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XX Comando de Bombardeiro, USAAF, 1943-1945

XX Comando de Bombardeiro, USAAF, 1943-1945



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XX Comando de Bombardeiro, USAAC, 1943-1945

História - Comandantes - Bases principais - Unidades de componentes

História

O Boeing B-29 Superfortress entrou primeiro em combate com o XX Comando de Bombardeiros de bases na Índia e China. Durante os primeiros anos do envolvimento americano na Segunda Guerra Mundial, o Army Air Corps acreditava que a melhor maneira de derrotar o Japão seria uma campanha de bombardeio massivo. O único território aliado dentro do alcance do bombardeio das ilhas japonesas estava na China. O único problema era que a invasão japonesa da Birmânia havia bloqueado a rota terrestre da Índia para a China e, portanto, todos os suprimentos tiveram de ser transportados para a China através do Himalaia (na rota aérea conhecida como Hump).

Embora duas Asas de Bombardeio tenham sido alocadas para o XX Comando de Bombardeiro, apenas a 58ª Ala de Bombardeio entrou em serviço na China. Índia e Teatro da Birmânia. A ala chegou à Índia em março de 1944 e foi baseada em Kharagpur. Uma base avançada foi criada em Kwanghan, China. A 58ª Ala de Bombardeio realizou 72 missões a partir dessas duas bases. A primeira missão voou de Kharagpur em 5 de junho de 1944, contra pátios ferroviários em Bangkok. A asa também voou a primeira missão B-29 contra o Japão, em 15 de junho de 1944, quando eles usaram a base de teste de Kwanghan para chegar à Fábrica Imperial de Ferro e Aço em Yawata, Japão. A asa também voou a missão B-29 mais longa da guerra, uma viagem de ida e volta de 3.900 milhas para atacar as refinarias de petróleo em Palembang, Sumatra.

No verão de 1944, o avanço americano no Pacífico central colocou o Japão na faixa dos B-29 baseados nas Marianas. A segunda Asa de Bombardeio do XXI Comando de Bombardeiros, a 73ª, foi enviada diretamente para as Ilhas Marianas, iniciando suas operações no outono de 1944 com o XXI Comando de Bombardeiros.

A tentativa de conduzir uma campanha de bombardeio na China finalmente chegou ao fim quando a 58ª Ala de Bombardeio encerrou suas operações em 29 de março de 1945. Foi então transferida para as Ilhas Marianas. O XX Comando de Bombardeiros foi desativado em 16 de julho de 1945, quando foi fundido com o XXI Comando de Bombardeiros como Quartel-General do Esquadrão, a Vigésima Força Aérea reunindo todos os 20 B-29 da Força Aérea baseados nas Ilhas Marianas sob um comando.

Comandantes (com data de nomeação)

Brigadeiro General Kenneth B. Wolfe: 27 de novembro de 1943
Brigadeiro-general LaVern G. Saunders: 6 de julho de 1944
General-de-Brigada Curtis E. LeMay: 29 de agosto de 1944
Brigadeiro-general Roger M. Ramey: 20 de janeiro de 1945
Brigadeiro-general Joseph Smith: 25 de abril de 1945

Bases Principais

Smoky Hill, Kansas: 20 de novembro de 1943 a 12 de fevereiro de 1944
Kharagpur, Índia: 28 de março de 1944 a 17 de junho de 1945
Sakugawa, Okinawa: 7 a 16 de julho de 1945

Unidades de componente

XX Comando de Bombardeiro, 1943-1945 (20ª Força Aérea)

58ª Asa de Bombardeio, 1943-1945 (Superforça B-29)

73ª Asa de Bombardeio, 1943-1944 (Superforça B-29)


Base Aérea do Exército Dalhart

Na esteira do ataque japonês a Pearl Harbor, o jornal Dalhart Texan começou a perguntar a seus leitores o que eles poderiam fazer para apoiar o esforço de guerra da América. Três homens proeminentes em Dalhart, Herman Steele, gerente da Câmara de Comércio de Dalhart, junto com o prefeito Herbert Peeples e Elmer Elliot, gerente do DeSoto Hotel, anunciaram planos de petição ao Corpo Aéreo do Exército para construir uma base de treinamento perto da cidade.
Na quarta-feira, 20 de maio de 1942, o Dalhart Texan relatou que teve sucesso em trazer para Dalhart uma nova escola de planadores. O anúncio oficial veio do escritório do representante Eugene Worley. O terreno para o campo de aviação foi comprado como resultado da emissão de uma fiança por Dallam e Hartley Country em 1942 para a compra de mais de 3.000 acres de terra a sudoeste de Dalhart para um campo de treinamento do Corpo de Aviação do Exército.
A construção do novo campo de aviação do exército continuou e o campo de aviação do Exército de Dalhart foi inaugurado em maio de 1942. Durante a construção, o quartel-general temporário do comando operava a partir de uma cidade de tendas em Amarillo. Durante o verão de 1942, três pistas foram estabelecidas junto com uma grande rampa de estacionamento e um sistema de taxiway. Foram construídos quatro grandes hangares com edifícios de apoio, quartéis, rede viária, linhas de eletricidade, esgoto e água. Em 1º de julho de 1942, o campo de aviação ainda incompleto foi designado para o Comando de Treinamento de Voo Central, ficando sob a jurisdição da Escola de Planadores das Forças Aéreas do Exército. Em setembro de 1942, cadetes começaram a chegar para treinar na escola.

O treinamento de planadores foi realizado pelo 14º Esquadrão de Carrieres de Tropas, que chegou em 9 de outubro de 1942 com C-47 Skytrains sendo usados ​​para rebocar aviões. Os 878º, 879º e 880º Esquadrões de Treinamento de Planadores foram estabelecidos na base, equipados com o novo Planador "Adriano" Waco CG-4A. Os cadetes aperfeiçoaram suas habilidades, decolagem e voo rebocado em uma corda de náilon de 350 pés atrás de um rebocador C-47 Skytrain. Os pilotos mantiveram suas posições com dois planadores sendo duplamente rebocados. Também planadores foram preparados no solo para serem agarrados por um avião de reboque voando sobre suas cabeças. Os cadetes também eram treinados em habilidades de infantaria, já que deveriam servir como soldados de combate após o pouso. [1] [2]
Em fevereiro de 1943, Dalhart foi transferido para a Segunda Força Aérea, que colocou a base sob a jurisdição do II Comando de Bombardeiros. A nova missão da base era ser o treinamento de substituição da tripulação do B-17 Flying Fortress e do B-24 Liberator Heavy Bomber. Os graduados do treinamento seriam então designados para novos grupos de combate ou enviados diretamente para o Teatro Europeu de Operações (ETO) para designação como substitutos. Em 21 de fevereiro, a 46ª Ala de Treinamento de Bombardeio foi organizada na base. Em março de 1943, a Escola de Planadores foi transferida para o Aeródromo do Exército de South Plains, perto de Lubbock. [1] [2]
O 333d Grupo de Bombardeio tornou-se a Unidade de Treinamento de Substituição (RTU). Os cadetes realizaram missões de treinamento em áreas de prática de alvo no Texas Panhandle. Junto com o 333d, o Grupo de Bombardeio 415 da Terceira Força Aérea treinou pilotos de bombardeiro médio em bombardeiros médios A-20 Havoc, A-26 Invader e B-25 Mitchell. Cadetes de caça também foram treinados nos Bombardeiros de Mergulho P-39 Airacobras e A-24 Banshee. O 415º utilizou os aeródromos satélites Hartley (# 1) e Dallum (# 2) para o treinamento, deixando a base principal para o treinamento de bombardeiro de quatro motores pesados. [1] [2]
Em março de 1944, a missão de Dalhart foi novamente mudada para o treinamento da Superfortress B-29, já que as equipes eram necessárias no Pacific Theatre para o bombardeio estratégico do Japão. A Segunda Força Aérea assumiu o controle da base diretamente, com a 16ª Ala de Treinamento de Bombardeio assumindo o treinamento desde o 46º em 1º de março de 1944. Junto com o treinamento B-29, a Segunda Força Aérea também organizou a 72ª Ala de Caça em Dalhart, com o 347º Grupo de Caças e 507º Grupos de Caças assumindo os aeródromos de Hartley e Dallam. O 347º treinou os pilotos P-38 Lightning e os 507º P-47N Thunderbolt em missões de escolta de longo alcance para apoiar o XX Comando de Bombardeiros B-29 Superfortresses em missões de bombardeio estratégico às ilhas japonesas.

Vários grupos treinados em B-29s, um dos quais, o 393º Esquadrão de Bombardeio, 504º Grupo de Bombardeio, foi mais tarde selecionado pelo Coronel Paul W. Tibbets, Jr., para servir como o núcleo de uma unidade experimental. O 393d foi o primeiro e único esquadrão a voar missões com bombas atômicas e atacar Hiroshima e Nagasaki, no Japão, em agosto de 1945.

O treinamento de planadores foi realizado pelo 14º Esquadrão de Carrieres de Tropas, que chegou em 9 de outubro de 1942 com Skytrains C-47 sendo usados ​​para aviões de reboque. Os 878º, 879º e 880º Esquadrões de Treinamento de Planadores foram estabelecidos na base, equipados com o novo Planador "Adriano" Waco CG-4A. Os cadetes aperfeiçoaram suas habilidades, decolagem e voo rebocado em uma corda de náilon de 350 pés atrás de um rebocador C-47 Skytrain. Os pilotos mantiveram suas posições com dois planadores sendo duplamente rebocados. Também planadores foram preparados no solo para serem agarrados por um avião de reboque voando acima. Os cadetes também eram treinados em habilidades de infantaria, já que deveriam servir como soldados de combate após o pouso. [1] [2]
Em fevereiro de 1943, Dalhart foi transferido para a Segunda Força Aérea, que colocou a base sob a jurisdição do II Comando de Bombardeiros. A nova missão da base era ser o treinamento de substituição da tripulação do B-17 Flying Fortress e do B-24 Liberator Heavy Bomber. Os graduados do treinamento seriam então designados para novos grupos de combate ou enviados diretamente para o Teatro Europeu de Operações (ETO) para designação como substitutos. Em 21 de fevereiro, a 46ª Ala de Treinamento de Bombardeio foi organizada na base. Em março de 1943, a Escola de Planadores foi transferida para o Aeródromo do Exército de South Plains, perto de Lubbock. [1] [2]
O 333d Grupo de Bombardeio tornou-se a Unidade de Treinamento de Substituição (RTU). Os cadetes realizaram missões de treinamento em áreas-alvo de prática no Texas Panhandle. Junto com o 333d, o Grupo de Bombardeio 415 da Terceira Força Aérea treinou pilotos de bombardeiro médio em bombardeiros médios A-20 Havoc, A-26 Invader e B-25 Mitchell. Cadetes de caça também foram treinados nos Bombardeiros de Mergulho P-39 Airacobras e A-24 Banshee. O 415º utilizou os aeródromos satélites Hartley (# 1) e Dallum (# 2) para o treinamento, deixando a base principal para o treinamento de bombardeiro de quatro motores pesados. [1] [2]
Em março de 1944, a missão de Dalhart foi novamente mudada para o treinamento da Superfortress B-29, já que as equipes eram necessárias no Pacific Theatre para o bombardeio estratégico do Japão. A Segunda Força Aérea assumiu o controle da base diretamente, com a 16ª Ala de Treinamento de Bombardeio assumindo o treinamento desde o 46º em 1º de março de 1944. Junto com o treinamento B-29, a Segunda Força Aérea também organizou a 72ª Ala de Caça em Dalhart, com o 347º Grupo de Caças e 507º Grupos de Caças assumindo os aeródromos de Hartley e Dallam. O 347º P-38 Lightning pilotos treinados e o 507º P-47N Thunderbolt em missões de escolta de longo alcance para apoiar XX Comando de Bombardeiros B-29 Superfortresses em missões de bombardeio estratégico para as ilhas japonesas. [1] [2]

Tripulação de graduação B-24 Liberator, 1944
Vários grupos treinados em B-29s, um dos quais, o 393º Esquadrão de Bombardeio, 504º Grupo de Bombardeio, foi mais tarde selecionado pelo Coronel Paul W. Tibbets, Jr., para servir como o núcleo de uma unidade experimental. O 393d foi o primeiro e único esquadrão a voar missões com bombas atômicas e atacar Hiroshima e Nagasaki, no Japão, em agosto de 1945.

