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Exército Terrestre Feminino

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O Exército de Mulheres da Terra desempenhou um papel fundamental na Grã-Bretanha durante a Segunda Guerra Mundial. O Exército de Mulheres da Terra ajudou a fornecer comida à Grã-Bretanha em um momento em que submarinos destruíam muitos navios mercantes que traziam suprimentos para a Grã-Bretanha da América.

Membros da madeira serrada WLA

O Exército de Mulheres da Terra foi criado pela primeira vez durante a Primeira Guerra Mundial. Era uma época em que uma grande quantidade de trabalho agrícola era feito por homens. Com tantos jovens convocados para os serviços armados, havia uma lacuna real nos trabalhadores agrícolas. Por isso, o governo instou as mulheres a preencher essa lacuna. A mesma situação surgiu na Segunda Guerra Mundial - comida caseira era necessária e os homens não estavam lá para colhê-la. Por isso, o governo ressuscitou o WLA.

As mulheres no WLA fizeram todos os trabalhos necessários para que a fazenda funcionasse normalmente - debulha, aração, condução de trator, recuperação de terras, drenagem etc. Seus salários foram fixados pelo Conselho Agrícola de Salários. O salário para alguém na WLA com mais de 18 anos era de £ 12 pence por semana, depois de deduções para acomodações e alimentação. Houve uma semana de trabalho máxima acordada - 50 horas no verão e 48 horas no inverno. Uma semana normal consistiria em cinco dias e meio trabalhando com sábado à tarde e domingo de folga. Juntamente com o pagamento semanal, todos os membros do WLA que foram postados a mais de 32 quilômetros de sua casa receberiam um mandado de trem gratuito para uma visita a casa a cada seis meses. No entanto, seu pagamento foi proveniente dos próprios agricultores e há evidências de que os membros da WLA foram pagos menos do que a taxa aceita por alguns agricultores que tendiam a cobrar caro por acomodações e alimentos. Também durante o período da colheita, muitos membros da WLA trabalharam do amanhecer ao anoitecer e eclipsaram facilmente suas 50 horas semanais.

Na Primeira Guerra Mundial, o WLA havia sido criado em um prazo muito curto. Desta vez, muitos sabiam que a guerra era uma probabilidade real e os planos para o WLA foram feitos na década de 1930, e não no último minuto. Embora o WLA estivesse sob o controle do Ministério da Agricultura e Pescas, recebeu um chefe honorário - Lady Denham e sua casa, Balcombe Place, tornaram-se sua sede.

Para que seu trabalho fosse bem-sucedido, o planejamento do WLA precisava ser excelente. Inglaterra e País de Gales foram divididos em sete regiões. Cada região administrou a si mesma, mas informou a Balcombe Place. As sete regiões foram atendidas por 52 escritórios do condado. Cada escritório do condado tinha sua própria força administrativa. Dessa maneira, o WLA possuía uma unidade organizacional no nível da fazenda e as inspeções nas fazendas podiam ser realizadas com um certo grau de regularidade.

As mulheres que desejavam ingressar na WLA precisavam ser entrevistadas e receber um médico se passassem na entrevista. Se aceito, o treinamento dependia da quantidade de fazendas necessária para o trabalho realizado em uma região. Em teoria, os novos membros da WLA deveriam ter aprendido uma série de questões agrícolas, como vacas leiteiras, drenagem etc. Na realidade, tal era a demanda por alimentos, que o que foi aprendido foi feito na fazenda e com o passar do tempo . Muitos membros da WLA aprenderam literalmente 'no trabalho'.

Embora o WLA tivesse a palavra "exército" em seu título, era de fato uma organização civil. As mulheres foram recrutadas pelos próprios agricultores e, se não funcionassem suficientemente bem, poderiam ser demitidas do serviço da fazenda. Além disso, as mulheres poderiam se mudar para outra fazenda, se quisessem. Havia maneiras de os membros da WLA expressarem suas queixas com os agricultores também se sentissem que estavam sendo usados ​​de maneira injusta.

O uniforme do WLA era funcional. As mulheres que trabalhavam em fazendas se sujavam, então, pela própria natureza de seu trabalho, os uniformes do dia-a-dia eram adequados para a tarefa, em vez de serem declarações de moda.

Vestido de serviço WLA

O uniforme do dia-a-dia de um trabalhador da WLA consistia em calças de veludo marrom ou cordão de chicote, brogues marrons, meias de lã castanho na altura dos joelhos, um pulôver verde com gola em V, uma camisa marrom e um chapéu marrom estilo cowboy. Em ocasiões especiais, os membros da WLA usavam seus uniformes de serviço, como na foto acima. Ao trabalhar, muitos membros do WLA adaptaram seu uniforme de trabalho para se adequarem. No verão, as calças freqüentemente se transformavam em shorts.

Para começar, os agricultores relutaram em usar jovens trabalhadoras em suas fazendas. Teoricamente, eles não deveriam ter escolha, pois deveria haver uma escassez de jovens trabalhadores do sexo masculino nos estágios iniciais da guerra. De fato, a convocação de homens jovens foi lenta e muitas fazendas descobriram que tinham o cumprimento completo de trabalhadores do sexo masculino e membros da WLA. Nos estágios iniciais da guerra, muitos membros do WLA voltaram para casa de suas fazendas porque não tinham nada para fazer. Aqueles que permaneceram em sua fazenda, eram freqüentemente usados ​​para o trabalho doméstico na casa da fazenda, em vez de trabalhar na fazenda - apesar das regras da WLA de que não deveriam ser usadas para o trabalho doméstico, pois eram trabalhadores 'ao ar livre' e não 'no interior'.

A estrutura de comando da WLA espelhava a sociedade como um todo. Aqueles que dirigiam o WLA, tanto em nível nacional quanto regional, tendiam a pertencer à classe média rural. Aqueles que realmente trabalhavam nas fazendas tendiam a ser das cidades ou áreas industriais da Inglaterra e do País de Gales.

“As meninas vieram de todas as esferas da vida e de várias partes do país. Tivemos alguns de Yorkshire e Londres. Deve ter sido um choque cultural para eles. Eu, nascido no país, não me senti tão mal. ”

Iris Walters

Em 1943, a Grã-Bretanha precisava de mais e mais comida quando a campanha de submarinos bateu forte. Até o final do ano, a Grã-Bretanha estava menos dependente de suprimentos no exterior, pois o trabalho realizado pela WLA era suficiente para manter a Grã-Bretanha em alimentos. O WLA continuou existindo mesmo depois que a guerra terminou. O racionamento de alimentos continuou após a guerra e o WLA continuou até 1950, quando foi dissolvido. Durante o tempo de seu trabalho, a WLA havia fornecido 90.000 mulheres para trabalhar na terra e manteve a Grã-Bretanha em alimentos durante a guerra. Embora a Grã-Bretanha tivesse racionado, ninguém realmente passou fome durante esse período - um testemunho do trabalho realizado pela WLA.