros da Companhia C escaparam naquela noite quando cantos altos e vozes femininas indicaram que os japoneses próximos estavam dando uma festa.

Em 19 de maio, a Companhia E se estabeleceu na extremidade oeste de King Hill, mas foi expulsa pelo fogo de Charlie e Love Hills e da encosta reversa de King. Desde que a 96ª Divisão assumiu este setor, mais de 300 foram mortos ou feridos na tentativa de descer esta série de colinas. O ataque constante e o uso de tanques e demolições foram inúteis, e a tensão estava começando a afetar as tropas. Em 20 de maio, um ataque aéreo foi executado contra as encostas reversas de Charlie, em direção às linhas americanas, mas, embora os aviões lançassem suas bombas de 500 libras com precisão de uma altitude de apenas alguns metros, o bolsão de Charlie continuou a resistir a ataques. Ainda estava vivo com os japoneses, e o fogo de apoio de Love Hill era mortal. Charlie pocket não seria finalmente eliminado ou Love Hill levado até 30 de maio, após dezenove dias de amarga luta.

O buraco do dique

O contraforte norte do cônico, que descia até Tobaru e Amaru, e a Companhia G fizeram um amplo reconhecimento e destruiu muitas posições inimigas no empate no lado oeste desse contraforte. Quando o General Hodge leu o relatório da 96ª Divisão naquela noite, ele imediatamente telefonou para seu comandante, General Bradley, e ordenou que o ataque frontal em Conical Hill do norte fosse empurrado. "Teremos a chave da linha de Shuri se ele conseguir", disse o general Hodge a seus associados. 30

Às 11h do dia 13, o general Buckner chegou ao posto de observação do coronel May, que havia decidido que era chegada a hora do ataque à Colina Cônica. A Companhia F passou a manhã limpando Yonagusuku (Gaja) de japoneses que se infiltraram durante a noite em dois pelotões de tanques da Companhia B, 763d Batalhão de Tanques, trabalhando com a Companhia E, que atacaram posições inimigas nas encostas norte de Cônico durante toda a manhã, mas a Companhia G, atacando os pontos fortes a oeste do contraforte norte de Cônico, foi impedido de subir à crista pelo fogo de Charlie Hill em sua parte traseira e do próprio Cônico. O coronel May ordenou que o tenente-coronel Lee Morris, comandante do 2º Batalhão, atacasse o Cônico frontalmente com as Companhias E e F e que os tanques se movessem com a infantaria colina acima.

Dois pelotões da Companhia F à esquerda dirigiram em direção ao contraforte nordeste de Cônico e alcançaram uma série de pedras no meio do caminho com surpreendente facilidade. Os dois sargentos de pelotão, T / Sgt. Guy J. Dale e T / Sgt. Dennis O. Duniphan, realizou uma consulta apressada e decidiu subir ao topo sem esperar ordens do comandante da companhia, o primeiro tenente Owen R. O'Neill. Por volta de 1300, os homens haviam alcançado a crista nordeste do cume.

A reação japonesa foi intensa. Tiros de morteiro no joelho caíram sobre os dois pelotões enquanto eles cavavam, e em 1525 um contra-ataque de pelo menos a força da companhia atingiu frontalmente e no flanco esquerdo exposto da Companhia F. O sargento Duniphan se levantou e esvaziou uma BARRA nos soldados inimigos a três metros de distância, então pegou um rifle e continuou a atirar nos atacantes. O Tenente O'Neill enviou um corredor colina abaixo para ordenar que o 1º Ten Richard W. Frothinger, líder do 2º Pelotão, subisse imediatamente. O tenente Frothinger liderou seu pelotão colina acima em uma corrida precipitada através do fogo hostil de metralhadora. Um avião de observação da artilharia americana sobrevoando Cônico assistiu à luta e pediu fogo. De repente, uma concentração avassaladora de rajadas de ar de artilharia e morteiros de 4,2 polegadas espalhou-se pela área logo além da crista. O fogo foi perfeitamente sincronizado e os japoneses foram repelidos.

Sul para Sugar Hill

No que o Coronel May chamou de "a maior demonstração de coragem de qualquer grupo de homens que eu já vi", dois pelotões da Companhia G, 383d de Infantaria, em 15 de maio subiram o contraforte noroeste da Colina Cônica de King Hill através de morteiros extremamente grossos . Eles cavaram não muito abaixo do Pico Cônico. Uma tentativa anterior do pelotão de reserva da empresa de estabelecer contato físico com o resto da empresa do ramal norte cônico em torno da base do pico em si foi frustrada quando os seis homens envolvidos na manobra foram todos atingidos e tombaram vinte e cinco metros para a parte inferior do pico.

Os tanques trabalharam sobre as posições japonesas nas encostas orientais de Cônica e avançaram até o sul até os arredores de Yonabaru em 16 de maio, e a Companhia F garantiu posições ligeiramente melhores, preparando-se para um ataque principal no lado leste da Colina Cônica. No dia seguinte, o 3º Batalhão, 381ª Infantaria, dispensou as Companhias E e F do 383d, colocando os três regimentos da 96ª Divisão na linha. Se o novo batalhão conseguisse limpar as encostas orientais do Monte Cônico, a 7ª Divisão poderia ser chamada da reserva para varrer a costa e flanquear a linha de Shuri. (Veja o mapa nº 48.)

Sugar Hill, na extremidade sul do hogback de 800 jardas que se estendia ao sul do pico de Cônico, era o objetivo da 38ª Infantaria. Na face leste do hogback, várias cristas de dedos desciam até as planícies costeiras de Yonabaru. Reduzir as posições japonesas que cobriam as cristas dos dedos do oeste seria difícil, pois a crista do hogback continuaria insustentável por causa do fogo de Love, Mike e outras colinas a oeste. Seria necessário negar a crista ao inimigo e guardar cada centímetro da crista militar assim que fosse capturada, para repelir as tentativas japonesas de estabelecer posições no horizonte.

O segundo-tenente Leonard K. Warner, um havaiano, liderou em 18 de maio um pelotão da Companhia K, 381ª Infantaria, até a crista do terceiro dedo. No caminho, o tenente Warner subiu rapidamente o segundo dedo com duas cargas de bolsa e cruzou a crista do porco para jogá-los em uma posição de metralhadora pesada. No terceiro dedo, o pelotão estava recebendo fogo pesado de sua retaguarda, principalmente de posições entre o primeiro e o segundo dedo, quando o comandante da companhia do tenente Warner o chamou e perguntou se ele poderia seguir para Sugar Hill.

"Claro que sim", disse Warner. "Do jeito que os japoneses estão atirando em mim pelas costas, eles vão me perseguir por todo o caminho até lá." 31

O fogo de Cutaway Hill, um pico em forma de dente de olho localizado nos dois terços do caminho entre Sugar Hill e o pico de Cônica, aumentou os problemas do pelotão, e teve que se retirar sob a fumaça. Uma linha de posto avançado no primeiro dedo foi mantida durante a noite. Durante o dia, os tanques que trabalhavam nas planícies passaram por momentos difíceis e, no final, foram forçados a se retirar da Península de Chinen por meio de fogo pesado.

O tenente-coronel Daniel A. Nolan, comandante do 3º Batalhão, 381ª Infantaria, em 19 de maio enviou quinze homens com demolições para atacar as posições inimigas entre o primeiro e o segundo dedo. Depois que eles falharam em uma tentativa de escalar a encosta íngreme durante o dia, o 2º Tenente Donald Walsh conduziu os homens após o anoitecer para a posição mais ao norte das metralhadoras. Eles mataram seus ocupantes e descobriram que comandava o sistema defensivo japonês nas encostas reversas do Hogback Cônico. O inimigo contra-atacou persistentemente, mas sem sucesso durante toda a noite. No dia seguinte, o batalhão travou uma luta feroz em direção ao sul, a cerca de 200 metros da Colina Cutaway, e a Companhia L consolidou-se durante a noite entre o segundo e o terceiro dedo. Naquela noite, a Companhia K protegeu a área entre o pico da Colina Cônica e o segundo dedo, e travou árduas batalhas de granadas com os japoneses a vinte metros de distância, do outro lado da linha do cume. No dia 21, a empresa usou 1.100 granadas para se manter firme.

Em 21 de maio, enquanto a Companhia L estava enfrentando fortemente o inimigo em Cutaway Hill e no hogback ao norte dele, as Companhias I e F atacaram através do terreno fortemente serrilhado no lado leste do hogback em direção a Sugar Hill. Os homens pararam em cada cume para estabelecer uma base de fogo e bater nas encostas reversas da próxima dobra com centenas de projéteis de morteiro, em seguida, seguiram com tanques para

expulsar os japoneses de suas cavernas e casamatas. 60 mm da empresa. morteiros e metralhadoras pesadas, dando apoio pesado e eficaz, foram avançados de cume a cume logo atrás das tropas. O fogo de artilharia atingiu as encostas reversas de Sugar Hill e interrompeu uma forte tentativa de reforçar esta posição por pequenos grupos de inimigos avançando do sudoeste em terreno aberto. A Companhia F, à direita, teve que enviar seus homens em corridas individuais através dos campos abertos abaixo da Colina Cutaway para as encostas norte do Açúcar. Esta empresa consolidou suas linhas em Sugar Hill, mas lançar fogo de Cutaway iria atormentar os homens por uma semana. A empresa I capturou a parte leste de Sugar sem muita dificuldade, e a empresa G veio para fortalecer a linha contra o contra-ataque previsto. A empresa F recebeu o maior impacto do ataque naquela noite e matou cinquenta japoneses. O ganho do dia custou à 381ª Infantaria 56 baixas, mas o regimento eliminou 403 japoneses. 32

Todas as encostas orientais de Conical Hill estavam agora em mãos americanas, e a 7ª Divisão poderia prosseguir pelo corredor por Buckner Bay sem molestar seu flanco direito. O lado oeste de Cônica e a inclinação reversa de Cutaway permaneceram firmemente nas mãos dos japoneses.