14º Esquadrão de Transporte de Tropas (9 de outubro de 1942 - 27 de fevereiro de 1943) (C-47)
46ª Asa de Treinamento de Bombardeio, 21 de fevereiro de 1943 - 1 de março de 1944
Grupo de Bombardeio 333d (Fortaleza Voadora B-17, Libertador B-24) (RTU)
466º Esquadrão de Bombardeio (22 de fevereiro de 1943 a 1 de abril de 1944)
467º Esquadrão de Bombardeio (22 de fevereiro de 1943 a 1 de abril de 1944)
468º Esquadrão de Bombardeio (22 de fevereiro de 1943 a 1 de abril de 1944)
469º Esquadrão de Bombardeio (22 de fevereiro de 1943 a 1 de abril de 1944)
415º Grupo de Bombardeio (A-20's, A-24's, A-26's, B-25's e P-39 RTU)
465º Esquadrão de Bombardeio: 23 de março de 1943 - 5 de abril de 1944
521º Caça-Bombardeiro (anteriormente 667º) Esquadrão de Bombardeio: 15 de fevereiro de 1943 - 5 de abril de 1944
23d Esquadrão de Caças (27 de outubro a 24 de dezembro de 1943) (P-39, P-40)
72d Fighter Wing, 1 de abril a 30 de maio de 1945
347º Grupo de Caças (18 de agosto de 1944 - 18 de janeiro de 1945) (P-38 Iluminação)
507º Grupo de Caças (15 de dezembro de 1944 - 24 de abril de 1945) (P-47N Thunderbolt)
16ª Asa de Treinamento de Bombardeio, 1 de março de 1944 - 30 de setembro de 1945
6º Grupo de Bombardeio (19 de abril a 19 de maio de 1944)
9º Grupo de Bombardeio (9 de março a 19 de maio de 1944)
331º Grupo de Bombardeio (12 de julho a 14 de novembro de 1944)
333d Grupo de Bombardeio (7 de julho de 1944 - 13 de janeiro de 1945)
382d Grupo de Bombardeio (25 de agosto a 11 de dezembro de 1944)
383d Grupo de Bombardeio (28 de agosto de 1944 - 14 de janeiro de 1945)
449º Grupo de Bombardeio (24 de julho a 8 de setembro de 1945)
Grupo de Bombardeio 502d (5 de junho a 26 de setembro de 1944)


Conteúdo

No início da guerra, a USAAF era uma força pequena em comparação com as forças aéreas dos combatentes que lutavam desde 1939. Seus desdobramentos iniciais para os teatros europeus e africanos em 1942 envolveram um número relativamente pequeno de aviões de caça e bombardeiro e nenhum sistema de Grupo identificação foi usada. Algumas aeronaves foram identificadas por números pintados na fuselagem.

A USAAF rapidamente adotou o sistema usado pela Real Força Aérea para identificar esquadrões, usando códigos de fuselagem de duas letras (posteriormente numeral de letra quando os esquadrões se tornaram muito numerosos) para denotar um esquadrão e uma terceira letra única para identificar a aeronave dentro do esquadrão. No entanto, em 1944 a USAAF na Europa havia crescido para quase 60 grupos de bombardeiros pesados ​​(240 esquadrões) e trinta grupos de caças (90 esquadrões), e este sistema tornou-se impraticável em combate após o verão de 1943, quando o primeiro sistema de cauda apareceu.

Para facilitar o controle entre milhares de bombardeiros, a USAAF desenvolveu um sistema de marcações na cauda da aeronave para identificar grupos e asas. Tanto a Oitava quanto a Décima Quinta Forças Aéreas usaram um sistema de grandes símbolos geométricos prontamente identificáveis ​​combinados com alfanuméricos para designar grupos quando todos os bombardeiros da USAAF eram pintados de cor verde oliva monótona, mas como aeronaves sem pintura ("acabamento em metal natural") tornou-se política depois de abril 1944, o sistema em uso tornou-se difícil de ler devido ao brilho e à falta de contraste. O sistema então evoluiu gradualmente para um usando grandes faixas de cores em conjunto com símbolos, os símbolos identificando a asa e a cor do grupo.

A Vigésima Força Aérea, eventualmente operando 20 grupos e 1.000 bombardeiros, também adotou um sistema de identificação de cauda em 1945. As cinco forças aéreas numeradas que lutaram na Guerra do Pacífico também usaram marcações de cauda, ​​mas não sistematicamente dentro das várias forças aéreas, como identificadores de esquadrão.


Marcações da cauda da Oitava Força Aérea

A primeira aeronave da Oitava Força Aérea a receber marcações de unidade foram os Spitfires do 4º e 31º Grupos de Caças treinando com o Comando de Caça da RAF em setembro de 1942. As marcações eram códigos de esquadrão de fuselagem de duas letras localizados em um lado da insígnia nacional e uma única letra código da aeronave do outro lado. Porém, dezesseis esquadrões de B-17 do novo VIII Comando de Bombardeiros, a partir de dezembro de 1942, também receberam esse sistema de identificação, que continuou na primavera e no verão de 1943, quando o VIII Comando de Bombardeiros quadruplicou de tamanho.

No entanto, o tamanho das forças aéreas aliadas começou a exaurir as possíveis combinações de duas letras, dificultando a montagem oportuna de formações táticas de bombardeiros pesados. Em junho de 1943, o VIII Comando de Bombardeiros introduziu o uso de um símbolo geométrico pintado em ambos os lados da nadadeira vertical de um bombardeiro para denotar uma marca de identificação da asa de bombardeio (divisão posterior). Esses dispositivos eram de cor branca e 80 polegadas de diâmetro. Um triângulo denotou o B-17 1ª Asa de Bombardeio (posteriormente 1ª Divisão Aérea), um círculo B-24 2ª Asa de Bombardeio e um quadrado B-17 4ª Asa de Bombardeio (mais tarde 3ª Divisão Aérea). Os bombardeiros médios B-26 da 3ª Asa de Bombardeio não usaram este esquema.

Os grupos foram identificados por uma letra sobreposta ao símbolo. No início, as letras eram amarelas, mas depois que apenas algumas foram pintadas, a cor foi alterada em julho de 1943 para azul com a insígnia para facilitar a leitura. Em aeronaves sem pintura, as cores eram invertidas, com uma letra branca sobreposta a um símbolo preto. Os bombardeiros também carregavam o símbolo na superfície superior da asa direita da aeronave. Embora emitidos códigos de grupo e esquadrão pela Oitava Força Aérea, a 93ª Ala de Bombas de Combate da 3ª Divisão de Bombas não exibiu nenhum até o fim das hostilidades na Europa (anotadas na tabela abaixo com um asterisco). O 385º Grupo de Bombardeiros foi transferido para o 93º CBW em outubro de 1944 após a conversão da asa de aeronaves B-24 para B-17, e removeu seus códigos de fuselagem e cauda de acordo com a política de asas.


Os Estados Unidos e a Segunda Guerra Mundial: The Road to Victory, 1943 & ndash1945

Para os aliados em guerra, o inverno de 1943 e 1944 foi o melhor e o pior dos tempos. A perspectiva da vitória final nunca foi tão brilhante, mas essa perspectiva dependia de operações ainda não montadas, de campanhas ainda não bem-sucedidas. Além disso, o oportunismo estratégico de 1942 e 1943 não havia produzido vitórias decisivas comparáveis ​​ao esforço aliado. Apenas a campanha no sul do Pacífico trouxera uma grande mudança na estratégia inimiga ditada pelo poder das armas anglo-americanas. A maior mudança da guerra, na verdade, ocorrera na Rússia, onde os exércitos blindados soviéticos haviam empurrado a Wehrmacht para a defensiva estratégica. Josef Stalin reclamou que as duas "segundas frentes" que os Aliados haviam criado até agora "a campanha do Mediterrâneo e o bombardeio estratégico da Alemanha" não haviam produzido feridas mortais para o Terceiro Reich.

Se a questão da segunda frente pesou fortemente sobre os russos, também sobrecarregou FDR e seus planejadores militares, pois os britânicos & mdashspearheaded pelo persuasivo Churchill & mdash continuaram a argumentar pela expansão da campanha do Mediterrâneo, que não poderia ocorrer sem um desvio de recursos americanos do acúmulo na Inglaterra. A imaginação fértil de Churchill e as habilidosas equipes de planejamento britânicas produziram projetos ofensivos que se estendiam dos Bálcãs à costa da Ístria, na cabeceira do Mar Adriático, até a costa oeste da Itália. A única operação que os chefes aliados aprovaram, um envolvimento anfíbio em Anzio em janeiro de 1944, não alterou o impasse na Itália. Forças limitadas, cautela tática e combatividade alemã acabaram com o sonho de Churchill de um sucesso dramático. Embora os americanos ainda vissem algumas vantagens marginais em continuar a campanha italiana, principalmente na abertura de bases aéreas adicionais, eles se opuseram a quaisquer reforços substanciais para o Mediterrâneo, especialmente tropas e navios necessários para um ataque através do Canal da Mancha.

Apesar das questões persistentes sobre o tamanho e a localização da invasão da França, a conferência de Teerã (dezembro de 1943) encerrou o debate sobre se a ofensiva (OVERLORD) ocorreria em 1944. Com o General Marshall carregando o peso da discussão, os americanos apoiaram pelos russos, persuadiu os britânicos de que a invasão deveria ter a maior prioridade na alocação de forças anglo-americanas. Como FDR vangloriou-se ao secretário da Guerra Henry Stimson, & ldquoEu trouxe OVERLORD de volta são e salvo sobre os caminhos para a realização. & Rdquo As unidades terrestres e aéreas do Exército ainda mantidas em reserva estratégica nos Estados Unidos iriam para o norte da Europa, com apenas reforços mínimos para a guerra do Mediterrâneo e do Pacífico. (Em 1944, o Exército enviou 26 divisões para a Europa, sete para o Pacífico.) Além disso, a preponderância das forças americanas na força expedicionária Aliada fez com que os britânicos admitissem que o comandante da invasão seria um general americano. Marshall esperava que ele fosse o comandante, mas FDR relutantemente concluiu que não poderia poupar o chefe do estado-maior de seus conselhos de guerra. Em vez disso, ele escolheu Marshall & rsquos, o comandante de coalizão mais confiável e subordinado comprovado, Dwight D. Eisenhower.

Os preparativos acelerados para OVERLORD não encerraram as muitas vezes tensas discussões estratégicas entre americanos e britânicos sobre como uma campanha na Europa deveria se desenvolver.Enquanto Eisenhower e sua equipe de coalizão lutavam com os problemas táticos e logísticos de OVERLORD, os Chefes de Estado-Maior Combinados discutiam sobre uma proposta americana para uma invasão simultânea do sul da França (ANVIL). Os planejadores militares não viram como os Aliados poderiam encontrar navios, transportes, aeronaves táticas e divisões suficientes para montar duas grandes invasões ao mesmo tempo, a menos que as operações no Pacífico fossem interrompidas no verão de 1944. Essa perspectiva era um anátema para os planejadores americanos , especialmente o almirante King. Apoiado pelo marechal de campo Sir Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Imperial, Churchill ensinou aos americanos o uso das forças da ANVIL (em grande parte americanas e francesas livres) para operações intensificadas na Itália ou em outras localidades mediterrâneas. Os americanos, entretanto, se apegaram ao conceito de ANVIL, pois uma segunda "frente de quosegundo" na França forçaria a dispersão das divisões alemãs e talvez isolasse algumas delas se os Aliados pudessem rapidamente ligar seus exércitos ao longo da fronteira do Reno.

Apesar das afirmações britânicas de que ANVIL era uma evidência adicional da ingenuidade e da cultura americana, Roosevelt rejeitou a posição anti-ANVIL de Churchill & rsquos pelas mesmas razões que ele acabou se afastando de toda a estratégia do Mediterrâneo: ele não via razão para desviar as forças americanas da guerra com a Alemanha na França para outro operações na Europa central, nas quais os Aliados entrariam pelo Adriático. FDR não achava que Churchill fosse patologicamente contrário aos russos, mas temia que os britânicos antagonizassem os soviéticos entrando em uma área da Europa que os russos pareciam determinados a dominar. O julgamento político de FDR coincidiu com sua estratégia preferida pelos planejadores. O presidente não acreditava que seu eleitorado apoiaria a intervenção militar americana na Europa central, muito menos uma presença militar no pós-guerra. Além disso, ele queria garantir que os russos entrassem na guerra com o Japão, cujos exércitos ainda eram relativamente fortes. Superficialmente o eterno otimista, Roosevelt duvidava em particular que os Estados Unidos tivessem vontade política e recursos militares para bloquear os soviéticos na Europa central ao mesmo tempo em que lutavam contra alemães e japoneses.