O mês de maio testemunhou grandes mudanças na cadeia de comando, envolvendo uma transferência de responsabilidade adicional para o Décimo Exército. Em 17 de maio, o almirante Turner foi substituído como Comandante da Força-Tarefa 51 pelo almirante Harry W. Hill, que deveria controlar as defesas aéreas de Okinawa e as forças navais da área.O Comandante Geral do Décimo Exército agora se reportava diretamente ao Almirante Spruance. O General Buckner recebeu o comando de todas as forças em terra, responsabilidade direta pela defesa e desenvolvimento das posições capturadas na área de Ryukyus e, para auxiliar nesta missão, o comando operacional da Força-Tarefa 51. Em 27 de maio, o Almirante Spruance foi substituído como Comandante Quinto Frota do Almirante William F. Halsey, que comandou a operação Ryukyus até 27 de junho, quando, com a formação da Força Ryukyus, o Décimo Exército ficou diretamente sob o CINCPOA. 33

Notas de rodapé

1. Notas sobre a Décima Reunião do Estado-Maior do Exército, 4 de maio de 45, no Diário de Okinawa, mantido por Stevens e Burns, entrada 4 de maio de 45.

2. Décimo Exército G-3 JnI, saída Msg No. 7, 3 de maio de 45 Opns Ord 7-45, 5 de maio de 45 XXIV Corpo FO No. 50, 9 de maio de 45 interv 1st I & amp H Off com Gen Buckner, a maio de 45 .

3. Décimo Exército Opns Ord 8-45, 7 de maio de 45 interv 1o I & amp H Off com Brig Gen Walter A. Dumas, ACofS, G-3, Décimo Exército, 9 de julho de 45. Ainda há algumas dúvidas quanto ao esquema preciso de manobra. A sobreposição do plano de operação do Décimo Exército, que, de acordo com o texto do plano, deveria mostrar o esquema de manobra mais precisamente do que a própria ordem, indicava um envolvimento muito próximo de Shuri pelas duas divisões imediatamente ao norte da cidade-sede japonesa. A ordem de campo do XXIV Corpo de exército indicou pressão através da linha por ambas as divisões, ao invés de grande esforço próximo ao centro da linha do Exército. Apesar do esquema de manobra delineado no overlay do Décimo Exército, parece que o plano real era para uma pressão uniforme através da linha que quebraria as defesas japonesas em algum ponto e seria imediatamente explorada onde quer que a ruptura específica pudesse ocorrer.

4. Interv 1st I & amp H Off com Gen Buckner, 10 de maio de 45.

5. Mudança No. 1, para Décimo Exército Opns Ord 8-45, 9 de maio de 45 interv. XXIV Corpo de exército Hist Off com Brig Gen Josef R. Sheetz, CG XXIV Corpo de exército Arty, 23 de junho de 45.

6. Décimo Exército Transl No. 294, 10 de julho de 45: 32d Exército Ord No. A a, 11 de maio de 45 Transl No. 176, 21 de junho de 45, 32d Exército Ord No. A 23, 14 de maio de 45 Transl No. 300, 10 de julho de 45: 32d Exército Ord No. A 19, 12 de maio de 45 Interrog Shimada.

7. O relato das operações da 6ª Divisão da Marinha foi extraído de Carleton, 6th Mar Div History, cap. II, suplementado e corrigido por III Amph Corps G-3 Rpts Periódicos para o período e 6º Mar Div Actn Rpt, uma narrativa detalhada e bem equilibrada.

8. 6 de março Div Tng Ord No. 23-45, 6 de maio de 45, citado em Carleton, 6 de março Div History, cap. II, pp. 5-7.

9. Resumo do Décimo Exército PW Interrog No. 4, 01 de agosto de 45: 44ª Brigada Mista Independente, p. 4

10. Observação pessoal do tenente-coronel John Stevens, historiador do Décimo Exército, e do major Roy Appleman, historiador do XXIV Corpo de exército.

11. Obsn pessoal do tenente-coronel John Stevens, historiador do Décimo Exército.

12. Tradução do Décimo Exército No. 176, 21 de junho de 45: 32d Exército Ord No. A 23, 14 de maio de 45 PW Interrog Resumo No. 2, 2 de agosto de 45: 62d Divisão 96º Div G-2 Rpt periódico nº 55, 26 de maio de 45.

13. O relato das operações da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais é baseado em Stockman, História da Divisão de 1º de março e III Amph Corps G-3 Rpts Periódicos para o período.

14. Surgiu alguma confusão quanto à localização da cidade de Wana porque o mapa-alvo padrão a mostrava nas encostas sudoeste de Warta Ridge. O estudo do terreno por historiadores indicou que a cidade realmente pode ter sido localizada a sudeste de Dakeshi e a nordeste de Wana Ridge.

15. 77th Div G2 Periodic Rpt No. 48, 13 de maio de 45 Appleman, XXIV Corps History, p.338.

16. Appleman, XXIV Corps History, p.353. XXIV Corps G-3 Periodic Rpt No. 45, 15 de maio de 45.

17. O relato do ataque noturno da Companhia E, 307ª Infantaria, é inteiramente baseado na declaração assinada do 2º Tenente Robert F. Meiser, comandando o 2º Pelotão, Companhia E. Esta declaração está registrada em Leach, 77º Div History Okinawa, Vol. . II, Ch. III, pp. 67-81.

18. 77th Div G3 Periodic Rpts Nos. 54-57, 18-21 maio 45 Leach, 77th Div History Okinawa, Vol. II, Ch. III, pp. 85-86.

19. Observação pessoal da 1ª I & amp H desligada. A localização precisa de Chocolate Drop Hill não é clara. Enquanto os registros do XXIV Corpo e da 77ª Divisão o colocam na Área Alvo 8073P do mapa 1: 25.000 de Okinawa, a observação do solo e o estudo das fotografias indicam que a colina está localizada de 200 a 300 jardas a nordeste daquele ponto.

20. O relato da captura de Chocolate Drop foi retirado de Leach, 77th Div History Okinawa, Vol. II, Ch. III, pp. 48-87 Appleman, XXIV Corps History, pp. 341-51 77th Div Actn Rpt Okinawa 306th Inf Actn Rpt 307th Inf Actn Rpt 706th Tk Bn Actn Rpt.

21. Appleman, XXIV Corps History, p. 347.

22. 96th Div G-2 Periodic Rpt No. 47, 15 de maio de 45 Appleman, XXIV Corps History, pp. 369-70.

23. O relato das operações das 96ª Divisões em Dick Hills é baseado em Mulford e Rogers, 96ª Div History, Pt. IV, pp. 25-31, 58-62, 64-67, 72-74.

24. O relato das operações da 77ª Divisão em Flattop Hill é baseado em Appleman, XXIV Corps History, pp. 366-77, e Leach, 77th Div History Okinawa, vol. II.

25. Mulford e Rogers, 96th Div History, Pt. IV, PP. 78-81, 95-97, 103-06, 110-11, 719-21.

26. Resumo Semanal do XXIV Corpo G-2 Nº 10, 13-19 de maio 45.

27. Interv 1st I & amp H Off with Gen Buckner, 15 de junho 45: 96º Div FO No. 21, 10 de maio de 45 Mulford e Rogers, 96º Div History, Pt. IV, pp. 13, 14.

28. Appleman, XXIV Corps History, pp. 385-87 Mulford e Rogers, 96th Div History, Pt. IV, pp. 7-10.

29. O relato das operações da 96ª Divisão em Conical Hill foi extraído de Mulford e Rogers, 96th Div History, Pt. IV 96th Div Actn Rpt, cap. VII Rpts Periódicos G-2 para o período.

30. Mulford e Rogers, 96th Div History, Pt. IV, p. 49.

31. Ibid., p. 101

32. Dados de sinistros de 381st Inf Jul, Msg No. 65, 21 de maio de 45.

33. Décimo Exército Actn Rpt, 7-III-21.


Hoje na história militar: Winston Churchill torna-se primeiro-ministro quando a Alemanha invade

Postado em 21 de abril de 2021 10:04:19

Em 10 de maio de 1940, a Alemanha nazista invadiu a Europa Ocidental enquanto Winston Churchill se tornava primeiro-ministro da Grã-Bretanha.

Marcando o início da ofensiva ocidental de Hitler, bombardeiros alemães atingiram campos de aviação aliados na Bélgica, Holanda, Luxemburgo e França enquanto paraquedistas choviam do céu em momentos críticos. As forças terrestres invadiram ao longo de duas rotas principais, uma rota ao norte que era esperada pelos exércitos de defesa, e uma investida ao sul pela floresta das Ardenas, que não era.

Os Aliados não sabiam sobre o ataque do sul e avançaram com a maioria de seus defensores para o norte. A investida sul rapidamente quebrou suas costas. Luxemburgo caiu no primeiro dia, enquanto a Bélgica e a Holanda se renderam antes do final de maio. A França sobreviveria até junho.

A guerra na Europa continuaria por mais cinco anos brutais.

A Inglaterra sabia que o continente estava condenado e acelerou seus preparativos para defender as ilhas. Enquanto isso, o primeiro-ministro Neville Chamberlain, conhecido por sua política de apaziguamento, foi substituído por Winston Churchill, um homem conhecido por seu temperamento de buldogue e visão militar.

Churchill viria a servir como primeiro-ministro conservador duas vezes, de 1940 a 1945 e de 1951 a 1955. Ele próprio um veterano de guerra, atuou em funções administrativas e diplomáticas durante a Segunda Guerra Mundial, além de dar discursos estimulantes que são creditados com o estímulo do moral britânico durante as adversidades da guerra.

Ele viveria até 24 de janeiro de 1965, morrendo aos noventa anos e recebendo o primeiro Funeral de Estado concedido a um plebeu desde a morte do duque de Wellington, mais de um século antes.

& # 8220Foi uma grande jornada - valeu a pena fazer uma vez, & # 8221 ele gravou em janeiro de 1965, pouco antes de sua morte, possivelmente sua última declaração registrada.

Imagem em destaque: Fotografia de “O Leão Rugindo” por Yousuf Karsh retratando Winston Churchill em 30 de dezembro de 1941.

Artigos

Kamikazes na Batalha de Okinawa

Em 6 de maio de 1945, um avião bimotor kamikaze e uma bomba rsquos explodiram ao lado do destruidor Luce, parte da tela do navio de piquete do radar ao redor de Okinawa, e rasgou seu lado estibordo & ldquolcomo uma lata de sardinha. & rdquo As chamas dispararam a 60 metros de altura. Um minuto depois, um lutador kamikaze colidiu com Luce e rsquos Canhões de popa de 5 polegadas, e seu carregador explodiu em uma bola de fogo. Luce caiu cinco minutos depois com 149 homens perdidos. Na água, os tubarões atingiram os homens à esquerda e à direita, apenas rasgando-os ”, disse o radialista Tom Matisak, que os viu atacar o barbeiro do navio. & ldquoFoi uma bagunça horrível e sangrenta quando eles o picaram e o puxaram para baixo. & rdquo

Por três meses em 1945, esta foi uma ocorrência muito comum nos mares de Okinawa, onde 10 ataques kamikaze em massa, cada um com centenas de aviões suicidas, atingiram a Quinta Frota dos EUA. Os ataques não alteraram o curso da guerra do Pacífico, mas o número de mortos de mais de 4.900 tripulantes da Marinha aumentou as dúvidas de alguns membros do Estado-Maior Conjunto sobre a invasão do Japão.

À medida que as forças americanas se aproximavam do Japão continental em 1944 e 1945, os líderes japoneses adotaram medidas desesperadas para impedir o desastre iminente. Um foi o ataque kamikaze em massa. A perda de Saipan, Tinian e Guam nas Ilhas Marianas e na maior parte da força aérea do Japão durante o verão de 1944 forçou muitos altos funcionários a perceber que a guerra estava perdida. Os B-29 agora ameaçavam o Japão continental e as principais cidades e portos a partir das novas bases de Mariana. Submarinos americanos estavam fechando o oleoduto e o oleoduto de borracha do Sudeste Asiático. Peleliu estava prestes a cair, e as Filipinas seriam as próximas.

Uma paz negociada sendo a melhor esperança do Japão, os líderes militares japoneses abraçaram a guerra de desgaste como um meio de forçar os Aliados a abandonar sua exigência de rendição incondicional.

Seus fundamentos ideológicos eram Gyukosai e Bushido. Gyokusai era um termo antigo que significava & ldquosmashing the jewel & rdquo & mdash perecendo por suicídio ou em batalha ao invés de sofrer a ignomínia da captura. Um vestígio do código do guerreiro samurai, o Bushido era caracterizado por uma estudada indiferença à morte. A nova estratégia foi aplicada pela primeira vez em setembro de 1944, durante a defesa da fortaleza de Peleliu, nas Ilhas Palua. Em vez de lançar um ataque banzai na praia, a tática japonesa usual, as tropas do coronel Kunio Nakagawa e rsquos aguardavam os invasores dentro das cavernas, túneis e fortificações que haviam escavado nas cristas de coral denteadas. Eles esperaram pacientemente que os fuzileiros navais dos EUA entrassem nas & ldquokill zonas preparadas & rdquo, onde poderiam ser varridos por tiros de várias posições.

Os japoneses alcançaram seu objetivo em Peleliu: durante a batalha e as primeiras duas semanas, a taxa de baixas americanas superou qualquer coisa vista na guerra do Pacífico. A nova estratégia se tornou o modelo para as defesas de Iwo Jima e Okinawa em 1945. As forças aéreas do Japão e rsquos adotaram oficialmente a estratégia em 19 de outubro de 1944, quando o almirante Takijiro Ohnishi, comandante da Primeira Frota Aérea, se reuniu com o 201º Grupo Aéreo e rsquos sênior pilotos no campo de aviação Mabalacat nas Filipinas. Ele disse a eles que a salvação do Japão não dependia mais de líderes civis e militares, mas de seus jovens pilotos e seu "espírito de ataque a corpos." .

Nunca antes ou depois houve um fenômeno como o piloto suicida japonês & mdash, o kamikaze, batizado em homenagem ao tufão & ldquodivine wind & rdquo que destruiu uma frota de invasão sob Kublai Khan em 1281 antes de chegar ao Japão. O general Torashiro Kawabe afirmou que o kamikaze não se considerava suicida. & ldquoEle se via como uma bomba humana que destruiria uma certa parte da frota inimiga & hellip [e] morreu feliz na convicção de que sua morte era um passo em direção à vitória final. & rdquo Foi uma decisão friamente lógica, considerando que havia menos pilotos habilidosos, e eles estavam voando aviões desatualizados que estavam sendo abatidos rotineiramente.

Os japoneses simplesmente armaram seus aviões de guerra com bombas de 500 libras e os lançaram contra navios americanos. “Se alguém está fadado a morrer, o que é mais natural do que o desejo de morrer efetivamente, com o máximo custo para o inimigo?” escreveu o capitão Rikihei Inoguchi, o primeiro oficial da Frota Aérea & rsquos. Os objetivos da estratégia & ldquofight to the death & rdquo & rsquos foram incorporados no slogan do Trigésimo Segundo Exército que defendeu Okinawa: & ldquoUm avião para um navio de guerra / Um barco para um navio / Um homem para dez inimigos ou um tanque. & Rdquo Os pilotos kamikaze usavam tiaras brancas estampadas com o Sol Nascente e embalagens de boa sorte & ldquothousand-stitch & rdquo feitas por 1.000 civis que costuraram cada um um ponto com linha vermelha que supostamente os tornava à prova de balas. Antes de subir em seus cockpits, os pilotos ergueram suas xícaras de saquê em um brinde final ao imperador e cantaram: & ldquoSe nascemos filhos orgulhosos da raça Yamato, morramos / morramos triunfantes, lutando no céu. & Rdquo

Os ataques suicidas começaram em 25 de outubro de 1944, durante a invasão das Filipinas pelos Estados Unidos. O comandante de um esquadrão kamikaze enviou seus 18 pilotos com a exortação: & ldquoDiga tudo o que você tem. Todos vocês, voltem mortos. & Rdquo Eles afundaram a escolta transportadora St. Lo, matando 113 tripulantes e danificando a escolta do porta-aviões Santee. Seis pilotos retornaram após não conseguirem encontrar os alvos. Dias depois, kamikazes caíram e danificaram gravemente os porta-aviões Franklin e Belleau Wood.

Foi apenas o começo.

Entre outubro de 1944 e março de 1945, ataques suicidas mataram mais de 2.200 americanos e afundaram 22 navios. Em Iwo Jima em 21 de fevereiro, cinquenta kamikazes do 601st Air Group afundaram a escolta do porta-aviões Mar de Bismarck e danificou gravemente a transportadora Saratoga. O kamikazes & rsquo acme foi durante os 10 ataques em grande escala, ou & ldquokikusuis & rdquo & mdashmeaning & ldquochrysanthemums flutuando na água & rdquo & mdash lançados contra os navios de piquete ao redor de Okinawa. Durante Kikusui No. 1 em 6 de abril & mdash cinco dias depois do L-Day em Okinawa & mdash, o ataque de 355 kamikazes e 344 lutadores de escolta começou às 3 da tarde. e durou cinco horas. & ldquoQueridos pais & rdquo, escreveu para o suboficial voador 1 / c Isao Matsuo na véspera da missão, & ldque me dê os parabéns. Tive uma oportunidade esplêndida de morrer. Este é meu último dia. & Rdquo Vinte e dois kamikazes penetraram no escudo da patrulha aérea de combate em 6 de abril, afundando seis navios e danificando outros 18. Trezentos e cinquenta tripulantes americanos morreram.

O confronto entre voadores japoneses em busca de morte e marinheiros e pilotos americanos determinados a viver produziu baixas horríveis. John Warren Jones Jr., no contratorpedeiro Hyman quando ela caiu, viu dois homens cambaleando do inferno com seus corpos nus cobertos por queimaduras de terceiro grau. Dois companheiros de navio tiveram suas cabeças abertas. Um tinha um grande pedaço de avião atravessando o peito e projetando-se dos dois lados. & Rdquo Em abril de 1945, porém, era evidente que muitos pilotos kamikaze, talvez devido à falta de combustível que limitava seu treinamento, possuíam poucas habilidades de vôo e podiam ser facilmente fuzilados baixa. À medida que a derrota se tornava maior a cada semana, os voluntários para o dever kamikaze secavam recrutas ressentidos cada vez mais enchendo as fileiras. Eles freqüentemente voavam para a morte bêbados e amargos. Um piloto, após a decolagem, metralhou seu próprio posto de comando.

Os japoneses ficaram aquém de sua meta de & ldquoone avião um navio & rdquo, mas afundou 36 navios de guerra americanos e danificou 368 outros navios em Okinawa. As perdas da Marinha e dos soldados foram as maiores da guerra do Pacífico: 4.907 marinheiros e oficiais mortos e 4.824 feridos. O Japão perdeu cerca de 1.600 suicídios e aviões convencionais em Okinawa. Com exceção dos sequestradores de 11 de setembro, os kamikaze desapareceram após o advento dos mísseis não tripulados e na ausência de uma tradição de samurai como a do Japão na Segunda Guerra Mundial.


Okinawa, Batalha de

Okinawa, Batalha de (1945). O dia de desembarque de Okinawa, a batalha terrestre final da Guerra do Pacífico, foi o Domingo de Páscoa, 1 ° de abril de 1945. A Força de Pouso foi o novo Décimo Exército sob o comando do Tenente-General Simon Bolivar Buckner. Ele comandou dois corpos, XXIV Corpo de exército, com cinco divisões do exército, e III Corpo de Anfíbios, com três divisões de fuzileiros navais, todos contaram cerca de 182.000 soldados. No comando geral estava o vice-almirante Raymond A. Spruance, comandante da Quinta Frota.

Okinawa, com sessenta milhas de comprimento e de duas a vinte e # x2010eight milhas de largura, é a maior e mais importante das Ilhas Ryukyu. Os 500.000 okinawanos não eram considerados japoneses.

O tenente-general japonês Mitsuru Ushijima comandou o Trinta e # x2010segundo Exército, força de 77.000 soldados, que com forças navais e cerca de 20.000 recrutas de Okinawa forneceram cerca de 100.000 defensores. Ushijima planejou uma defesa em profundidade, com sua principal força no densamente povoado sul, e três linhas de defesa principais seguindo as cordilheiras leste e oeste.

Buckner desembarcou seus dois corpos, cada um com duas divisões no ataque, em praias surpreendentemente indefesas perto da vila de Hagushi, no lado oeste da estreita cintura da ilha. O III Corpo de exército à esquerda e o XXIV Corpo de exército à direita cruzaram a ilha quase sem contato com o inimigo. Os fuzileiros navais então se voltaram para o norte e o exército se dirigiu para o sul. Em 6 de abril, o XXIV Corpo de exército correu para os anéis externos da primeira grande linha de defesa de Ushijima ao longo do cume Kakazu.