A guerra do Pacífico exerceu sua influência sobre os líderes militares americanos, apesar de seu compromisso com OVERLORD. Até o final de 1943, o Exército desdobrou quase tantas divisões e grupos aéreos (exceto bombardeiros pesados) para o Pacífico como fez na Europa. Exceto por suas escoltas anti-submarino e grupos de apoio, a Marinha construiu suas forças para uma batalha climática com os japoneses, auxiliada pelas divisões e asas de aeronaves da Força de Fuzileiros Navais da Frota. No verão de 1943, pressionado por King e todos os comandantes do Pacífico, o JCS autorizou Nimitz a iniciar operações no Pacífico central, o que significava uma "frente de quase-segundo" ao longo das bordas orientais do perímetro de defesa japonês. O teatro do Pacífico e os planejadores do JCS elaboraram planos que levariam o novo porta-aviões da Marinha e as forças-tarefa anfíbias através do Pacífico central através das Gilberts e Marshalls até as Carolinas ocidentais, capturando ou isolando a principal base naval de Truk. As negociações posteriores entre os planejadores produziram um conjunto adicional de objetivos: as grandes ilhas do grupo de Mariana (Saipan, Tinian, Guam), cobiçadas pela Marinha e pelas Forças Aéreas do Exército como bases navais e aéreas. Hap Arnold & mdashan apóstolo do bombardeio estratégico & mdashand King fez estranhos aliados, mas ambos queriam levar a guerra para a pátria japonesa o mais rápido possível. Arnold teria um novo bombardeiro de longo alcance (o B-29) para usar contra as ilhas japonesas, e King queria colocar seus grupos de porta-aviões e submarinos entre o Japão e suas matérias-primas no sul. As Marianas forneceriam bases para ambas as forças, levando ao estrangulamento econômico e desmoralização. Além disso, a Marinha acreditava que a Frota Imperial Japonesa teria que lutar novamente em algum lugar do Pacífico ocidental e estava confiante de que terminaria o trabalho iniciado em Midway e no Pacífico sul.

Implantações no exterior nos EUA, dezembro de 1943

Ameaçado com uma mudança nas prioridades estratégicas de seu próprio teatro no sudoeste do Pacífico, o General MacArthur apresentou ao JCS uma série de planos (RENO) que levariam seu comando da costa da Nova Guiné às Filipinas. Quando o teatro do Pacífico Sul fechou no início de 1944, MacArthur recebeu divisões adicionais do Exército e grupos aéreos do JCS. MacArthur descarregou seus próprios argumentos estratégicos sobre Nimitz, King, Marshall e até mesmo FDR, que conheceu em Honolulu em um confronto clássico de grandes egos. A recaptura das Filipinas, argumentou MacArthur, interditaria o Japão com a aviação terrestre tão eficazmente quanto qualquer bloqueio naval. Na raiz da persuasão de MacArthur, entretanto, estava o apelo emocional de varrer a dolorosa derrota de 1942 e libertar americanos e filipinos das duras garras de seus captores japoneses. Autorizar uma entrada dupla no Pacífico ocidental também permitiu que FDR e o JCS adiassem novamente a questão do comando geral no Pacífico, um problema que nenhum dos dois queria resolver. Enquanto as forças Nimitz & rsquos viravam para o oeste através de milhas de oceano e atóis de coral baixo, MacArthur direcionou suas próprias divisões americano-australianas e forças aéreas, apoiadas pela 7ª Frota, em direção às Filipinas.

A dupla movimentação do Pacífico também refletiu a desilusão da JCS & rsquos com os chineses nacionalistas. No início da guerra, FDR e seus planejadores imaginaram o exército primitivo, mas numeroso de Chiang Kai-shek, como a base de uma ofensiva contra os japoneses no continente asiático. No final de 1943, esse otimismo se dissipou em uma nuvem de desconfiança, promessas quebradas, ajuda desperdiçada e desprezo recíproco. Se Chiang queria lutar, ele queria lutar contra senhores da guerra rebeldes e seus rivais comunistas, não os japoneses. Não confiando em Chiang, os britânicos evitaram operações extensas na Birmânia, que Chiang defendia. Mesmo uma ofensiva limitada em 1943 pelo exército anglo-indiano ao longo da fronteira sul com a Birmânia deu em nada.

O interesse americano no teatro China-Burma-Índia (CBI) mudou de uma guerra conduzida pelos nacionalistas para uma guerra conduzida por bombardeiros estratégicos americanos. Os requisitos para a ofensiva de bombardeio contra o Japão (MATTERHORN) eram desanimadores. Para manter uma força B-29 de 700 aeronaves na China, calculou os planejadores da USAAF, seria necessária uma força de transporte aéreo de 3.000 transportes para voar o impressionante & ldquoHump & rdquo do Himalaia da Índia. As bases aéreas americanas no oeste da China precisariam de proteção tanto terrestre quanto aérea contra ataques japoneses, que certamente se seguiriam aos primeiros ataques. Mesmo que os chineses fornecessem as forças de defesa terrestre, os requisitos logísticos para MATTERHORN provavelmente ultrapassariam 15.000 toneladas por mês, muito mais do que a capacidade de transporte aéreo americano em 1943. A alternativa era abrir uma rota terrestre de Ledo, uma estação ferroviária na Índia, para a estrada da Birmânia, mas esta opção exigiria uma campanha terrestre no norte da Birmânia, uma vez que os japoneses controlavam a estrada da Birmânia. Exceto por forças de penetração anglo-americanas de longo alcance habilidosas (mas pequenas) e guerrilheiros da tribo da montanha birmanesa, a ofensiva terrestre dependia das divisões chinesas organizadas e treinadas pela missão militar do General Stilwell & rsquos na Índia e Yunnan, China. Ciente de que Chiang não queria que eles desperdiçassem suas tropas contra os japoneses, enquanto a USAAF voasse o & ldquoHump & rdquo & mdashStilwell & rsquos, os generais chineses demonstraram entusiasmo mínimo por uma dura campanha na selva.

De volta a Washington, o general George C. Marshall preocupou-se com a & ldquolocalitis & rdquo e & ldquotheatreitis & rdquo, uma condição virulenta de perspectiva limitada que parecia infectar todos os principais comandantes aliados. Mas a guerra ainda era um lote ímpar de operações minimamente conectadas montadas a partir de uma posição inicial de fraqueza. Se todas as campanhas teatrais podiam agora ser vinculadas e buscadas até a vitória, continuava sendo o desafio para a grande coalizão Aliada.

A guerra contra a Alemanha e o Japão

Se o ataque através do Canal da Mancha foi a base futura para a derrota alemã em 1944, a campanha de bombardeio estratégico contra o Terceiro Reich fazia parte da estratégia anglo-americana desde Pearl Harbor. No inverno incerto de 1943 e 1944, ainda não havia produzido a vitória. A teorização pré-guerra sugeria que uma campanha aérea poderia tornar a guerra tradicional obsoleta sob a pressão da experiência real, o bombardeio estratégico parecia menos provável de derrotar os alemães. Os campeões de bombardeio mais entusiastas da RAF e da USAAF ainda acreditavam que o bombardeio poderia tornar uma invasão desnecessária. A experiência do Comando de Bombardeiros da RAF & rsquos antes de 1942 não era, entretanto, um bom augúrio para os americanos. Perdas proibitivas em bombardeios diurnos forçaram a RAF a mudar para operações noturnas e mudar sua doutrina de seleção de alvos. Em vez de atingir alvos industriais e militares específicos, a RAF bombardeou as áreas centrais das cidades alemãs com base na teoria de que matar e "desmoralizar" civis desmoralizaria os alemães e provocaria resistência interna ao regime nazista. Contra um sistema de defesa aérea alemão progressivamente sofisticado, a RAF enviou torrentes de bombardeiros na escuridão acima do continente para explodir e queimar o Terceiro Reich.

Os elementos avançados da 8ª Força Aérea da USAAF desdobraram-se para a Inglaterra com a doutrina americana de bombardeio estratégico não modificada pela guerra aérea europeia. Os aviadores americanos, liderados pelos defensores do bombardeio pré-guerra Carl & ldquoTooey & rdquo Spaatz e Ira Eaker, acreditavam que o B-17 poderia conduzir operações de precisão à luz do dia contra alvos industriais específicos e fazê-lo além do alcance dos caças de escolta. Eles também acreditavam que sua primeira tarefa era arruinar a Força Aérea Alemã, destruindo suas aeronaves antes que estivessem montadas. As fábricas que fabricam fuselagens, motores e peças de componentes especializados devem receber a primeira atenção. Os próximos alvos mais importantes - cuja destruição paralisaria a economia alemã - eram as usinas de geração de eletricidade, a indústria do petróleo e o sistema de transporte. Embora o bombardeio pudesse afetar o moral alemão, os planejadores aéreos americanos não consideravam a desmoralização pública um objetivo apropriado. Nessa convicção, eles diferiam da RAF, que queria que os bombardeiros americanos se juntassem à sua campanha de destruição de cidades.

Os esforços iniciais de bombardeio americano em 1942 foram modestos demais para produzir evidências conclusivas sobre o sucesso final da campanha aérea. Com a aproximação do TORCH, as unidades designadas inicialmente para a 8ª Força Aérea foram ao Norte da África para a campanha no Mediterrâneo. Além disso, a 8ª Força Aérea mudou as prioridades dos alvos, pois o CCS exigia que bombardeasse currais de submarinos e estaleiros de construção. Como a maioria de seus primeiros alvos estavam na França, os bombardeiros da 8ª Força Aérea tinham apoio de caça em seus ataques, e a Luftwaffe, como ele mesmo admite, não havia treinado para atacar formações em massa de B-17. Ainda assim, mesmo em suas operações iniciais limitadas, a 8ª Força Aérea perdeu uma média de 6% de seus bombardeiros por ataque, uma taxa de perdas que levou a RAF a abandonar as operações diurnas. A promessa da campanha de bombardeio, por outro lado, ainda levava os B-17s para a frente dos caças e da artilharia antiaérea. Depois de um ataque em que perdeu quase um terço de seus bombardeiros, um comandante de ala afirmou: “Não tenho dúvidas quanto ao resultado final. O VIII Comando de Bombardeiros está destruindo e continuará a destruir os recursos econômicos da Alemanha a tal ponto que pessoalmente acredito que nenhuma invasão do continente ou da Alemanha propriamente dita jamais terá de ocorrer. & Rdquo

FDR, Churchill e os Chefes de Estado-Maior Combinados não compartilhavam de tal otimismo não correspondido, mas em Casablanca (janeiro de 1943) incluíram o bombardeio estratégico da Alemanha entre suas prioridades ofensivas mais importantes. Uma & ldquoOfensiva de bombardeiros combinados & rdquo (POINTBLANK) parecia crítica para qualquer invasão e campanha terrestre, uma vez que as limitadas forças terrestres aliadas exigiriam clara superioridade aérea e uma Wehrmacht enfraquecida. A declaração do CCS sobre POINTBLANK foi modesta e muito geral: & ldquoO objetivo da ofensiva de bombardeiros é a destruição e deslocamento progressivos do sistema industrial e econômico de guerra do inimigo e o enfraquecimento de seu moral a ponto de sua capacidade de resistência armada ser fatalmente enfraquecida . & rdquo Argumentando que o número limitado de bombardeiros e técnicas de bombardeio não aperfeiçoadas dificultaram a avaliação da campanha, o CCS disse que ataques maiores reduziriam as perdas de bombardeiros. Eles também pensaram que a campanha de bombardeio não venceria a guerra por si mesma nem destruiria o moral alemão, mas que "já tem um efeito apreciável e terá um efeito crescente no sistema distributivo e no potencial industrial do inimigo". A ofensiva de bombardeiros também teve sua dimensão política , pois FDR e Churchill o apresentaram a Stalin como uma "segunda frente no ar" que paralisaria os exércitos alemães que lutavam na Rússia: os britânicos bombardeariam à noite, os americanos durante o dia.

Despojada de bombardeiros e caças para as operações do Norte da África, a 8ª Força Aérea iniciou o POINTBLANK com ataques a alvos na Europa Ocidental, especialmente bases navais, aeródromos e pátios de manobra ferroviária. Normalmente, os bombardeiros tinham escoltas de caças. A resposta da Luftwaffe & rsquos foi intensa o suficiente para o General Eaker, que sucedera o General Spaatz como o 8º comandante da Força Aérea, ordenar que seus bombardeiros médios e caças disponíveis atacassem os aeródromos alemães e depósitos de manutenção. Guiado pela inteligência britânica e pelos pedidos de seleção de alvos da JCS, Eaker deu a mais alta prioridade ao ataque à indústria aeronáutica alemã, especialmente às fábricas de montagem de caças, fábricas de motores e fabricantes de rolamentos de esferas. Os alvos de petróleo e sistemas de transporte caíram na lista de prioridades, enquanto os alvos submarinos permaneceram perto do topo. Frustrada pelo clima irregular (que limitava os ataques a cerca de dez por mês) e a escassez de tripulantes e aeronaves, a 8ª Força Aérea não realizou um esforço muito impressionante até o verão de 1943. No entanto, ajudou a desviar cerca de metade do caça da Luftwaffe & rsquos força para operações antibomber.