O plano de Ushijima era atrasar seu contra-ataque até que grande parte da frota de invasão dos EUA de apoio com cerca de 1.200 navios fosse prejudicada pela maciça ação marítima e aérea combinada, incluindo táticas kamikaze suicidas. O primeiro grande ataque kamikaze ocorreu em 6 de abril. Juntando-se à ação aérea, o gigante navio de guerra de 18 & # x2010inch & # x2010gun Yamato sorteada das ilhas natais, mas foi destruída por aeronaves da Marinha dos EUA. Em terra, o contra-ataque companheiro de Ushijima, não lançado até 12 de abril, foi facilmente absorvido pelo XXIV Corpo de exército. Enquanto isso, o III Corpo de exército havia invadido a maior parte do centro e do norte de Okinawa. Buckner, para superar a resistência cada vez maior de Ushijima, começou a mudar o III Corpo de exército para o sul.

O segundo grande contra-ataque do Ushijima, programado para coincidir com o quinto ataque kamikaze, ocorreu aos poucos no dia 3 de maio e não realizou nada.

Buckner avançou com um ataque de dois & # x2010corps em 11 de maio. A segunda linha de Ushijima, que passou por Shuri, foi quebrada em ambos os flancos. Ele decidiu voltar para sua terceira e última linha na ponta sul de Okinawa.

Buckner lançou seu último ataque em grande escala & # x2010 em 18 de junho. O general foi morto por um projétil japonês enquanto observava a ação de um posto de observação avançado. O Comando do Décimo Exército passou para o Maj. Gen. Roy S. Geiger do III Corpo de Fuzileiros Navais, que declarou a ilha & # x201CSegurada & # x201D em 21 de junho. Naquele mesmo dia, Ushijima cometeu suicídio cerimonial. O último dos dez maiores ataques aéreos ocorreu em 22 de abril. No dia seguinte, o general Joseph Stilwell chegou e assumiu o comando.


O plano de batalha de Okinawa

A Batalha de Okinawa durou cerca de 82 dias e os governos dos Estados Unidos e do Japão perderam muitas vidas humanas e máquinas.Os japoneses defenderam suas ilhas com tudo o que tinham. É por isso que a batalha demorou mais do que o esperado. As forças aliadas tentaram usar um tipo de ataque Blitzkrieg para agarrar as ilhas o mais rápido possível. No entanto, o povo japonês defendeu e interrompeu a Blitzkrieg em Okinawa. Para dar uma indicação da magnitude das forças aliadas, mais de 450 navios de guerra e 1000 aviões de caça participaram da batalha. As ilhas menores, como Kerama e Keise Shima, foram seguras bem rápido, mas o desembarque principal na Ilha de Okinawa em primeiro de abril de 1945 demorou muito mais. Essa operação foi chamada de Dia L, pois era Domingo de Páscoa e Dia da Mentira.

As forças aliadas rapidamente varreram a parte norte e a parte central de Okinawa com alguma resistência pesada nas montanhas ao redor da Península de Motobu. Uma das batalhas mais severas travadas foi no “The Pinnacle”, a sudoeste de Arakachi, os EUA perderam cerca de 1.500 soldados. No entanto, a maior batalha de Okiniwa foi travada na Península de Kiyan, que hoje é conhecida como o maior local de matança de Okinawa. Cerca de 4.000 soldados japoneses, incluindo o famoso almirante Minoru Ota, cometeram suicídio para evitar o cativeiro pelas forças aliadas. As tempestades de monções e selvas densas levaram a uma dura luta pelos invasores. A batalha de Okinawa continuou até 21 de junho de 1945, embora alguns soldados japoneses continuassem a lutar no estilo de guerra de guerrilha. Muitos dos comandantes cometeram suicídio por Seppuku em seu escritório de comando no final da batalha de Okinawa. A cerimônia oficial de rendição foi realizada em 7 de setembro próximo ao campo de aviação militar de Kadena. A batalha de Okinawa foi a batalha mais sangrenta do Pacífico, com grandes perdas de ambos os lados. As perdas de civis, suicídios e atrocidades do povo japonês e dos soldados americanos foram imensas e fazem parte da história de luto hoje em dia.

Lembre-se da batalha

Após a batalha de Okinawa, a Ilha foi totalmente destruída, estima-se que 90% de todos os edifícios foram nivelados com o solo. Os tesouros culturais, naturais e tropicais foram destruídos da terra em apenas alguns meses. Os EUA mantiveram o controle sobre as ilhas até 1972 e criaram um umbigo / base aérea do exército na ilha. Eles também ajudaram na reconstrução da ilha, mas nunca foram totalmente aceitos pelos japoneses, pois sempre foram vistos como invasores do grande Japão.


Objetivos dos Estados Unidos no Pacific Theatre

Naquela época, os EUA tinham dois objetivos principais no que diz respeito ao Extremo Oriente: eliminar o resto da frota mercante do Japão e um ataque direto ao complexo industrial japonês. Okinawa é uma ilha no extremo sul do Japão, tem cerca de 60 milhas (96 quilômetros) de comprimento e 2 (3 quilômetros) a 18 milhas (29 quilômetros) de largura. Sua importância estratégica para ambos os lados foi muito importante. A ilha tinha 4 campos de aviação que os EUA queriam desesperadamente controlar. Um problema para as forças americanas, entretanto, era que não conseguiam obter muitas informações sobre Okinawa.


Batalha de Okinawa antes de 1º de abril de 1945

Em 10 de outubro de 1944, Okinawa ganhou uma abreviatura duvidosa para desastre & # 151 os algarismos 10-10. Ondas de bombardeiros atingiram a ilha quase indefesa, causando incontáveis ​​destroços em terra, mais de 80% de Naha foi destruída e mais de 65 barcos afundados. A tecnologia antiaérea japonesa não estava à altura dos ágeis aviões americanos.

Pouco antes da batalha, o navio de guerra japonês Yamato foi afundado pelo poder aéreo americano em sua viagem a Okinawa. Rumores generalizados de que o navio só recebeu combustível suficiente para uma viagem só de ida são falsos. Feifer desmascara isso (referências).

Os japoneses planejavam encalhar o Yamato na costa de Okinawa e usá-lo como bateria terrestre. Não que isso lhes tivesse feito muito bem em terra.


A Batalha de Okinawa

A Batalha de Okinawa foi o maior ataque anfíbio da Guerra do Pacífico na Segunda Guerra Mundial e o mais sangrento.

Chamada Okinawa Shima, a ilha era estratégica para o esforço de guerra dos EUA, uma vez que ostentava dois campos de aviação e ficava a apenas 325 milhas ao sul da ilha japonesa de Kyushu. A essa distância, mesmo bombardeiros de médio alcance poderiam atingir as ilhas e cortar as linhas de abastecimento para o império faminto por recursos. Era para ser a área de preparação para a invasão esperada do Japão continental

Comparativamente, era uma grande ilha, com sessenta milhas de comprimento e 13 de largura.

O impulso de salto da Ilha do Pacífico Central do almirante Chester W. Nimitz e o impulso do sudoeste do Pacífico do General Douglas MacArthur convergiram para a ilha em forma de trapo.

No final de março de 1945, 1.457 navios aliados transportando 182112 soldados do exército e fuzileiros navais se reuniram ao largo de Okinawa. Quatro divisões do 10º Exército dos EUA (7º, 27º, 77º e 96º) e duas divisões de Fuzileiros Navais (1ª e 6ª) preparadas para atacar a praia. O 2º Fuzileiro Naval foi mantido na reserva.

Todo homem seria necessário. O 32º Exército do Tenente General Mitsuru Ushijima, 110.000 homens, esperou pacientemente em bunkers escondidos e cumes fortificados que os americanos pousassem. Sua estratégia era semelhante à do general Tadamichi Kuribayashi em Iwo Jima. Ou seja, evite cargas massivas de banzai e uma tática de detê-los na água. Em vez disso, atraia os atacantes para a praia sem serem molestados e, quando eles pensarem que vai ser um passeio, atinja-os com kou no kaze (“Vento de aço”) onde não podem receber apoio naval e aéreo.

O general sabia que a guerra estava perdida, mas queria dar às ilhas natais tempo para se prepararem para uma eventual invasão, então pretendia infligir o maior número possível de baixas ao inimigo. Simultaneamente, um ataque kamikaze total contra a frota traria a luta diretamente para a porta da Marinha e cortaria a cadeia de abastecimento para os soldados e fuzileiros navais.

No domingo de Páscoa, 1º de abril, os americanos atacaram em terra. Eles atingiram a ilha simultaneamente do lado oeste em um ponto estreito ao norte da capital, Naha (veja o mapa). Eles esperavam uma luta feroz e ficaram surpresos quando não encontraram oposição. No final do dia, 75.000 soldados haviam estabelecido uma cabeça de praia com 14 quilômetros de largura e 5 quilômetros de profundidade.

Uma vez que a cabeça de praia foi estabelecida, o plano era que os GIs do 96º e 7º girassem para o sul e as duas divisões da Marinha se dirigissem para o norte. A maior piada do Dia da Mentira estava para ser contada.

Uma crista que se eleva a 1.500 pés no norte montanhoso e selvagem corta a ilha ao meio. A porção sul contém a maior parte da população civil. Foi lá que o general Ushijima concentrou a maior parte de suas forças.

Os japoneses consideravam Okinawa parte de suas ilhas natais e estavam presentes na ilha há anos. A maioria de suas forças estava localizada no terço sul da ilha. De importância central para a defesa da ilha foram três cristas leste-oeste que cruzam a parte sul da ilha. Essas cristas formaram barreiras defensivas naturais para as forças americanas. Cada ravina, cada ravina, cada encruzilhada era triangulada por artilharia, morteiros e metralhadoras.

À medida que as unidades do Exército se moviam para o sul, artilharia e morteiros que eles não podiam ver martelaram neles. Os canhões estavam localizados em uma elaborada rede de cavernas conectadas por túneis. Uma peça de artilharia seria lançada nos trilhos da ferrovia, explodiria, e quando os soldados achassem que sabiam de onde vinha o bombardeio, ela voltaria para a caverna, desaparecendo de vista. Os tiros de morteiros e metralhadoras vieram de posições fortemente camufladas. A artilharia americana combinada com canhões navais inundou as posições japonesas, mas foram na sua maioria ineficazes. As vítimas começaram a aumentar.

Enquanto isso, no norte, os fuzileiros navais estavam tendo apenas um pouco melhor de sorte. Menos fortemente defendidos do que no sul, os entrincheirados japoneses, no entanto, lutaram furiosamente por cada centímetro de avanço dos atacantes.

A luta degenerou em um combate sujo, corajoso, primitivo, às vezes corpo a corpo, de caverna em caverna, casamata a casamata enquanto evitava contra-ataques ferozes. A munição e os suprimentos começaram a ficar baixos. Quando eles ficaram sem granadas ou balas, fuzileiros navais e soldados rastejavam para os corpos de seus mortos para recuperar qualquer munição que pudessem encontrar.

Os bombardeios incessantes de ambos os lados, combinados com as chuvas torrenciais que começaram em maio, transformaram o terreno em lama, sugando botas, paralisando até veículos com tração nas quatro rodas. A chuva constante disfarçou ainda mais as posições japonesas. Corpos de fuzileiros navais e soldados caídos tiveram que ser deixados onde estavam, já que recuperá-los apenas expôs mais homens às armas japonesas. Formas decadentes de japoneses, fuzileiros navais e soldados, repletos de vermes, apodreciam lentamente na lama. Cada cratera estava meio cheia de água e muitas continham um fuzileiro naval ou um soldado morto. Eles ficaram onde foram mortos, ainda segurando suas armas. Enxames de moscas rastejaram sobre seus corpos.

Por quase três meses, o Exército e os Fuzileiros Navais lutaram bravamente contra os tenazes japoneses. Quando o último tiro foi disparado, mais homens caíram do que em qualquer outro campo de batalha do Pacífico. Foi a maior batalha aéreo-naval-terrestre da história.

Mais de 100.000 japoneses morreram. Um grande número de civis, talvez até 25.000, também morreram. Estima-se que dezenas de milhares de pessoas ficaram feridas. O Exército dos EUA sofreu 4.600 KIA e 18.000 feridos. Os fuzileiros navais perderam 3.200 KIA e 13.700 feridos. A Marinha, que lutou contra ataque após ataque de Kamikazes, perdeu 5.000 KIA e 4.900 feridos.

O grande número de baixas chocou os estrategistas militares em Washington. O que aconteceria quando as forças americanas pisassem em solo japonês? O General MacArthur estimou que as forças dos EUA sofreriam cerca de um milhão de baixas em um ataque à ilha natal.

Ironicamente, o preço horrendo que os soldados e fuzileiros navais pagaram por Okinawa varreu a oposição em altos níveis governamentais e militares pelo uso da bomba atômica para acabar com a guerra. Okinawa foi a última batalha terrestre no teatro do Pacífico.


Suicídio em massa obrigatório, a batalha de Okinawa e a controvérsia do livro didático no Japão

Por mais de três décadas, as controvérsias da memória histórica têm sido travadas sobre o conteúdo dos livros escolares japoneses nas arenas nacional e internacional. Nessas controvérsias, o conteúdo dos livros didáticos japoneses, que estão sujeitos ao exame do Ministério da Educação e à revisão do conteúdo e do idioma antes da aprovação para uso nas escolas públicas, gerou repetidamente denúncias por autoridades e cidadãos chineses e coreanos em relação a questões como a de Nanjing Massacre, as mulheres de conforto e trabalho forçado. Em 2007, a polêmica mais intensa opôs o Ministério da Educação contra os residentes e o governo da prefeitura japonesa de Okinawa. A questão explodiu em março de 2007 com o anúncio de que todas as referências à coerção militar nos suicídios em massa obrigatórios (s hudan jiketsu ) de residentes de Okinawa durante a Batalha de Okinawa deveriam ser eliminados. O anúncio desencadeou uma onda de raiva em toda a sociedade de Okinawa, levando à manifestação em massa de 110.000 habitantes de Okinawa na cidade de Ginowan, dirigida pela alta liderança da Prefeitura. Foi a maior manifestação desde a reversão de Okinawa em 1972, superando até mesmo a resposta ao estupro de uma menina de Okinawa de 12 anos por três soldados americanos.

Apresentamos três artigos que iluminam a controvérsia e os trágicos eventos da Batalha de Okinawa, incluindo os originais em japonês e as traduções em inglês. Aniya Masaaki, historiadora de Okinawa e professora emérita da Universidade Internacional examina as questões da Batalha e a controvérsia dos livros didáticos, mostrando como o Ministério da Educação rejeitou o depoimento de testemunhas de Okinawa a favor de dois soldados que entraram com um processo por difamação contra o romancista Oe Kenzaburo por seu trabalho sobre os suicídios em massa forçados pelos militares. Um editorial do Okinawan Times que se segue fornece um exame detalhado da política de linguagem contundente que está por trás da rejeição do Ministério da Educação da referência à força militar no suicídio de grupo obrigatório que foi imposto aos cidadãos de Okinawa, e seu recuo parcial na face da raiva do cidadão. finalmente, o Asahi Shi n Bun Editorial & rsquos oferece um exame judicioso da política de tentativa de censurar a questão dos livros didáticos da nação & rsquos. Juntos, esses artigos lançam uma luz brilhante sobre a manipulação política do sistema de exame de livros didáticos. em


O escultor de Okinawa Kinjo Minoru & rsquos alívio que descreve o horror da Batalha de Okinawa, durante a qual muitos okinawanos foram mortos ou forçados a cometer
suicídio após buscar refúgio nas cavernas da ilha.

EU . Suicídio em massa obrigatório e a Batalha de Okinawa
Aniya Masaaki

Tradução de Kyoko Selden

Clique aqui para o original em japonês

Inspeção de livro didático que nega a verdade histórica

O Ministério da Educação, Cultura, Esportes, Ciência e Tecnologia (Monbukagaskusho, doravante Ministério da Educação) anunciou em 30 de março de 2007 a seleção de livros didáticos do ensino médio para uso a partir de 2008. Com relação à questão do suicídio em massa obrigatório (shudan jiketsu ) durante a Batalha de Okinawa, eles exigiram a revisão das declarações dizendo que houve uma ordem de suicídio (jiketsu meirei) ou coerção (kyoyo) por parte dos militares japoneses. Refere-se a declarações em sete livros didáticos publicados por cinco empresas.

A essência dos comentários do Ministério da Educação & rsquos é esta: & ldquoA ordem para cometer suicídio (jiketsu meirei) pelos militares japoneses não pode ser verificada. A sugestão de que as pessoas foram encurraladas ao suicídio compulsório pelos militares japoneses leva a um falso entendimento da Batalha de Okinawa. Cidadãos da prefeitura de Okinawa protestaram dizendo: & ldquothis distorce a verdade da Batalha de Okinawa. & Rdquo A Assembleia da Prefeitura de Okinawa e todas as assembleias municipais protestaram contra a decisão dos examinadores dos livros didáticos sobre o envolvimento militar no suicídio compulsório, aprovando por unanimidade uma resolução exigindo a retratação da ordem para revisar os textos.

No entanto, o Ministério da Educação rejeitou a reclamação dos cidadãos de Okinawa, meramente reiterando que "o conselho de inspeção do livro didático decidiu isso" e ignorando a opinião unânime dos cidadãos de Okinawa.

Com relação ao desastre vivido na Batalha de Okinawa, houve várias tentativas de distorcer a compreensão e desviar a consciência histórica.


Mapa de batalha de Okinawa

Um desses movimentos diz respeito às ilhas Tokashiki, Zamami e Kerama do grupo das ilhas Kerama. Os militares japoneses nas ilhas Kerama tinham 300 barcos de ataque suicida e aproximadamente 300 homens no corpo de avanço da marinha, junto com 600 membros afiliados de um corpo de trabalho especial de superfície aquático formado por coreanos. Havia também um corpo de defesa elaborado localmente e um corpo de voluntários que foram incorporados ao corpo de defesa da ilha.

O Corpo de Fuzileiros Navais nas Ilhas Kerama era o corpo de ataque suicida do exército e rsquos destinado a destruir navios inimigos com barcos suicidas de um homem carregando torpedos de 120 kg. A situação real deste corpo tem sido objeto de relatórios exagerados, mas entendo que a população local teve desconfortos e dúvidas sobre o & ldquothe exército & rsquos corpo de fuzileiros navais suicidas & rdquo.

Em 26 de março de 1945, os militares americanos, com o apoio de artilharia lançada do mar e do céu, começaram a pousar nas ilhas Kerama e, no dia 29, haviam tomado quase toda a área. O fato é que os barcos de ataque do exército e rsquos não atacaram nem mesmo um único barco inimigo.

Durante essas batalhas, um terrível & ldquomass suicídio & rdquo (shudan jiketsu) de cidadãos ocorreu nas ilhas Keruma, Zamami e Tokashiki. Isso significa que os habitantes foram forçados a cometer suicídio pela coerção (kyosei) e incentivo (yudo) dos militares japoneses. Mas, os líderes militares da ilha agora afirmam que & ldquothere não era uma ordem militar. & Rdquo

A família de Akamatsu Yoshitsugu, o ex-coronel que chefiou as forças armadas em Tokashiki, e Umezawa Yutaka, o ex-major que chefiou as forças armadas em Zamami, entraram com uma ação no tribunal de Osaka contra Oe Kenzaburo e seu editor Iwanami por causa de seu livro Notas de Okinawa, com o fundamento de & ldquodisparing suas reputações & rdquo e exigiu indenização por danos. Chamando este julgamento de uma ação judicial por falsas acusações sobre suicídios em massa em Okinawa & ldquoOkinawa shudan jiketsu enzai sosho & rdquo, eles criticam Oe e Iwanami.