Quando ele recebeu grupos adicionais de B-17, Eaker ordenou grandes missões na Alemanha, uma vez que os bombardeios do campo de aviação não estavam reduzindo significativamente a força dos caças alemães. Em 17 de agosto, a 8ª Força Aérea lançou seus ataques mais profundos contra as fábricas em Schweinfurt e Regensburg. As bombas destruíram alguns dos complexos fabris, mas a Luftwaffe destruiu e danificou grande parte da força de bombardeiros. Os ataques custaram à 8ª Força Aérea 60 de 315 bombardeiros e dez tripulantes em cada bombardeiro. Depois de mais ataques aos aeródromos da Luftwaffe, a 8ª Força Aérea fez outro grande esforço no mês seguinte. Dos 262 bombardeiros enviados contra Stuttgart, 45 caíram. Embora os americanos tenham provado & mdashweather permitindo & mdasht que eles poderiam colocar algumas de suas bombas no alvo, suas perdas em ataques sem escolta sugeriram que a 8ª Força Aérea poderia não encontrar aviões e tripulações para substituir suas perdas e manter a eficiência e o moral.

As frustrações da 8ª Força Aérea tiveram muitos autores. A inteligência aliada havia subestimado a resiliência e a capacidade desmobilizada da indústria alemã em 1943, a manufatura alemã ainda não havia atingido seu pico de produtividade durante a guerra. A dispersão e o endurecimento das fábricas (algumas até mesmo subterrâneas) as tornaram menos vulneráveis ​​e, como os Aliados acabariam descobrindo, as bombas podiam destruir estruturas, mas não necessariamente máquinas-ferramentas e linhas de montagem. A Luftwaffe também se revelou um adversário resistente e sofisticado. Com sistemas de alerta de radar e controle centralizado de forças interceptadoras, a Luftwaffe poderia reunir seus caças ao longo das rotas dos bombardeiros. Uma vez envolvidos, os interceptores alemães tinham uma variedade de técnicas para abrir buracos nas formações B-17s & rsquo de tiros de metralhadora entrelaçados. Ataques frontais e subterrâneos exploraram lacunas no poder de fogo dos B-17s & rsquo enquanto ousados ​​pilotos alemães, voando os ágeis Me-109 e FW-190, giravam através das formações americanas. Outros interceptadores alemães impetuosos bombardearam os bombardeiros com foguetes e tiros de canhão. Os resultados foram catastróficos.

Destemido, o General Eaker reorganizou sua força para outro esforço máximo na Alemanha em outubro de 1943. Reforçada com grupos de bombardeiros redistribuídos do Norte da África, a 8ª Força Aérea mais uma vez voou sem escolta para o coração da Alemanha industrial. As perdas na segunda semana de & ldquoBlack October & rdquo aumentaram, até que o segundo ataque em massa a Schweinfurt encerrou o massacre. Em 14 de outubro, uma força de 230 B-17s voou para a Alemanha e perdeu 60 aeronaves dos sobreviventes, outros 138 bombardeiros sofreram danos e baixas. As tendências de perdas significavam desastre, pois as tripulações da 8ª Força Aérea estavam desaparecendo a uma taxa mensal de 30%. Os pilotos da Luftwaffe morreram pela metade dessa taxa. Em seu depoimento em Schweinfurt, um piloto declarou uma solução clara: & ldquoJesus Cristo, dê-nos caças para escolta! & Rdquo

O efeito combinado do mau tempo e das tenazes defesas aéreas alemãs criaram pressão sobre a 8ª Força Aérea para adotar o bombardeio em áreas urbanas. Os britânicos, Eisenhower e Arnold sugeriram que a USAAF deveria mudar os conceitos de seleção de alvos, mas primeiro Eaker, depois Spaatz, ainda acreditava que alvos industriais deveriam ser bombardeados. Como um de seus planejadores caracterizou o bombardeio terrorista, era um & ldquoa plano de assassinato de bebês dos meninos psicológicos que enriquecem rapidamente. defendia a opinião de que o bombardeio de precisão à luz do dia era a única maneira segura de derrotar Hitler, porque destruía sua capacidade de travar a guerra.

A reforma do POINTBLANK em 1944 veio de várias fontes e, nos primeiros seis meses do ano, a USAAF virou a maré contra a Luftwaffe. Em outubro, a USAAF ativou a 15ª Força Aérea, uma força de bombardeiros estratégica voando da Itália que poderia atingir alvos no centro-sul da Alemanha e os alvos de refino de petróleo nos Bálcãs. luz do dia. A produção de aeronaves americanas estava finalmente atendendo às necessidades da USAAF & rsquos, e o estabelecimento de treinamento da USAAF estava produzindo um número cada vez maior de tripulações de bombardeiros e pilotos de caça. Em dezembro de 1943, a 8ª Força Aérea montou seu primeiro ataque de 600 aviões.

Os bombardeiros também receberam escoltas de caças em maior número e alcance. Por três meses, Arnold mandou todos os novos caças para a 8ª Força Aérea, o que significava uma força de 1.200 caças operacionais para escolta. Com base em projetos de engenharia em 1943, a 8ª Força Aérea montou tanques de asa e barriga em seus caças P-38 Lightning e P-47 Thunderbolt. A USAAF também descobriu que, ao colocar um novo motor no P-51 Mustang, um caça-bombardeiro de ataque ao solo, ele tinha um caça-escolta de longo alcance ideal. Nesse ínterim, a 8ª Força Aérea havia redesenhado suas formações para um bombardeio mais preciso e autoproteção mútua; também havia feito progressos para derrotar a cobertura de nuvens usando o bombardeio guiado por radar.

Com uma nova sede & mdashU.S. Forças Aéreas Estratégicas (General Spaatz) e coordenando os ataques das 8ª e 15ª Forças Aéreas, a campanha de bombardeio americana atingiu um novo pico de esforço. Testando todas as suas reformas no início de fevereiro de 1944, a 8ª Força Aérea montou um terceiro ataque em Schweinfurt e perdeu apenas 11 bombardeiros de 231 três outros ataques no mesmo dia, enviou 600 bombardeiros contra a Alemanha com perdas mínimas. A USAAF organizou seis grandes ataques durante a & ldquoBig Week & rdquo, na última semana de fevereiro. Com caças que poderiam voar além do Reno e proteger as formações de bombardeiros e avançar para enfrentar os interceptores da Luftwaffe, as formações da 8ª Força Aérea reverteram a taxa de perdas com as perdas de bombardeiros da força de caça alemã caíram bem abaixo de 10 por cento de cada força de ataque, e na Alemanha as perdas do piloto chegaram a cerca de 25% ao mês durante seis meses. As bombas americanas atingiram seus alvos, mas a produção mensal de caças alemães subiu de 1.000 para 3.000 em 1944. A dificuldade para a Luftwaffe era que estava ficando sem pilotos qualificados, pois só podia tripular um quarto dos novos aviões. Além disso, os americanos mudaram as prioridades das metas em maio de 1944 e se concentraram na indústria do petróleo. A escassez de combustível pressionou a Luftwaffe, o que reduziu o treinamento de pilotos para economizar combustível. Os caças alemães e os ataques antiaéreos ainda podem ser perigosos: 69 dos 658 bombardeiros caíram em um ataque a Berlim em março. Mas os americanos agora podiam compensar as perdas em aviões e tripulações, e os alemães não.

Apesar da esperança de que a & ldquoBig Week & rdquo matou a Luftwaffe, a batalha aérea sobre a Alemanha continuou com ferocidade inabalável durante os primeiros cinco meses de 1944, mas produziu os objetivos mínimos enunciados pelo CCS. No Dia D, a Luftwaffe não ameaçou a invasão da Normandia, e os Aliados desfrutaram da superioridade aérea sobre o campo de batalha pelo resto da guerra. Nesse ínterim, os remanescentes da força de caça da Luftwaffe lutaram com a RAF e a USAAF nos céus acima do coração industrial alemão. Para as tripulações de bombardeiros americanos, a experiência teve uma semelhança entorpecente: a tensão pré-missão, o aperto do ar frio e rarefeito, o grito da batalha aérea enquanto os B-17 se enchiam de fumaça de metralhadora e, muitas vezes, chamas e faíscas elétricas um retorno seguro ou um mergulho na terra e mdashall a ser repetido em cada missão. Em 1944, entretanto, os sacrifícios pareciam suportáveis ​​e os riscos diminuíram à medida que as defesas aéreas alemãs encontravam menos vítimas. O tamanho do esforço americano aumentou a confiança. Dos ataques de 600 aviões, a 8ª Força Aérea montou primeiro 1.000 aviões, depois 2.000 aviões até o final de 1944. Certamente, os planejadores e as tripulações aéreas raciocinaram, os alemães não aguentariam o golpe.

Ainda assim, a Ofensiva de Bombardeiro Combinada pagou dividendos limitados e caros. Definitivamente arruinou a Luftwaffe e forçou os alemães a alocar grande parte de sua produção industrial para defesa aérea e seu sistema de transporte. As 8ª e 15ª Forças Aéreas perderam mais de 29.000 tripulantes mortos e 8.237 bombardeiros pesados ​​a fim de destruir os sistemas petroquímicos e de transporte alemães e, assim, paralisar a Wehrmacht, mas a destruição veio tarde demais para decidir a batalha pela Europa. Em suma, a indústria de guerra alemã continuou a produzir material de guerra até os últimos dias da guerra, mas os alemães não podiam enviar suas frotas de Panzers e canhões de 88 mm para o front. Sua indústria de munições clamava por produtos químicos e carvão, e seus veículos ficavam com pouca gasolina. Levando em consideração a perda de 47.000 tripulantes e 8.325 bombardeiros pesados, as contribuições do RAF Bomber Command & rsquos foram ainda mais limitadas. Sua campanha noturna de destruição da cidade trouxe sofrimento incalculável aos alemães urbanos e levou os sobreviventes à clandestinidade. Sob o controle nazista e condicionado a uma vida de privação pela escalada gradual dos bombardeios, o povo alemão não rachou sob as explosões e tempestades de fogo que varreram suas cidades. Os comandantes de bombardeiros estratégicos reclamaram que não tinham homens e aeronaves suficientes para fazer sua doutrina funcionar. Eles também argumentaram que as defesas aéreas alemãs desviaram homens e armas da batalha terrestre. Os críticos da campanha, que julgaram as 600.000 mortes de civis desproporcionais aos resultados militares, pensaram que POINTBLANK não havia afetado de forma alguma o resultado da guerra. Ambos os pontos de vista extremos ignoraram as limitações doutrinárias, organizacionais e técnicas das forças de bombardeiros aliadas, bem como seu poder destrutivo, em última instância, terrível. Na guerra de desgaste travada a 30.000 pés, os Aliados obtiveram outra vitória estreita que contribuiu para o colapso final do Terceiro Reich.

Mudança Estratégica no Pacífico

Com as linhas gerais estratégicas da guerra do Pacífico estabelecidas em 1943, as forças armadas americanas se concentraram no início de 1944 para um ano de campanha climática contra os japoneses. Como temia o almirante Yamamoto (morto por pilotos de caça da USAAF em abril de 1943), o Japão não poderia deter o poderio militar de um excitado Estados Unidos. No final do ano, os americanos haviam rompido permanentemente o perímetro de defesa do Japão e do Pacífico médio e destruído sua capacidade de travar uma guerra convencional ar-naval-terrestre. O duplo avanço em direção ao Pacífico ocidental misturou planos de longo alcance e oportunismo estratégico, uma combinação possibilitada pelo tamanho das forças americanas e sua crescente habilidade operacional. Em 1944, os americanos venceram a principal campanha da guerra do Pacífico, mas ainda não venceram a guerra em si.

O General MacArthur e o Almirante Nimitz organizaram suas forças para operações prolongadas e implacáveis ​​em seus teatros. As forças terrestres de MacArthur e rsquos combinaram divisões de infantaria americana e australiana, complementadas por unidades adicionais de artilharia e logística. MacArthur eventualmente formou dois exércitos de campo americanos (6º e 8º), que ele usou para o avanço ocidental nas Filipinas, enquanto os australianos continuaram as operações terrestres contra as bases japonesas isoladas no sudoeste do Pacífico. As Forças Aéreas do Extremo Oriente (FEAF) baseadas em terra de MacArthur & rsquos incluíram o Tenente General George C. Kenney & rsquos da 5ª Força Aérea dos EUA e elementos da Força Aérea Real Australiana, esta força forneceu toda a gama de apoio aéreo desde o bombardeio de interdição até o apoio próximo ao campo de batalha. A Marinha de MacArthur era a 7ª Frota dos EUA, organizada por tarefa para operações anfíbias, mas o Almirante King garantiu que MacArthur não controlasse as forças-tarefa de porta-aviões. Em vez disso, Nimitz permaneceu responsável por dirigir a principal campanha naval, que ocorreria no teatro central do Pacífico. Embora os navios de guerra Nimitz & rsquos e as forças-tarefa anfíbias tenham deixado a guerra apenas para reparos essenciais e breves descansos, suas forças navais foram subordinadas a dois comandantes diferentes, o almirante William F. Halsey (Frota 3D) e o almirante Raymond A. Spruance (5ª Frota). Enquanto um comandante conduzia as operações, o outro planejava a ofensiva subsequente. O comando Nimitz & rsquos também incluiu a 7ª Força Aérea da USAAF e aeronaves da Marinha e dos Fuzileiros Navais em terra. Suas forças terrestres em 1944 incluíram quatro divisões de fuzileiros navais e uma brigada de fuzileiros navais separada e quatro divisões de infantaria do Exército, todas amplamente apoiadas com artilharia e outras armas de apoio, organizadas como dois corpos anfíbios comandados por generais de fuzileiros navais.