Os demandantes afirmam que & ldquoShudan jiketsu de habitantes nas ilhas Tokashiki e Zamani não foram por ordem militar. Eles escolheram a morte com elevado espírito de auto-sacrifício. & Rdquo

Esta não é apenas uma questão de danos à reputação, mas um esquema revisionista para justificar uma guerra agressiva e absolver o exército imperial de responsabilidade por seus atos atrozes. Declarações de ex-militares em Okinawa, que acolhem pesquisas de campo por grupos como o Grupo de Visão Liberal da História e funcionários do governo, estão distorcendo a compreensão da batalha de Okinawa. A revisão do livro, desta vez, a respeito de shudan jiketsu, adotou sem verificação as alegações de líderes de unidade que afirmam não haver ordem militar. Os testemunhos das pessoas das ilhas que foram forçadas a matar parentes próximos foram provavelmente ignorados por não serem credíveis. Eles estão olhando para as coisas da perspectiva de que apenas os testemunhos dos comandantes têm credibilidade. Está fora de questão usar as alegações unilaterais de Akamatsu e Umezawa, que estão envolvidos no processo, como base para a aprovação do livro didático.

A batalha de Okinawa na qual se apoia a manutenção da política nacional (Kokutai)

A Batalha de Okinawa, travada com o entendimento de que a derrota do Japão era inevitável, foi o último combate terrestre entre o Japão e os Estados Unidos na Guerra do Pacífico. Para o governo imperial japonês, a manutenção da política nacional era o primeiro princípio, e ganhar tempo para se preparar para a batalha decisiva no continente e as negociações para a conclusão da guerra eram cruciais.

O ex-primeiro-ministro Konoe Fumimaro, em 14 de janeiro de 1945, pouco antes da Batalha de Okinawa, lembrou ao imperador que a situação de guerra havia chegado a uma situação grave.

Lamentavelmente, a derrota na guerra já se tornou inevitável. . . . A derrota na guerra constituirá uma grande falha para nossa política nacional (kokutai), mas o consenso da Inglaterra e dos Estados Unidos ainda não foi tão longe quanto a reforma (henkaku) da política nacional. . .Portanto, se for apenas uma derrota na guerra, não acho que devamos nos preocupar tanto em termos de política nacional. . . O que mais temos a temer, do ponto de vista da manutenção da política nacional, é a revolução comunista que pode ocorrer após a derrota na guerra.

Portanto, do ponto de vista da preservação da política nacional, estou convencido de que devemos pensar sobre a maneira de concluir a guerra o mais rápido possível, mesmo em um único dia. . . . (Hosokawa Morisada, Hosokawa Nikki (Diário de Hosokawa))

O relatório do ex-primeiro-ministro Konoe é notável por explicar abertamente ao imperador a necessidade de encerrar a guerra como membro da liderança japonesa.Mas o ponto principal é que embora a derrota na guerra fosse inevitável, ao invés da derrota em si, ele estava mais preocupado com a desintegração da estrutura governante pelo sistema imperial (tennosei shihai kiko) por uma revolução comunista. Ao conselho de Konoe, o imperador respondeu & ldquoAcho que é muito difícil, a menos que alcancemos um resultado militar apenas mais uma vez & rdquo. Isso indica que o imperador Showa, mesmo neste ponto final, tinha paixão por liderar o esforço de guerra.

A batalha de Okinawa foi uma "batalha" da qual dependia a política nacional, mas uma que pressupunha a derrota do Japão. Diz-se que Okinawa serviu como & ldquoa pedra a ser descartada em prol da defesa do continente & rdquo, mas na verdade era & ldquoa batalha adiar a batalha decisiva no continente & rdquo e ganhar algum tempo para a preparação dessa batalha no continente e para negociar o fim da guerra, e não foi uma batalha para proteger o povo (kokumin) do continente. Foi uma batalha preliminar antes de finalmente levar a nação inteira (kokumin subete) à morte junto com o Imperador.

O governo imperial japonês, em preparação para a batalha final no continente, reforçou seu sistema de guerra total com o objetivo de mobilizar toda a nação.

Em 22 de maio de 1945, a lei de educação do tempo de guerra (senji-kyoiku rei) foi tornada pública e até mesmo escolas primárias e escolas para cegos, surdos e mudos foram ordenados a organizar unidades militares estudantis. Em 23 de junho, quando a força de defesa de Okinawa (32º Batalhão) foi derrotada e a luta sistemática terminou, uma lei de soldados voluntários foi promulgada e as mulheres também foram ordenadas a servir em unidades de combate voluntárias nacionais.

Em 8 de julho de 1945, em Tóquio, unidades militares da Escola Normal de Okinawa e da Primeira Escola Secundária da Prefeitura de Okinawa foram homenageadas em uma cerimônia sem a presença dos premiados. O Ministro da Educação, Ota Kozo, disse aos alunos de todo o país para seguirem as unidades militares estudantis de Okinawa e dedicarem suas vidas para defender a política nacional. (Asahi Shinbun, 9 de julho de 1945).

Quando o governo imperial japonês aceitou a Declaração de Potsdam, a manutenção da política nacional era a questão central.

Nos dias 6 e 9 de agosto, a bomba atômica foi lançada sobre Hiroshima e Nagasaki, destruindo as cidades. Mas a liderança japonesa estava preocupada com a ameaça de entrada soviética na guerra, mais do que com a capacidade de destruição da bomba atômica.

Em 8 de agosto de 1945, a União Soviética renunciou ao tratado de neutralidade União Soviética-Japão, declarou guerra e atacou a Manchúria, Sakhalin e a Coréia do Norte. Consequentemente, a liderança japonesa sentiu a crise do sistema imperial e decidiu encerrar a guerra.

No meio da noite de 9 de agosto, uma conferência imperial foi realizada. Às 2h30 do dia 10, eles aceitaram a Declaração de Potsdam sob a condição da manutenção da política nacional (kokutai goji). Isso foi chamado de decisão imperial.

An a mi Korechika, então Ministro do Exército, escreve em seu diário:

Com o entendimento de que as condições estabelecidas na declaração combinada dos três países, datada de 26 do mês passado, não incluem a exigência de mudar a prerrogativa do imperador de governar o estado, o governo japonês aceita isso.

Um político japonês disse que, ao lançar as bombas atômicas no Japão, a derrota foi feita anteriormente, portanto, não podemos ajudar. ”A referência é o ex-Ministro da Defesa. Kyuma Fumio. Tr.] Mas esta é uma declaração impensada de alguém que segue as políticas dos EUA, embora ignore a aflição dos cidadãos.

Por que os EUA lançaram as bombas atômicas? Jovens que estudaram em Hiroshima e Nagasaki a realidade do bombardeio explicam suas descobertas claramente da seguinte maneira.

  1. Os EUA queriam realizar ataques às cidades para mostrar o poder da bomba. A capacidade de destruir com ondas de choque e calor ultra-alto, a influência da radioatividade nos corpos humanos e no meio ambiente. A bomba atômica não é uma questão de um único momento e além disso, há também radiação secundária e radiação no útero. Hibakusha não são apenas japoneses e agrave, havia também coreanos e chineses trabalhadores forçados (kyosei renko), bem como prisioneiros de guerra aliados.


Memorial para as vítimas coreanas
do bombardeio atômico em Hiroshima

  1. Eles orgulhosamente alardearam o poder da bomba atômica para a liderança soviética, uma estratégia que antecipou o conflito EUA-Soviética no pós-guerra.
  2. O B-29, que partiu de Tinian, na Micronésia, às 2:49 da manhã do dia 9 de agosto, lançou a bomba atômica sobre Nagasaki às 11:02. Essa aeronave pousou no Aeroporto Bolo em Yomitan, na principal ilha de Okinawa, às 1h09 do dia 9. Depois de reabastecido, voltou a Tinian às 22h55 do dia 9. Naquela época, as forças dos EUA em Okinawa haviam montado um aeroporto com uma pista de 2.000 metros que poderia acomodar B29s.

Suicídio em massa obrigatório forçado pelo exército imperial

A força de defesa de Okinawa emitiu uma diretriz para os cidadãos da província de Okinawa pedindo a unificação do exército, governo e civis vivendo e morrendo juntos (kyosei kyoshi), e declarando que mesmo uma única árvore ou folha de grama deve ser uma força de combate. Eles mobilizaram para a batalha todas as pessoas, desde jovens e velhos, mulheres e crianças.

Os militares e paramilitares recrutados localmente em Okinawa somavam mais de 25.000 (soldados na ativa, soldados recrutados, unidades de defesa, unidades de estudantes, unidades de voluntários, etc.). Temos que perceber que um quarto da força de defesa de Okinawa eram "soldados japoneses" vindos da prefeitura de Okinawa. É um erro pensar que as forças japonesas na batalha de Okinawa eram exclusivamente oficiais e homens do continente (tropas Yamato).

Durante os últimos estágios da batalha de Okinawa (junho-julho), as forças americanas atacaram indiscriminadamente as forças japonesas e residentes da área dentro das cavernas e chamaram isso de & ldquoJap hunting & rdquo.

O exército imperial expulsou os residentes dos abrigos, pegou sua comida, proibiu-os de se renderem, torturou e massacrou-os sob suspeita de espionagem. Eles forçaram as pessoas a uma "matança quinquenal" entre parentes próximos e deixaram os enfermos e deficientes no campo de batalha.

Os mortos na guerra entre civis na batalha de Okinawa são estimados em mais de 150.000.

Quando pensamos sobre os danos aos cidadãos na batalha de Okinawa, shudan jiketsu pode ser apontado como o caso mais peculiar.

Em primeiro lugar, devemos esclarecer o termo shudan jiketsu.

Quando dizemos & ldquojiketsu & rdquo (autodeterminação, suicídio), a pré-condição é & ldquospontaneidade, voluntariedade daqueles que escolhem a morte. & Rdquo É impossível para bebês e crianças cometerem & ldquojiketsu & rdquo e não há ninguém que mate parentes próximos espontaneamente.

Assassinato mútuo de parentes próximos, o que significa que “quoparentes matam crianças pequenas, crianças matam pais, irmãos mais velhos matam irmãos e irmãs menores e maridos matam suas esposas”, ocorreu no campo de batalha onde o exército imperial e os cidadãos se misturavam.

No Estratégias do Exército na área de Okinawa compilado pelo Escritório de História da Guerra do Ministério da Defesa, está escrito: & ldquoEles alcançaram shudan jiketsu e morreram pelo país imperial com espírito de sacrifício para acabar com os problemas causados ​​aos combatentes. & rdquo Mas essa afirmação vai contra os fatos. Os cidadãos no campo de batalha não escolheram a morte voluntariamente.