Os americanos no Pacífico, em 1944, também desenvolveram um sistema logístico capaz de apoiar operações contínuas. No teatro MacArthur, o sistema era tradicional, pois dependia de onze bases fixas principais e do transporte de suprimentos por navio e avião, que se movia de ilha em ilha por trás das forças de combate. A escassez de embarques, agravada por portos e instalações de armazenamento limitados e gerenciamento e mão de obra ineficientes, atormentou MacArthur. Trabalhando em bases fixas nas ilhas da selva, suas forças tinham um apetite voraz por suprimentos. A FEAF era um consumidor especialmente pesado, já que seus comandantes a mantinham em ação contínua contra as rotas marítimas japonesas e bases isoladas. No Pacífico central, a frota Nimitz & rsquos dependia de um sistema logístico baseado no mar capaz de reabastecer navios de guerra e de utilizar bases improvisadas entre os atóis capturados do teatro. Ilhas com ancoragens e pistas de pouso adequadas eram os objetivos principais da guerra do Pacífico central, primeiro para privar os japoneses de seu uso, depois para desenvolvê-los para operações da frota. A força de serviço que apoiava as 3ª, 5ª e 7ª Frotas cresceu para 3.000 navios em 1945. Incluía navios especializados de todos os tipos: navios de carga, fast oilers, navios de munições e armazéns, docas secas flutuantes e navios-hospital. A Marinha também formou batalhões de construção especiais (& ldquoSeabees & rdquo) para construir novas instalações com suas escavadeiras e raspadores assim que os antigos ocupantes deixassem de existir. As demandas logísticas se aceleraram ao longo de 1944, mas os comandos de serviço da Marinha e do Exército conseguiram acompanhar o ritmo, garantindo assim um ritmo elevado de operações que os japoneses não podiam igualar.

Ainda incerto sobre as intenções da frota japonesa e sua própria capacidade de operar sem poder aéreo superior baseado em terra, MacArthur e Nimitz abriram seu avanço duplo de forma conservadora. Nimitz começou a campanha com ataques anfíbios aos atóis Tarawa e Makin nas Ilhas Gilbert em novembro de 1943. Apesar da resistência suicida japonesa, as duas divisões americanas alcançaram seus objetivos em apenas quatro dias. As forças aéreas e navais japonesas não contestaram o pouso, exceto esporádicos ataques aéreos e submarinos. O desembarque dos fuzileiros navais em Tarawa demonstrou que os ataques anfíbios ainda precisavam de refinamento. As defesas fixas japonesas precisavam de atenção especial no bombardeio preciso, metódico, aéreo e naval, para que as baixas da força de aterrissagem fossem reduzidas. Além disso, as tropas de assalto exigiam tratores anfíbios para cruzar os recifes de coral que impediam o acesso de tropas e suprimentos. Em fevereiro de 1944, as forças anfíbias centrais do Pacífico mostraram que aprendiam rapidamente, pois o ataque aos Marshalls ocorreu com maior sofisticação. Uma divisão da Marinha e parte de uma divisão do Exército dominaram o atol de Kwajalein. Ambas as divisões eram relativamente inexperientes, mas ambas lucraram com o apoio de fogo aprimorado, mais numerosos & ldquoamtracs & rdquo (tratores anfíbios) e seu próprio entusiasmo pelo combate corpo a corpo. Mais uma vez, a frota japonesa não apareceu. Impressionado com a habilidade da 5th Fleet & rsquos em operações anfíbias e confiante de que seus porta-aviões superariam os japoneses, Nimitz descartou seu cronograma original e ordenou um ataque adicional em fevereiro a mil milhas a oeste. Em uma semana e pouco tempo, uma força de desembarque de um fuzileiro naval e um regimento do Exército apreendeu Eniwetok, outro ancoradouro e base aérea. A proporção de americanos para japoneses mortos nesses ataques subiu para bem mais de um para dez, um preço mais do que aceitável para os americanos. Além disso, a apreensão de Kwajalein e Eniwetok permitiu a Nimitz isolar os quatro complexos de base japoneses restantes nos Marshalls. Essas bases foram bombardeadas e levadas à impotência por fuzileiros navais e aeronaves da USAAF durante o resto da guerra.

No sudoeste do Pacífico, o General MacArthur no início de 1944 combinou os estágios finais do isolamento de Rabaul com os primeiros movimentos em direção às Filipinas. Em fevereiro, ele também encontrou os japoneses relutantes em lutar mais do que um adiamento ao enviar três divisões americanas para as ilhas do Almirantado. Coberto por seus próprios ataques aéreos e ataques profundos dos porta-aviões Nimitz & rsquos, MacArthur acelerou suas próprias operações ao longo da costa da Nova Guiné. Com baixas relativamente leves, ele saltou para o oeste de Hollandia e Aitape (abril de 1944) para a ilha de Morotai (setembro de 1944), o que o colocou dentro do alcance aéreo das Filipinas. Os japoneses avançaram rapidamente para o sul para conter o avanço americano, mas a FEAF havia se tornado muito numerosa e habilidosa para que os japoneses melhorassem. Além disso, os japoneses souberam que os americanos haviam montado operações simultâneas contra as Marianas, de modo que a força que poderia ter incomodado MacArthur voltou ao norte para enfrentar a ofensiva mais ameaçadora.

Em junho e agosto de 1944, a 5ª Frota deu às forças armadas japonesas outra derrota crítica ao capturar Saipan, Tinian e Guam e destruir a força de aviação naval inimiga na Batalha do Mar das Filipinas (19 de junho de 20). Enquanto as forças anfíbias americanas (523 navios, 127.000 soldados) se aproximavam dos objetivos gêmeos de Saipan e Guam, o almirante Spruance enviou a Força-Tarefa 58, que incluía seus porta-aviões, a oeste das Marianas, pois esperava um grande esforço dos japoneses contra os força de invasão. Os quatro grupos de tarefas de porta-aviões (quinze porta-aviões e suas escoltas) iam ao norte e oeste de Saipan. Em 15 de junho, as forças de assalto anfíbio (duas divisões da Marinha e uma do Exército) mergulharam em terra em Saipan e enfrentaram o exército japonês em uma batalha terrestre árdua que incluiu combates nas montanhas, ataques suicidas em massa e barragens de artilharia dadas e recebidas em uma magnitude não enfrentou na selva e luta de atol. A luta foi tão violenta que Nimitz adiou o desembarque em Guam. Nesse ínterim, a frota japonesa fez uma surtida de suas bases no oeste do Pacífico para outro grande confronto com a Marinha dos Estados Unidos. A inteligência de rádio americana e o reconhecimento por aeronaves e submarinos evitaram qualquer surpresa e, apesar da conduta cautelosa de Spruance & rsquos na batalha, a 5ª Frota & rsquos aviação aniquilou sua contraparte japonesa. Com aeronaves e radares melhores e pilotos mais experientes, as forças de porta-aviões americanas e embarcações de escolta abateram 480 aeronaves japonesas e perderam apenas 130 aeronaves e 76 aviadores. Além disso, os americanos afundaram três grandes porta-aviões japoneses dos nove contratados. & ldquoO Grande Tiro ao Peru nas Marianas & rdquo acabou com a ameaça da aviação naval japonesa no Pacífico. Protegidas do ataque inimigo vindo do mar, as forças expedicionárias anfíbias tomaram Saipan, depois Guam e Tinian. A USAAF imediatamente começou a transformar as Marianas em um complexo de base aérea para seus B-29.

Os comandantes do Pacífico agiram rapidamente para explorar a vitória das Marianas, descartando seus cronogramas anteriores. O almirante King queria ir diretamente para Formosa, mas perdeu a discussão para MacArthur, que queria o próximo esforço (conforme planejado) contra as Filipinas. Os americanos não tinham forças anfíbias frescas e transporte logístico para uma operação tão perto da China e das ilhas japonesas. Quando os ataques da Frota 3D do Almirante Halsey & rsquos no Pacífico ocidental revelaram a escassez de aeronaves japonesas, o JCS e o MacArthur concordaram em contornar Yap nas Carolinas ocidentais e Mindanao e atacar diretamente em Leyte, no centro das Filipinas. Em outubro de 1944 MacArthur & rsquos 6th Army (seis divisões) e 7th Fleet & mdashwith Halsey & rsquos 3d Fleet porta-aviões em apoio & mdashattacked Leyte. A marinha japonesa fez mais um esforço para infligir uma derrota decisiva aos americanos, mas falhou na Batalha do Golfo de Leyte (23 de outubro em 25). A frota japonesa aproximou-se dos americanos de três direções. A força central, executando uma série de submarinos e ataques aéreos, na verdade passou pelo Estreito de San Bernardino e enfrentou os grupos de porta-aviões de escolta da 7ª Frota. Atraída por Luzon por relatos de grandes porta-aviões na força do norte do Japão, a Frota 3d não conseguiu resgatar a força de invasão, que lutou tão ferozmente que os japoneses se retiraram. Ao sul, um grupo de trabalho americano de navios de guerra de superfície pegou a força japonesa do sul no estreito de Suriagao e a demoliu em um clássico bombardeio noturno. Os sucessivos ataques de aviões japoneses baseados nas Filipinas não conseguiram virar a maré. A derrota significou o fim da frota japonesa, que perdeu quatro grandes porta-aviões, três navios de guerra, nove cruzadores, onze destróieres e mais 500 aeronaves. As Frotas 3ª e 7ª, por outro lado, perderam apenas dois pequenos porta-aviões e três destróieres. O padrão das Marianas ressurgiu então em terra. O isolado exército japonês lutou com habilidade e devoção e morreu. Fiel à sua palavra, MacArthur havia retornado com uma força consideravelmente maior do que em 1942.

A primeira grande ofensiva americana no Pacífico ocidental, no entanto, trouxe uma grande mudança nas táticas japonesas que não foi um bom presságio para o resto da guerra. Reconhecendo que não podiam igualar o poder de fogo e a habilidade tática americana no ar, no mar e na guerra terrestre convencional, os japoneses decidiram lutar em novos termos. Na luta entre ilhas, eles demonstraram suas novas táticas contra a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais e 81ª Divisão de Infantaria em Peleliu, uma ilha rochosa nas Carolinas ocidentais, em setembro de 1944. Explorando um sistema de defesa interligado de cavernas e bunkers de armas ocultos, os japoneses transformaram o que poderia ter foi outra batalha de uma semana em uma campanha amarga de dois meses que arruinou a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Os defensores japoneses forçaram os americanos a matá-los e enterrá-los com demolições, lança-chamas e ataques corpo-a-corpo. Para eliminar a força de aproximadamente o mesmo tamanho (6.000) que eles enfrentaram em Tarawa, os americanos perderam quase duas vezes mais mortos em combate (1.800) do que sofreram em Tarawa. A batalha foi ainda mais desagradável, pois Peleliu fazia parte da operação planejada de Mindanao, que havia sido cancelada.

Como uma pequena parte de seu contra-ataque no Golfo de Leyte, os japoneses introduziram o Kamikaze Corps, uma frota de novos aviões e pilotos novatos que não precisavam dominar as táticas ar-ar ou retornar pousos, já que seu único propósito era mergulhar em navios da Marinha. Como o almirante Nimitz admitiu após a guerra, o Kamikazes pegou a Marinha de surpresa, já que o suicídio planejado não fazia parte da doutrina aérea americana. Não fazia parte do repertório japonês até o verão de 1944, quando as perdas em pilotos experientes condenaram os ataques aéreos japoneses convencionais. O Divine Wind Special Attack Corps fez sua auspiciosa estreia em 25 de outubro de 1944, quando menos de vinte Kamikazes afundou um e danificou quatro navios-escolta da 7ª Frota. Sem bombas para lançar ou torpedos para lançar, o Kamikazes poderia penetrar no cobertor de fogo antiaéreo em qualquer ângulo. Como uma bomba flutuante de gasolina de aviação e material bélico, um porta-aviões americano precisava de apenas um Kamikaze colidir com o convés do hangar para detonar explosões secundárias, que no mínimo interromperiam as operações de vôo. As embarcações de escolta eram um pouco menos vulneráveis, mas não imunes. Pela primeira vez desde a campanha das Salomão, parecia que a Marinha enfrentava perdas proibitivas de navios de guerra. As táticas de caverna japonesas em terra agora tinham sua contraparte no mar, dando aos japoneses uma vaga esperança de que a guerra de desgaste pudesse voltar a ser vantajosa. Embora o público americano estivesse apenas vagamente ciente das novas táticas - obscurecidas como estavam pelas grandes vitórias nas Marianas e Leyte - a guerra no oeste do Pacífico havia entrado em uma nova fase que aumentou o custo de um avanço americano contínuo.