Embora existam vários fatores inter-relacionados, basicamente as pessoas foram forçadas a matar parentes próximos por compulsão do exército imperial e líderes locais que seguiram o exército imperial. Forçar o assassinato mútuo de parentes próximos tem a mesma qualidade e a mesma raiz que o assassinato de cidadãos pelo exército imperial.

Não se pode chamar de shudan jiketsu a morte de pessoas que & ldquowere for forçado & rdquo ou & ldquocornered & rdquo shudan jiketsu [se o termo indica suicídio voluntário]. É impróprio chamar essa realidade de shudan jiketsu. Impedindo a transmissão adequada da realidade, convida a mal-entendidos e confusão.

O termo shudan jiketsu é usado desde os anos 1950 e alguns dizem que & ldquoit caminha por conta própria com um significado estabelecido & rdquo, mas se alguém usar o termo shudan jiketsu sem explicar as realidades por trás dele, isso convida a mal-entendidos e confusão. A realidade do termo shudan jiketsu, devo reiterar, é & ldquoresidentes morte em massa pelo exército imperial & rsquos coerção e incentivo. & Rdquo

Por trás da "morte em massa dos cororesidentes" na Batalha de Okinawa estava a educação do sujeito imperial (educação para tornar todos súditos imperiais) que tornava a morte para o imperador a suprema moralidade nacional (kokumin dotoku). Na Batalha de Okinawa, & ldquothe unificação de militares, governo e civis vivendo juntos e morrendo juntos & rdquo foi enfatizada, e & ldquoa senso de solidariedade sobre a morte & rdquo foi cultivado. Naquele momento, os okinawanos experientes desempenharam papéis essenciais, incluindo aqueles na Associação de Reservistas, no Grupo de Apoio de Homens Adultos e chefes de polícia e assuntos militares do governo local e municipal.

Quando receberam granadas de mão dos militares japoneses, os líderes das ilhas as aceitaram, pensando ser natural que "todos os residentes morram quando o momento exigir". Não podemos, entretanto, pensar nisso como & ldquospontaneidade e voluntariedade & rdquo de & ldquoshudan jiketsu & rdquo. Esta foi uma época em que era impossível declinar a & ldquodeath & rdquo ordenada pelo exército imperial.

O medo extremo dos "quobrutos americanos e britânicos" [cultivado pelos militares japoneses] foi um fator que levou as pessoas a escolherem a morte. Experiências militares japonesas de massacre de chineses no continente desde o & ldquoManchurian Incident & rdquo foi amplamente discutido e sobre o destino de residentes em geral na época em que a guerra acabou sendo uma & ldqualquera batalha & rdquo, as pessoas desesperaram antecipando saques, violência, massacres pelos Militares americanos. Havia migrantes retornados que pensavam “que não se pode esperar que os militares americanos matem residentes”, mas os retornados eram considerados espiões suspeitos e, portanto, não podiam falar positivamente. Fazer tal declaração era para ser denunciado como espião e massacrado.


Um fuzileiro naval guarda prisioneiros de guerra japoneses após a Batalha de Okinawa.
Mais de 148.000 civis morreram na campanha.

Há pessoas que foram movidas pela ideia perversa de que, em vez de ver irmãs e esposas sendo mortas cruelmente e indignadas por brutais americanos e britânicos, era um ato de amor de parentes próximos matá-los com as próprias mãos.

O medo da caça de espiões pelo exército imperial acentuou o desespero entre os moradores. A política do exército imperial nunca foi de entregar residentes que conheciam segredos militares. Aceitar a proteção dos militares americanos era considerado espionagem. Residentes posicionados entre os militares japoneses e americanos foram levados à & ldquodeath & rdquo. Sua esperança de viver foi cortada pelo bombardeio das ilhas. Sabendo que não havia rota de fuga, eles previram uma morte cruel. Essa também foi uma das causas de sua “pressa para a morte”.

"A morte em massa de residentes" ocorreu quando esses elementos se juntaram, causando pânico que levou ao assassinato mútuo de parentes próximos nas comunidades locais. O medo e a loucura dominaram as comunidades das aldeias. ã € €

& ldquoMass Death & rdquo em áreas cercadas

Na época da Batalha de Okinawa, havia perdido o controle do mar e do céu de toda a área das ilhas do Sudoeste que havia passado para os militares americanos. A comunicação e o transporte com Kyushu e Taiwan foram cortados e as ilhas foram cercadas. A força defensora de Okinawa deu ordens sobre questões envolvendo a jurisdição dos governos provinciais e locais, unificando militares, governo e civis para viverem juntos e morrerem juntos. Todas as ações dos cidadãos das províncias eram controladas pelos comandantes das forças estacionadas. Aqui não havia governo civil. Esse tipo de campo de batalha foi designado como & ldquoencirclement areas & rdquo na terminologia militar. Essas áreas foram designadas pela & ldquomartial law & rdquo como áreas de alerta quando cercadas ou atacadas pelo inimigo.

Nessas áreas, os comandantes das forças estacionadas exerciam todo o poder. Isso anulou a constituição e toda a legislação, administração e jurisprudência estavam sob controle militar. Durante a Batalha de Okinawa, a lei marcial não foi proclamada, mas todas as ilhas do sudoeste eram áreas de cerco virtual. Foi por essa circunstância que a autoridade administrativa do governador da província e dos prefeitos das aldeias foi ignorada e as forças estacionadas trataram de tudo como bem entenderam. Diretrizes e ordens para os residentes locais foram recebidas como "ordens militares", mesmo se transmitidas pelos governos das cidades e vilas e pelos líderes locais.

Na Ilha Tokashiki dos Keremas, o coronel Akamatsu Yoshitsugu exercia autoridade total. Na Ilha Zamami, o Major Umezawa Yutaka detinha autoridade total. A administração da aldeia foi colocada sob o controle dos militares, não havia administração civil. Sob o regime militar, aqueles que desempenhavam um papel importante na comunicação das ordens militares eram os diretores de assuntos militares do escritório da aldeia.

Eram líderes locais que se encarregaram dos assuntos militares, incluindo a coordenação da lista de alistamento, verificação do paradeiro de pessoas em idade de alistamento, tratamento de coisas como petições de adiamento de alistamento, distribuição de cartões de alistamento e ajuda a famílias despojadas de mortos na guerra e Soldados feridos.

O principal dever dos diretores de assuntos militares no momento da Batalha de Okinawa era recrutar soldados exigidos pelas forças estacionadas, entregá-los ao exército e comunicar ordens militares (fornecimento de força de trabalho, evacuação, montagem e despejo) para os moradores.

Toyama Majun, que era chefe dos assuntos militares da aldeia de Tokashiki, testemunhou:

Em 28 de março, em Fijiga (katakana), no curso superior do rio On & rsquona, ocorreu o incidente de morte coletiva (shudanshi) de residentes. Naquela época, membros da unidade de defesa trouxeram granadas de mão e instaram os residentes a cometerem & ldquosuicídio & rdquo.

Este testemunho do diretor de assuntos militares transmite vividamente a realidade dos residentes & ldquoshudanshi & rdquo. Pode-se ver que um diretor de assuntos militares, que transmite a ordem militar em uma área de cerco, tinha uma responsabilidade crucial. Os cidadãos japoneses aprenderam que uma ordem militar era & ldquothe imperador & rsquos order & rdquo. Havia também o aspecto de que as pessoas acreditavam que "escolher a morte" em vez de se tornar prisioneiro de guerra era "o jeito dos súditos imperiais". Eles foram, de acordo com as instruções dos líderes locais e do exército imperial, feitos para implementar o código de serviço de campo (senjinkun), que dizia "Não viva para receber a humilhação de se tornar um prisioneiro".

Este artigo foi publicado em Gunshuku mondai shiryo (Revisão de Desarmamento) , Dezembro de 2007. Aniya Masaaki é Professora emérita de História Moderna do Japão na Okinawa Kokusai Daigaku, (Universidade Internacional de Okinawa).

II. Uma decisão política que obscurece a realidade histórica: & ldquoInvolvement & rdquo aprovado, & ldquoCoercion & rdquo Ky ou sei) reprovado no tratamento de livro didático de suicídio em massa de Okinawa.

Okinawa Vezes editorial

Tradução de Kyoko Selden

Clique aqui para o original em japonês.

Com relação à questão do exame do livro didático japonês no ensino médio, o Conselho de Aprovação do Livro Didático (Kyoukasho-you Tosho Kentei Chousa Shingikai, Conselho de Investigação para Examinar e Aprovar Publicações para Uso do Livro Didático) relatou a Tokai Kisaburou, o Ministro da Educação e Ciência, os resultados das deliberações em formulações relacionadas ao & ldquomass suicídio (morte em massa compulsória, shudan jiketsu) & rdquo durante a Batalha de Okinawa, a respeito da qual seis editores de livros didáticos solicitaram revisão (teisei shinsei, uma petição para revisar um livro já aprovado).

Gostaríamos de perguntar a todos os alunos do ensino médio da prefeitura de Okinawa:

Das três frases seguintes, (1) era o rascunho original [em um dos livros em questão]. Posteriormente, por orientação do Ministério da Educação e Ciência e do Conselho de Aprovação de Livros Didáticos em funcionamento, foi reescrito para (2) [esta versão foi aprovada em março de 2007]. Em resposta ao forte protesto de muitos cidadãos de Okinawa, o editor do livro didático solicitou a revisão da expressão. Como resultado, o texto foi alterado para (3) [obteve aprovação]. Agora, com relação a essas três frases, o que mudou e como? Por que essas mudanças tiveram que ser feitas? Qual foi o objetivo?

(1) & ldquoHaram residentes que, pelos militares japoneses, foram expulsos dos abrigos ou levados ao suicídio em massa. & Rdquo (Nihon-gun ni yotte goh wo oidasare, aruiwa shuudan jiketsu ni oikomareta juumin mo atta,)

(2) & ldquoHavia residentes que, pelos militares japoneses, foram expulsos dos abrigos ou cometeram suicídio. & Rdquo (Nihon-gun ni goh kara oidasaretari, jiketsu shita juumin mo ita.)

(3) “Houve residentes que, pelos militares japoneses, foram expulsos dos abrigos ou levados ao suicídio em massa.” (Nihon-gun ni yotte goh wo oidasaretari, aruiwa shuudan jiketsu ni oikomareta juumin mo atta.)