Da Normandia ao Reno

A chuva torrencial e os ventos noturnos assobiadores não eram mais sombrios do que o humor dos comandantes americanos e britânicos mais antigos reunidos em uma mansão nos arredores de Portsmouth, na Inglaterra.A conferência de 4 de junho de 1944 teve um propósito: decidir se o clima forçaria outro adiamento da invasão através do Canal da Mancha. Depois de meses de preparação e anos de planejamento, Dwight D. Eisenhower assumiu a responsabilidade pela decisão. Seus comandantes terrestres queriam continuar a batalha, mas os comandantes aéreos e navais estavam menos entusiasmados. Eisenhower ouviu novamente seus conselhos, argumentos familiares sobre surpresa, moral e logística. Prometeu uma ligeira melhora no clima & mdashcrítico para operações de tiros aéreos e navais & mdashhe tomou sua decisão sem habilidade: & ldquoI & rsquom bastante positivo, devemos dar a ordem. Eu não gosto disso, mas aí está. Não vejo como podemos fazer outra coisa. & Rdquo O Dia D na Normandia seria 6 de junho.

Sob séria consideração por mais de um ano, OVERLORD tentou explorar a superioridade aérea e naval dos Aliados e enganar os alemães sobre o local do desembarque real. Apenas um grau substancial de surpresa poderia evitar o que os Aliados mais temiam, um contra-ataque blindado em massa à força de desembarque. Mesmo com navios anfíbios adicionais e embarcações de desembarque, os Aliados não podiam esperar igualar as seis divisões Panzer alemãs no norte da França se estas fossem rapidamente comprometidas. No entanto, a oportunidade de surpresa foi limitada pelas demandas de ferro de logística e bases aéreas. Para travar uma guerra ofensiva com uma força expedicionária de milhões de homens e centenas de milhares de veículos, os Aliados precisavam de instalações portuárias fixas. Por exemplo, os Aliados & rsquo 250.000 veículos queimaram mais de 7.000 toneladas de gasolina em um dia operacional. Os planejadores logísticos americanos, usando dados de tempo de guerra, cortaram suas estimativas das necessidades do Exército, mas ainda produziram estimativas impressionantes: uma divisão de infantaria precisava de uma tonelada de suprimentos por soldado por mês, e as necessidades de uma divisão blindada & rsquos eram cinco vezes maiores do que uma divisão de infantaria & rsquos. Os Aliados também contavam com caças-bombardeiros para lhes dar uma grande vantagem na guerra de manobra, e o uso otimizado do ar tático significava não apenas altos requisitos logísticos, mas também bases avançadas na França.

O local da invasão estreitou-se inexoravelmente para a Normandia, já que um desembarque ali permitiria aos Aliados capturar o porto de Cherbourg na ponta da península de Cotentin. Um ataque ao norte ao redor de Calais era um tanto óbvio, e os alemães já haviam enfatizado a defesa da Muralha do Atlântico ao norte do Sena, reforçando seu 15º Exército e fortificando as praias. A costa da Bretanha ao sul oferecia cinco importantes instalações portuárias que os americanos conheciam bem, já que as haviam usado na Primeira Guerra Mundial, mas um ataque tão ao sul retardaria a libertação da França e permitiria aos alemães muito tempo para reforçar suas exércitos. Os Aliados planejavam usar os portos da Bretanha, mas somente depois que estivessem em segurança em terra na Normandia. A obsessão alemã com o Pas de Calais, por outro lado, poderia ser explorada por um plano de engano complexo, utilizando toda a gama de capacidades dos Aliados: ataques aéreos, instalações militares fictícias e transporte marítimo, comunicações de rádio enganosas, relatórios falsos de agentes e outras informações de inteligência estratagemas. Se os alemães não se desdobrassem antes do Dia D, as forças de invasão aliadas enfrentariam apenas seis divisões alemãs na Normandia, das quais apenas duas eram de primeira linha.

O sucesso dos pousos dependeu da superioridade aérea sobre a força anfíbia e da interdição aérea para impedir os reforços alemães. Três meses antes do Dia D, as forças aéreas anglo-americanas iniciaram o & ldquo Plano de Transporte & rdquo, um ataque maciço ao sistema ferroviário francês e às pontes sobre o Sena e outros rios importantes. Como parte do plano de engano, dois terços da tonelagem da bomba caíram sobre alvos na área de Pas de Calais. A 9ª Força Aérea executou a parte americana do plano, unida nos últimos dois meses antes do Dia D pela 8ª Força Aérea e pelo Comando de Bombardeiros da RAF. A campanha de interdição também lucrou com as atividades de sabotagem e espionagem do movimento clandestino francês. Ao todo, o tráfego ferroviário no norte da França e no oeste da Alemanha caiu 70% antes da invasão. A campanha aérea também tinha uma urgência especial, uma vez que os alemães haviam introduzido a primeira de suas bombas-foguetes & ldquoV & rdquo, que poderiam interromper a invasão e desencorajar os britânicos.

O ataque real colocou mais de 100.000 soldados aliados em terra na França no final do Dia D. Três divisões de infantaria americana e duas divisões aerotransportadas lutaram por suas posições atrás de duas praias na metade oeste da área de pouso dos Aliados na praia & ldquoOmaha & rdquo, os alemães infligiram baixas chocantes, mas em & ldquoUtah & rdquo tiros navais metódicos, defesas fracas e a confusão criada pelo O ataque aerotransportado maciço permitiu que os americanos ancorassem o flanco direito. O ataque britânico atingiu o flanco esquerdo com três divisões, três brigadas blindadas, uma divisão de assalto aéreo e várias formações de comandos. Montgomery, no entanto, não tomou Caen, a cidade que controlava a rede de estradas ao sul do Sena e a porta de entrada para a área de tanques aberta, pois o general britânico conservador temia um contra-ataque maciço de Panzer. Não aconteceu, em grande parte porque Hitler pensava que o ataque na Normandia era apenas uma diversão e não permitiria que seus comandantes de linha de frente comprometessem a reserva Panzer ou atraíssem tropas do 15º Exército Alemão no Pas de Calais.

Divisões americanas e alemãs, recursos humanos e equipamentos 1944


História

Como I Comando de Bombardeiro, a organização se engajou principalmente em operações anti-submarino ao longo da costa leste dos Estados Unidos como parte da Primeira Força Aérea. A unidade foi redesignada como Comando Antisubmarino das Forças Aéreas do Exército em 15 de outubro de 1942.

Comando de Bombardeiro XX

A ideia de basear as Superfortresses na China surgiu pela primeira vez na Conferência de Casablanca em janeiro de 1943. Enquanto os planejadores avaliavam esta opção, os Chefes de Estado-Maior Combinados Anglo-Americanos, reunidos em Quebec em agosto, autorizaram um movimento central do Pacífico que incluía a apreensão do Marianas. Não apenas as Marianas estavam mais perto de Tóquio, mas uma vez nas mãos dos Aliados, elas poderiam ser abastecidas e defendidas com mais facilidade do que outros locais. Em setembro, os planejadores do Estado-Maior Combinado concluíram que os B-29s na China seriam afetados por problemas logísticos. No entanto, o presidente Franklin D. Roosevelt decidiu a favor das bases chinesas porque estava impaciente para bombardear o Japão e desejava reforçar o esforço de guerra chinês. Na Conferência Sextant no Cairo no final do ano, ele prometeu a Chiang Kai Shek que os bombardeiros muito pesados ​​estariam chegando ao seu país. O General Arnold apoiou essa decisão como um expediente temporário, mas ainda preferia missões estratégicas contra o Japão das Marianas, uma vez que as bases estivessem disponíveis. [1]

Os escalões das Forças Aéreas do Exército Avançado chegaram à Índia em dezembro de 1943 para organizar a construção de aeródromos na Índia e na China. Milhares de indianos trabalharam para construir quatro bases permanentes no leste da Índia em torno de Kharagpur. Enquanto isso, 1.600 quilômetros ao nordeste, através das montanhas do Himalaia, cerca de 350.000 trabalhadores chineses labutaram para construir quatro bases de teste no oeste da China, perto de Chengtu. Em abril de 1944, oito aeródromos B-29 estavam disponíveis na Ásia. [1]

Para evitar o risco de que os B-29s sejam desperdiçados nos campos de batalha quando seriam muito mais úteis contra as ilhas japonesas, o Joint Chiefs concordou em abril de 1944 em estabelecer a Vigésima Força Aérea como um comando fora do teatro controlado diretamente pelo JCS, e aprovou a Operação Matterhorn, um plano para bombardear alvos estratégicos japoneses com B-29s baseados na China. Os B-29 serviriam como meios de transporte para transportar suas próprias necessidades de combustível e carga pela Hump da Índia. [2] Atuando como agente executivo do Joint Chiefs e com a aprovação de Roosevelt, Arnold nomeou-se comandante da Vigésima Força Aérea. Seu planejador aéreo, Brig. O General Haywood S. Hansell serviu como seu chefe de estado-maior e o restante do Estado-Maior da Aeronáutica no QG AAF desempenhou funções duplicadas como estado-maior do Vigésimo. O controle centralizado das Superfortresses de Washington marcou o reconhecimento do B-29 como uma arma estratégica que transcendeu teatros e serviços. [1]

Campanha da China

Naquele mesmo mês, as primeiras Superfortes chegaram à Índia, depois de voar sobre o Oceano Atlântico, Norte da África, Arábia e Pérsia. Acompanhando-os estava o Major General Kenneth B. Wolfe, o novo comandante do XX Comando de Bombardeiros, que havia sido realocado da Segunda Força Aérea como o componente operacional da Vigésima Força Aérea. A 58ª Ala de Bombardeio também chegou à Índia durante a primavera de 1944. A 58ª Ala foi a única ala a servir no continente asiático sob o XX Comando de Bombardeiros. [1]

Um comitê de analistas de operações que aconselhou o Estado-Maior Conjunto e a Vigésima Força Aérea sobre os alvos recomendou ataques da Superfortaleza a fornos de coque e fábricas de aço na Manchúria e Kyūshū. O fechamento dessas indústrias-chave prejudicaria gravemente o esforço de guerra do inimigo. Também na lista de alvos estavam importantes instalações portuárias inimigas e fábricas de aeronaves. Wolfe lançou a primeira missão de combate B – 29 Superfortress em 5 de junho de 1944, contra instalações ferroviárias japonesas em Bangkok, Tailândia, cerca de 1.600 quilômetros de distância. Dos 98 bombardeiros que decolaram da Índia, 77 atingiram seus alvos, lançando 368 toneladas de bombas. Encorajado pelos resultados, o XX Comando de Bombardeiros se preparou para os primeiros ataques contra o Japão. [2]

Dez dias depois, sessenta e oito superfortalezas decolaram à noite de bases em Chengtu para bombardear a Fábrica Imperial de Ferro e Aço em Yawata em Kyūshū, a mais de 2.400 quilômetros de distância. A missão de 15 de junho de 1944 - o primeiro ataque às ilhas japonesas desde o ataque Doolittle de abril de 1942 - marcou o início da campanha de bombardeio estratégico contra o Japão. Como o ataque Doolittle, conseguiu pouca destruição física. Apenas quarenta e sete dos sessenta e oito B-29s aerotransportados atingiram a área-alvo, quatro abortaram com problemas mecânicos, quatro caíram, seis lançaram suas bombas devido a dificuldades mecânicas e outros bombardearam alvos secundários ou alvos de oportunidade. Apenas um B – 29 foi perdido para aeronaves inimigas. [2]

O segundo ataque em grande escala não ocorreu até 7 de julho de 1944. Até então, Arnold, impaciente com o progresso de Wolfe, o substituiu temporariamente pelo Brigadeiro General LaVern G. Saunders, até que o Major General Curtis E. LeMay pudesse chegar da Europa para assumir comando permanente. Infelizmente, o atraso de três semanas entre a primeira e a segunda missões refletiu sérios problemas que impediram uma campanha de bombardeio estratégico sustentado da China contra o Japão. Cada missão B-29 consumiu enormes quantidades de combustível e bombas, que tiveram de ser transportadas da Índia para as bases da China no Himalaia, a cordilheira mais alta do mundo. Para cada missão de combate do Superfortress, o comando voou uma média de seis missões de carga de ida e volta do B – 29 sobre o Hump. Mesmo depois que o Comando de Transporte Aéreo assumiu o fornecimento logístico das bases B-29 na China no final de 1944, combustível e bombas suficientes pareciam nunca chegar a Chengtu. [2]

O alcance apresentou outro problema. Tóquio, no leste de Honshu, fica a mais de 2.000 milhas das bases chinesas, fora do alcance dos B-29. Kyūshū, no sudoeste do Japão, era a única das principais ilhas dentro do raio de combate de 1.600 milhas da Superfortaleza. [2]