Como as mudanças são tais que dificilmente são discerníveis sem comparações cuidadosas, gostaríamos que você as lesse lentamente duas vezes, e três vezes seguidas.

Na versão 1, a relação é clara entre o sujeito, & ldquothe os militares japoneses & rdquo e o predicado, & ldquowere levados ao suicídio em massa. & Rdquo Na versão 2, no entanto, o sujeito e o predicado estão desconectados, deixando a relação entre os dois ambígua. A versão 3 é como uma das duas ervilhas em uma vagem junto com a original. Pode-se dizer que quase restaura o original, mas dá a impressão de que a conexão entre o sujeito e o predicado é um pouco mais fraca.

O que entra e sai de vista por meio dessa série de estágios de edição é a intenção por trás: & ldquo se possível, queremos apagar o assunto, os militares japoneses & rdquo & ldquowe queremos tornar ambígua a relação entre os militares japoneses e o suicídio em massa. & Rdquo

A conclusão do Conselho de Aprovação de Livros Didáticos pode ser resumida nos três pontos a seguir.

Em primeiro lugar, o Conselho não retirou sua Declaração de Aprovação (kentei ikensho, uma opinião por escrito ou uma declaração de uma opinião). Em segundo lugar, não adota uma expressão como & ldquowere coagido pelos militares japoneses & rdquo, que especifica a aplicação militar. Terceiro, formulações como & ldquowere dirigido & rdquo pelos militares japoneses, que indicam envolvimento militar, foram aprovadas.

Isso significa que eles tentaram resolver a questão restaurando a & ldquocoercion & rdquo que havia desaparecido no processo de exame de aprovação, na forma de & ldquoinvolvement. & Rdquo

O que caracteriza a batalha de Okinawa

A resolução adotada pela manifestação de protesto de Okinawa de 29 de setembro teve dois pontos, & ldquowithrull da Declaração de Aprovação & rdquo e & ldquorestoration do texto. & Rdquo

Milhares de manifestantes em Ginowan, Okinawa, exigiram que
Governo japonês desiste de planos para remover referências
em livros didáticos aos suicídios em massa coagidos em sua ilha em 1945.

Certamente, o consenso de Okinawa & rsquo moveu o Conselho de Aprovação de Livros Didáticos, resultando em certo grau de restauração do texto. Não é verdade que os esforços de Okinawa foram em vão.

No entanto, apesar do fato de que os editores de livros pediram a aprovação da revisão enquanto trabalhavam cuidadosamente a redação com o objetivo de restaurar a & ldquocoercion & rdquo, o Conselho julgou que & ldquothe revisão não pode ser aprovada com a redação como está & rdquo exigindo outra rodada de reescrita.

Por que eles evitam o uso do termo & ldquocoercion & rdquo nessa medida é simplesmente incompreensível.

Ao deliberar sobre as petições de revisão, o Conselho de Aprovação ouviu as opiniões de oito especialistas de dentro e de fora da Prefeitura. Um especialista comentou que o fato de os residentes serem encurralados pelos militares japoneses foi a própria característica da Batalha de Okinawa e que a presença dos militares japoneses desempenhou um papel decisivo.

Outro especialista apontou que a política que diz: & ldquothose sem capacidade de combate deve cometer suicídio (jiketsu, gyokusai) antes de se tornarem prisioneiros de guerra & rdquo foi baseada em um princípio estratégico para todo o exército. Não era um problema no nível de saber se um comandante específico ordenou ou não em um momento específico. & Rdquo Nós concordamos.

Não devemos confundir a questão da existência de uma ordem do comandante com a da coerção pelos militares japoneses.

Reformas são necessárias para o sistema de aprovação de livros didáticos

Em resposta à objeção de Okinawa, alguns disseram: & ldquoNão deve haver interferência política. & Rdquo Mas, se for esse o caso, gostaria que respondessem à seguinte pergunta também.

Até 2005, a referência à coerção militar havia sido aprovada. Por que, apesar do fato de não ter havido grande mudança no entendimento acadêmico, o assunto desta vez recebeu um comentário de exame? Por que o Conselho fez da alegação de uma das partes em um julgamento em andamento o fundamento de seu comentário de exame?

O que foi exposto desta vez é a natureza da sala trancada do sistema de exame. O conteúdo das deliberações do Conselho de Aprovação de Livros Didáticos é privado e os procedimentos não foram tornados públicos. Os detalhes dos comentários do exame, pelo que entendi, não são colocados por escrito. A opinião da maioria é apenas expressa oralmente.

O Conselho aprovou a declaração dos oficiais de investigação de livros didáticos & rsquo sem discussão aprofundada. A relação que os responsáveis ​​pelas investigações mantêm em relação ao Conselho também permanece velada. [Um rascunho do livro didático primeiro vai para Kentei chousakan (oficiais de investigação de exame e aprovação), que, ou um dos quais, redige uma declaração de exame e aprovação (Kentei). Se necessário, o livro didático também vai para um membro do comitê especialista (sen & rsquomon iin) ou membros. Em seguida, o livro vai para o Conselho de Aprovação de Livros Didáticos.]

Este editorial apareceu no Okinawa Times, 27 de dezembro de 2007

Relatório do Conselho de Revisão do Livro Didático, parte um de dois.

III. Suicídios em massa em Okinawa

Asahi Shinbun editorial

Clique aqui para o original em japonês.

O ministro da Educação, Kisaburo Tokai, anunciou na quarta-feira o restabelecimento das referências do livro de história sobre o Exército Imperial Japonês levando civis a cometer suicídio em massa em Okinawa nos dias finais da Segunda Guerra Mundial. O Ministério da Educação, Cultura, Esportes, Ciência e Tecnologia aprovou revisões submetidas por seis editoras em passagens relativas à Batalha de Okinawa de 1945 para livros didáticos do ensino médio a serem usados ​​a partir do ano acadêmico de 2008 começando em abril.

Como resultado das revisões, esses livros conterão passagens com o seguinte conteúdo:

Muitos residentes locais foram levados a cometer suicídios em massa por causa do envolvimento dos militares japoneses.

Devido a circunstâncias coercitivas sobre a proibição militar de civis se tornarem prisioneiros de guerra, muitos residentes locais sentiram que foram levados a suicídios em massa e assassinatos mútuos.

Na seleção de livros realizada na primavera deste ano, o Ministério da Educação ordenou aos editores que removessem todas as referências ao envolvimento dos militares nos suicídios em massa, bem como declarações de que as pessoas foram forçadas a atos horríveis por soldados japoneses.

O ministério diz que as mudanças são baseadas exclusivamente em pedidos de editoras de livros didáticos e não representam uma retratação de sua decisão original. Provavelmente, estaria mais próximo do fato dizer que o ministério foi forçado a uma retração virtual da decisão em face das fortes críticas públicas sobre ela, principalmente de pessoas em Okinawa.

A culpa por esse fiasco está claramente nas instruções extraordinárias que o ministério deu aos editores. O ministério teve todas as referências ao envolvimento militar em suicídios em massa removidas. Argumentou que essas passagens poderiam gerar o mal-entendido de que todas essas ações foram realizadas sob as ordens dos militares.

Depois que os editores enviaram revisões no início do mês passado, o ministério da educação pediu ao Conselho de Autorização e Pesquisa de Livros Didáticos, um painel nomeado pelo ministério para verificar as mudanças propostas. O conselho ouviu especialistas, incluindo pesquisadores acadêmicos sobre a Batalha de Okinawa, e então desenvolveu suas próprias opiniões como base para o debate sobre as revisões.

Embora insistindo que não há evidências sólidas para confirmar as ordens diretas dos militares, o conselho admitiu que a educação e o treinamento do governo em tempo de guerra estavam por trás dos suicídios em massa. O painel também apontou que a distribuição de granadas entre os residentes locais pelo exército foi um fator chave que criou a situação responsável pelos suicídios em massa.

O argumento do conselho deve ser convincente para muitas pessoas. Em essência, ele disse que as pessoas em Okinawa foram levadas a suicídios em massa sob extrema pressão do militarismo, que alimentou o medo sobre a invasão de soldados americanos entre os residentes locais e os proibiu de se tornarem prisioneiros de guerra.

Em suas discussões sobre as revisões propostas, no entanto, o conselho manteve sua insistência de que expressões diretas como "quotthe militar forçado" civis ao suicídio em massa não deveriam ser usadas. Essa postura deve ser questionada.

É difícil não se perguntar por que o painel não apresentou essas opiniões de bom senso para a exibição do livro na primavera passada. Se tivesse feito isso, o painel não teria endossado as avaliações dos inspetores de livros didáticos do ministério da educação. Um dos membros do painel admitiu que deveria ter discutido a questão com mais cuidado.

Naquela época, o governo era liderado pelo ex-primeiro-ministro Shinzo Abe, cujo lema era "romper com o regime do pós-guerra". O painel de especialistas foi de alguma forma influenciado pela postura política do governo Abe? Ironicamente, esse movimento ultrajante do Ministério da Educação fez com que o episódio extenuante do tempo de guerra atraísse a atenção pública sem precedentes.

Anteriormente, a maioria dos livros de história escolar continha apenas breves descrições sobre os suicídios em massa em Okinawa. As revisões enviadas pelos editores também incluíram descrições sobre o contexto social das tragédias. Como resultado, os livros didáticos oferecem muito mais informações sobre a batalha sangrenta travada em Okinawa em 1945.

A controvérsia pública sobre as referências do livro didático durou nove meses. Uma grande manifestação de protesto foi realizada em Okinawa durante esse período, o que deu a muitas pessoas a oportunidade de aprender não apenas sobre o derramamento de sangue em Okinawa, mas também sobre as graves falhas no sistema de triagem dos livros didáticos do ministério.

As amargas lições da experiência devem ser usadas para o bem da nação.

Este editorial apareceu em O Asahi Shinbun, 27 de dezembro e o International Herald Tribune / Asahi em 28 de dezembro de 2007.

Kyoko Selden é professora sênior de Estudos Asiáticos na Cornell University e associada ao Japan Focus. Os primeiros dois volumes de suas joias literárias japonesas anotadas acabam de ser publicados, apresentando histórias de Tawada Yoko, Hayashi Kyoko, Nakagami Kenji, Natsume Soseki, Tomioka Taeko e Inoue Yashushi.

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