O bombardeiro muito pesado ainda sofreu problemas mecânicos que pararam algumas aeronaves e forçaram outras a voltarem antes de lançar suas bombas. Mesmo aqueles B-29s que alcançaram a área-alvo freqüentemente tinham dificuldade em acertar o objetivo, em parte por causa da extensa cobertura de nuvens ou ventos fortes. Formações maiores poderiam ter ajudado a compensar o bombardeio impreciso, mas Saunders não tinha B-29 suficientes para despachar grandes formações. Além disso, a Vigésima Força Aérea periodicamente desviava as Superfortresses de alvos estratégicos para apoiar comandantes de teatro no sudeste da Ásia e no sudoeste do Pacífico. Por essas razões, o XX Comando de Bombardeiros e os B – 29s falharam em grande parte em cumprir sua promessa estratégica. [2]

Em 20 de agosto, LeMay chegou para injetar novas energias no XX Comando de Bombardeiros. O ex-grupo da Oitava Força Aérea e comandante de ala havia alcançado notável sucesso com operações de bombardeio estratégico na Europa, testando novos conceitos como formações escalonadas, caixa de combate e bombardeios diretos e nivelados. O mais jovem general de duas estrelas das Forças Aéreas do Exército também revisou as táticas, estreitou e expandiu as formações e aprimorou o treinamento para maior precisão de bombardeio. Ele inaugurou uma escola de treinamento de tripulantes de liderança para que as formações pudessem aprender a cair como uma unidade na hora da aeronave designada como navio líder. [2]

Durante seus primeiros dois meses no XX Comando de Bombardeiros, LeMay teve pouco mais sucesso do que Wolfe ou Saunders. O comando continuou a média de apenas cerca de uma surtida por mês por aeronave contra as ilhas do Japão. Quando Douglas MacArthur invadiu as Filipinas em outubro de 1944, LeMay desviou seus B-29s do bombardeio de instalações de aço japonesas para o ataque a fábricas e bases de aeronaves inimigas em Formosa, Kyūshū e Manchúria. [2]

Enquanto isso, LeMay ganhou o apoio do líder comunista Mao Zedong, que controlava partes do norte da China. Disposto a ajudar contra um inimigo comum, Mao concordou em ajudar os aviadores americanos abatidos e localizar no norte da China uma estação meteorológica que fornecesse melhores previsões para os ataques do XX Comando de Bombardeiro aos japoneses na Manchúria e Kyūshū. Na esperança de obter o reconhecimento americano de seu próprio regime, Mao sugeriu que os americanos montassem bases de B – 29 no norte da China, como aquelas na área de controle de Chiang Kai Shek no sul da China. LeMay recusou, entretanto, porque achava difícil o suficiente para abastecer os campos de aviação em Chengtu. [2]

O ex-comandante de bombardeiro de teatro europeu continuou a experimentar novas tecnologias e táticas e logo importou para a China as armas incendiárias usadas pelos britânicos contra a Alemanha. No final de 1944, a ofensiva japonesa (codinome Operação Ichi-Go) na China investigou as bases do B – 29 e do Comando de Transporte Aéreo em torno de Chengtu e Kunming. Para desacelerar o avanço do inimigo, o major-general Claire L. Chennault da Décima Quarta Força Aérea pediu ataques aos suprimentos japoneses em Hankow, e os chefes conjuntos ordenaram que LeMay atacasse a cidade com bombas incendiárias. Em 18 de dezembro, LeMay lançou o ataque de fogo, enviando oitenta e quatro B-29s em altitude média com quinhentas toneladas de bombas incendiárias. O ataque deixou Hankow em chamas por três dias, provando a eficácia das armas incendiárias contra a arquitetura predominantemente de madeira do Extremo Oriente. [2]

No final de 1944, bombardeiros americanos estavam atacando o Japão a partir das Marianas recentemente capturadas, tornando desnecessárias as operações a partir das vulneráveis ​​e logisticamente impraticáveis ​​bases chinesas. Em janeiro de 1945, o XX Comando de Bombardeiros abandonou suas bases na China e concentrou os recursos da 58ª Asa de Bomba na Índia. A transferência sinalizou o fim do Matterhorn. No mesmo mês, LeMay mudou-se para as Marianas, deixando o comando do XX Comando de Bombardeiros na Índia para o Brig. Gen. Roger M. Ramey. Entre janeiro e março, os B-29s de Ramey ajudaram Mountbatten no teatro do sudeste asiático, apoiando as forças terrestres britânicas e indianas na Birmânia, visando instalações ferroviárias e portuárias na Indochina, Tailândia e Birmânia. Alvos mais distantes incluíam refinarias e campos de aviação em Cingapura, Malásia e Índias Orientais. O 58º, única ala operacional do XX Comando de Bombardeiros, permaneceu na Índia até o final de março de 1945, quando se mudou para as Marianas para ingressar no XXI Comando de Bombardeiros. [2]

O XX Comando de Bombardeiros deixou de ser um comando operacional no final de março de 1945, quando a 58ª Ala de Bombardeiros mudou-se da Índia para as Marianas e o controle da ala passou para o XXI Comando de Bombardeiros. [2]


UNIDADES DE SERVIÇO MÉDICO

ÍNDICE
Esquadrões de Evacuação Aérea
Acampamentos de convalescença / descanso
Esquadrões de resgate de emergência
Hospitais
Unidades de controle da malária
Batalhões Médicos
Empresas Médicas
Separações / seções médicas
Dispensários Médicos
Pelotões médicos
Unidades de serviço veterinário
Outras Unidades
Links para informações adicionais


Esquadrões de Evacuação Aérea

803d Esquadrão de Evacuação Aérea (Ver Histórias de Unidade CBI)

Sr. Clifford Emling, 803d MAES

Linhagem: Ativado em dezembro de 1942 como 803º Quadrado de Transporte de Evacuação de Ar Médica Redesignado em 1943 como 803º Quadrado de Evacuação de Ar Médico.

Atribuições: 349th Air Evacuation Gp 1942-1943, Div Índia-China, Air Tpt Cd.

Estações: Bowman Fld, KY 1942 movimento ultramarino Set-Out 1943 Chabua, India Out 1943-1945 Kunming 1945-.

Após a derrota do Japão, o esquadrão estabeleceu um destacamento em Kunming para examinar os prisioneiros de guerra recém-libertados mantidos na China pelos japoneses.

821º Esquadrão de Evacuação Aérea

Linhagem: Ativado em 1943 como 821st Medical Air Evacuation Transport Sq, redesignado 1943 como 821st Medical Air Evacuation Sq, ativo até 1 de maio de 45.

Atribuições: 349th Air Evacuation Gp - Jun 43, Unknown - Jul 44, India-China Wg, Air Tpt Cd -Nov 44, Décimo AF - desconhecido, Divisão Índia-China, Air Tpt Cd.

Estações: Bowman Fld KY 1943-1943, desconhecido -Jul 44, Bombaim -Jul 44, Chabua -Dez 44, Ledo - desconhecido, mais tarde pode ter estado em Hickam Fld.


Fonte: Sr. Ralph Breckenridge, Winter Park, FL

Formado em Bowan Field, Louisville, KY. Viajou a bordo do Gen. George M. Randall via Newport, Canal do Panamá, Perth, Bombay e, em seguida, via trem para Calcutá, Kanchrapara, Chabua, Ledo.


Placa localizada no Parque Memorial
Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos


Acampamentos de convalescença / descanso

1º Acampamento de Convalescença - Ledo Norte Malir (1945)
2º acampamento de convalescença - Calcutá
3D Convalescent Camp - Sabathu


Esquadrões de resgate de emergência

As operações de resgate na China e na Índia durante a Segunda Guerra Mundial não foram de grande importância para a história do resgate ar-mar, uma vez que a maior parte dos voos em ambas as regiões foi por terra. A história do 8º Esquadrão de Resgate de Emergência, estacionado na China, não inclui uma única instância de busca ou resgate ar-mar, e 50 por cento das operações do 7º Esquadrão na Índia estavam preocupadas com resgate terrestre. O período de operações não foi longo em nenhum dos casos. O 8º Esquadrão não chegou à China até maio de 1945, e o 7º estava operacional na Índia apenas de março a julho de 1945.

Um pequeno destacamento de resgate da AAF foi anexado à RAF para operações em junho de 1944. Com dois PBYs e apenas uma tripulação, esta unidade fornecia cobertura de resgate para muitas missões de longa distância do XX Comando de Bombardeiros.

O resgate fornecido pelos britânicos começou a se revelar inadequado no final de 1944, quando as missões do XX Comando de Bombardeiros foram intensificadas. Os pedidos de mais instalações de resgate foram atendidos com o estacionamento do Esquadrão Britânico No. 212 em Karachi, com a missão de fornecer ajuda de resgate na Baía de Bengala e ao longo da costa oeste da Índia.Isso se mostrou insuficiente, no entanto, e o 7º Esquadrão de Resgate de Emergência da AAF foi ativado em 25 de janeiro de 1945. Dois voos do 1º Esquadrão de Resgate de Emergência foram enviados da Itália para servir como o núcleo da nova organização, que tinha pessoal e equipamentos autorizados sob o disposições de T / O e E 1-987 *. OA-10, B-17, L-5 e PT-19 compunham as aeronaves do esquadrão.

(* Em 21 de dezembro de 1944, o Departamento de Guerra prescreveu um T / O & amp E revisado (1-987). O pessoal autorizado sob o novo regulamento aumentou o tamanho dos esquadrões de resgate de emergência para 93 oficiais e 328 homens alistados. O equipamento da aeronave foi alterado para incluir oito B-17, quatro helicópteros e quatro L-5 com flutuadores. Cada esquadrão deveria reter 12 OA-10.)

Os voos operacionais começaram em março e as atividades do primeiro mês incluíram 43 missões e 16 resgates. Mais da metade das missões foram sobrevoadas em áreas terrestres, e a busca e o resgate terrestre tornaram-se cada vez mais importantes nos meses seguintes, à medida que os bombardeiros baseados na Índia se mudaram para bases mais próximas do Japão.

Em agosto de 1945, o esquadrão mudou-se para Okinawa, mas não chegou lá antes do fim das hostilidades.

Em 18 de maio de 1945, a Seção de Busca e Resgate Aéreo do Comando do Serviço Aéreo da China foi estabelecida no Quartel-General, XIV Comando da Força Aérea. A seção deveria ser o centro de controle de dados de emergência na China e, nessa função, avaliava e passava para a ação todas as informações de emergência. O 8º Esquadrão de Resgate de Emergência foi encarregado de cumprir as diretrizes da seção para atividades de busca e resgate.

Dois dias depois que essa organização foi formada, o primeiro incidente - uma operação de busca do C-47 - aconteceu. O primeiro resgate, no dia 27 de maio, foi realizado por três helicópteros do 8º Esquadrão ER. Em 15 de junho, mais seis resgates de helicóptero foram realizados. Desde a sua formação até 10 de setembro de 1945, a seção de resgate recebeu 138 relatórios de casos de emergência. Operações de busca foram realizadas em 110 casos, e 43 resgates foram realizados.


7º Esquadrão de Resgate de Emergência - Argartala, Índia


7º Esquadrão de Resgate Aéreo (AF Foto No. K6239B)
Cortesia do Sr. Terry Horstead

Insígnia não oficial desenhada pelo Sr. Charles "Chuck" Dill do 1º ERS enquanto a unidade estava na Itália


Placa localizada no Parque Memorial
Museu Nacional da Força Aérea dos Estados Unidos

(trecho) Da mesma forma, na África do Norte e em todo o Mediterrâneo, a AAF dependia muito da experiência e organização superiores da RAF. Só no verão de 1943 a AAF teve uma organização de resgate própria - um destacamento equipado com três ou quatro Catalinas gastas, que haviam sido transportadas pela ATC da Flórida.

Os aviões e as tripulações pertenciam à Décima Segunda Força Aérea, mas operavam em estreita colaboração com as unidades britânicas sob o Comando Costeiro da NAAF. No final do ano, as tripulações deste destacamento, sem dúvida por causa de sua experiência, foram mandadas para casa para servir como instrutores na recém-criada Escola de Resgate de Emergência em Keesler Field no Mississippi, onde a AAF agora se encarregou de organizar e treinar seus próprios unidades de resgate. Apropriadamente, o 1º Esquadrão de Resgate de Emergência foi designado para o Mediterrâneo, onde iniciou suas operações em abril de 1944. No início de 1945, dois de seus três voos foram transferidos para a Índia como o núcleo de um 7º Esquadrão de Resgate de Emergência recém-estabelecido.


Fonte: Sr. Bernie Shearon

O 7th Emergency Resuce Sq foi ativado em 25 de janeiro de 45 e foi originalmente planejado para servir no CBI Theatre, sendo estacionado por um tempo em Argatala, Índia. Ele se mudou para o Pacífico no verão de 1945 e serviu em Okinawa antes de retornar ao Havaí (Wheeler Field?) Antes da inativação em 15 de maio de 47. No pós-guerra, foi redesignado como 7th Rescue Sq e ativado em 1 de setembro de 49 em Wiesbaden AB, Alemanha. Ele foi redesignado como 7º Esquadrão de Resgate Aéreo em 10 de agosto de 50 e o 7º Grupo de Resgate Aéreo em 14 de novembro de 52, transferido para Wheelus AB, Líbia, aproximadamente ao mesmo tempo, e foi desativado em 8 de dezembro de 56.

Linhagem pós-segunda guerra mundial: 7 O Esquadrão de Resgate foi ativado em 1 de setembro de 1949 em Wiesbaden, Alemanha. Esquadrão composto pelo Voo A, Voo B de Wiesbaden, Campo das Lajes, Voo C dos Açores, Campo Wheelus, Trípoli, Voo D da Líbia, Aeródromo de Dhahran, Arábia Saudita. Esquadrão redesignado 7 Esquadrão de Resgate Aéreo (ARS) 10 de agosto de 1950. Voo A realocado para Wheelus e, em seguida, Sidi Slimane, Marrocos francês, janeiro de 1952.

Ordem Geral do Serviço de Transporte Aéreo Militar (MATS) emitida em 31 de outubro de 1952, redesignando o 7 Esquadrão de Resgate Aéreo como 7 Grupo de Resgate Aéreo. Os esquadrões de apoio incluem 56, 57, 58 e 59 de resgate aéreo.

7 Centro de Coordenação de Resgate de Grupo de Resgate Aéreo (RCC) estabelecido no início de 1953. Controle operacional de 56, 58 e 59 Esquadrões de Resgate Aéreo delegados ao Comandante, 7 Grupo de Resgate Aéreo, permitindo-lhe coordenar as atividades de resgate de forma mais eficaz.

Aeronave: H-5H (-1954), H-19 (1954-), C- 47, C-82, B-17, SB-17, SA-16, F-84.

Comandantes: Tenente Coronel James L. Jarnagin 3 de julho de 1952 a meados de 1953 Coronel Herbert S. Ellis meados de 1953-7 de junho de 1955 Coronel Horace A. Stevenson 7 de junho de 1955-8 de dezembro de 1956.

Operações: O Grupo deve realizar missões de busca e resgate, fornecer rota, área e serviço de busca e resgate de força de ataque dentro das áreas de responsabilidade designadas, prestar serviço de busca e resgate mediante solicitação à aviação civil dos Estados Unidos e à aviação civil e militar de outros países e manter os esquadrões designados em prontidão operacional para permitir o desdobramento em apoio às operações aéreas de combate.

8º Esquadrão de Resgate de Emergência

Estacionado no Campo de Chanute, 14 de março de 45 a 19 de abril de 45. O 8 ERS chegou à China em maio de 1945 com helicópteros R-6 e aeronaves de apoio de busca C-47. Projetado para resgate em terra, o 8 ERS completou 43 salvamentos em terreno montanhoso difícil que mais do que provou o valor do elevador vertical R-6s.

10º Destacamento de Resgate da Selva Aérea (1º Comando Aéreo Gp)

A operação de transporte aéreo "Hump" China-Birmânia-Índia foi o palco do que foi provavelmente o primeiro uso de um helicóptero em um resgate de combate. Em abril de 1944, TSgt Ed "Murphy" Hladovcak do 1st Air Commandos, pilotando um Stinson L-1 Vigilant com três soldados britânicos feridos a bordo, foi forçado a descer mais de 100 milhas (160 km) atrás das linhas japonesas, 15 milhas (25 km ) a oeste de Mawlu, Birmânia. Nas profundezas da selva, onde um avião não pôde pousar, incapaz de caminhar por causa dos passageiros feridos e com as forças de resgate em terra a dias de distância, os homens abatidos se esconderam dos soldados japoneses próximos. Um helicóptero do Exército Sikorsky YR-4B recém-entregue, pilotado pelo tenente Carter Harmon, com motor de 175 cavalos de potência, foi despachado para tentar um resgate. No calor e na umidade da Birmânia, o YR-4B podia transportar apenas um passageiro por vez, forçando o motor além da linha vermelha apenas para decolar. Apesar dessas dificuldades, durante o período de dois dias de 25 a 26 de abril de 1944, quatro viagens foram feitas dentro e fora de um local seguro onde os homens poderiam ser transferidos com segurança para um Stinson L-5 Sentinel. A última decolagem apressada foi realizada exatamente quando soldados gritando irromperam da selva. Como o tenente Harmon soube mais tarde, os soldados não eram japoneses, mas um grupo de resgate terrestre aliado que finalmente chegou ao local do acidente. O grande sucesso da missão encorajou os defensores dos helicópteros, mas poucas outras missões realmente aconteceram durante a Segunda Guerra Mundial.

Outros sites de interesse:

97ª Tripulação do Barco de Resgate de Emergência (Tipo III) - Calcutá, Índia


27 de janeiro de 1945

Décima segunda Força Aérea. O mau tempo durante a manhã faz com que todos os bombardeiros médios abortem, exceto por um ataque à ponte em Bressana Bottarone. Os caças e caças-bombardeiros do Comando Aéreo Tático XXII continuam a interdição de comando com bons resultados contra o transporte motor, trens, linhas ferroviárias, pontes e depósitos de lixo. Os caças P-47 Thunderbolt do 57th Fighter Group destroem uma planta de petróleo perto de Fornovo di Taro.

Décima quinta Força Aérea. Pelo sexto dia consecutivo, o mau tempo restringe as operações a missões de reconhecimento e escolta.

Décima Força Aérea. 30 caças-bombardeiros da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF) apoiam as forças terrestres em Man Sak, Molo Ywama, área ao sul de Molo e área ao sul de Banwe. 8 outros derrubam a ponte de passagem em Bawgyo. Cerca de 100 caças-bombardeiros atingiram concentrações de tropas, suprimentos e alvos em ou perto de Man Kyan, Kuinkuiloi, Hohkun, Pongalau, Hsenwi, Kutkai, Hsatong, Ping hoi, Ho-mong, Padon e Kyaunghen. Os transportes voam 527 surtidas para bases avançadas e sobre áreas avançadas, pousando homens e pousando e despejando suprimentos.

Décima Quarta Força Aérea. 22 Caças P-40 da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF) e caças-bombardeiros P-51 Mustang atacam locomotivas, caminhões e navios em Sinsiang, Kihsien e Nanking, de Taiyuan a Puchou e a leste de Yiyang.

Força Aérea do Extremo Oriente (FEAF). Os bombardeiros pesados ​​B-24 Liberator da Força Aérea dos Estados Unidos (USAAF) atacam a base do hidroavião Canacao, Cavite e a Ilha Grande, enquanto os bombardeiros médios B-25 Mitchell atingem Cabcaben e o campo de aviação de Calingatan. Outras aeronaves da Far East Air Force (FEAF) continuam a fazer ataques em pequena escala contra vários outros campos de aviação, áreas urbanas, posições de armas, portos e alvos de comando e transporte em Luzon.

Vigésima Força Aérea. Até esta data, os destacamentos avançados completos dos 4 grupos de bombardeiros pesados ​​da Superfortress B-29 na área de Chengtu evacuaram suas bases e se mudaram para bases mais permanentes na Índia. Este movimento está em conformidade com a diretiva Conjunta de Chefes de Estado-Maior formulada em 16 de dezembro de 1944 e recebida em 18 de dezembro de 1944. O entendimento há muito existente de que o XX Comando de Bombardeiros pode ser movido da China-Birmânia-Índia (CBI) quando bases mais convenientes estiverem disponíveis é assim colocado em seu estágio inicial, quando o Comandante Geral do XX Comando de Bombardeiros, General LeMay e Chefes de Estado-Maior Conjunto concordam que, por motivos logísticos, o esquema operacional do Comando de Bombardeiros XX é basicamente insalubre, situação que se tornou mais evidente quando, em novembro, os japoneses invadiram Luchou e Yungning e ameaçaram Kunming. Este desenvolvimento exigiu que a tonelagem de ar sobrevoando o Hump fosse desviada para as forças terrestres chinesas e a Décima Quarta Força Aérea, resultando em suprimentos reduzidos para o XX Comando de Bombardeiros e fornecendo o catalisador para o início do movimento do comando da China. O bombardeiro pesado do 22 XX Comando de Bombardeiro B-29 Superfortress baseado na Índia atingiu o pátio da Marinha e o arsenal de Saigon. 1 ponte de bombas em Bangkok. Os resultados são ruins. 76 Os bombardeiros pesados ​​B-29 Superfortress da 73d Bomber Wing estão no ar das Marianas contra as fábricas de aeronaves Musashiho e Nakajima perto de Tóquio. Nuvens e ventos fortes sobre a área do alvo impedem o bombardeio do primário. 56 bombardeiros muito pesados ​​bombardeiam o alvo secundário da área urbana de Tóquio e 6 outros atacam alvos alternativos. A oposição dos caças é a mais pesada até agora e 5 bombardeiros pesados ​​B-29 Superfortress foram abatidos. 4 outros valem ou aterram. Os artilheiros de bombardeiros pesados ​​do B-29 Superfortress alegam 60 mortes de caças, a maior alegação de bombardeiros muito pesados ​​até hoje.

Sétima Força Aérea. 19 bombardeiros pesados ​​Libertador B-24 da Força Aérea dos Estados Unidos (USAAF), baseados em Saipan, bombardearam Iwo Jima. 10 bombardeiros pesados ​​de Saipan e Guam seguem com ataques de assédio individual contra a ilha durante 27-28 de janeiro de 1945. 1 Bombardeiros pesados ​​B-24 Liberator de Angaur bombardeiam Arakabesan.


Tópicos semelhantes ou semelhantes ao Bomber Command

Aeronave militar tática que tem a função principal de realizar ataques aéreos com maior precisão do que os bombardeiros e está preparada para enfrentar fortes defesas aéreas de baixo nível enquanto pressiona o ataque. Projetado principalmente para apoio aéreo aproximado e missões navais ar-superfície, sobrepondo-se à missão de bombardeiro tático. Wikipedia

A história da Royal Air Force, a força aérea do Reino Unido, abrange um século de aviação militar britânica. Fundada em 1º de abril de 1918, no final da Primeira Guerra Mundial, pela fusão do Royal Flying Corps e do Royal Naval Air Service. Wikipedia

Oficial general das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos (USAAF) durante a Segunda Guerra Mundial e, posteriormente, da Força Aérea dos Estados Unidos. Advogado da doutrina do bombardeio estratégico, foi um dos principais arquitetos do conceito de bombardeio de precisão diurno que governou o uso do poder aéreo pela USAAF na guerra. Wikipedia

Período na história da guerra que vai desde o início do século 19 e o início da Revolução Industrial até o início da Era Atômica, que viu o surgimento de Estados-nação, capazes de criar e equipar grandes exércitos, marinhas e forças aéreas , através do processo de industrialização. A era apresentava exércitos recrutados em massa, transporte rápido (primeiro em ferrovias, depois por mar e ar), telégrafo e comunicações sem fio, e o conceito de guerra total. Wikipedia

Força aérea numerada (NAF) da Força Aérea dos Estados Unidos & # x27s Air Force Global Strike Command (AFGSC). Com sede na Base Aérea Barksdale, Louisiana. Wikipedia

As Forças Armadas Britânicas, também conhecidas como Forças Armadas de Sua Majestade & # x27s, são os serviços militares responsáveis ​​pela defesa do Reino Unido, seus territórios ultramarinos e as dependências da Coroa. Eles também promovem os interesses mais amplos do Reino Unido, apoiam os esforços internacionais de manutenção da paz e fornecem ajuda humanitária. Wikipedia

Campanha militar da Segunda Guerra Mundial, na qual a Royal Air Force (RAF) e o Fleet Air Arm (FAA) da Royal Navy defenderam o Reino Unido (UK) contra ataques em grande escala pela Alemanha nazista & # x27s força aérea, a Luftwaffe . Foi descrito como a primeira grande campanha militar travada inteiramente pelas forças aéreas. Wikipedia

A Força Aérea dos Estados Unidos tornou-se um serviço militar separado em 18 de setembro de 1947 com a implementação da Lei de Segurança Nacional de 1947. Composto por quatro dos cinco ramos, o Exército, o Corpo de Fuzileiros Navais, a Marinha e uma Força Aérea recém-criada. Wikipedia

Aeronave bombardeira de penetração de médio a longo alcance projetada para lançar grandes quantidades de armamento ar-solo sobre um alvo distante com o propósito de debilitar a capacidade do inimigo de fazer guerra. Ao contrário dos bombardeiros táticos, penetradores, caças-bombardeiros e aeronaves de ataque, que são usados ​​em operações de interdição aérea para atacar combatentes inimigos e equipamentos militares, os bombardeiros estratégicos são projetados para voar em território inimigo para destruir alvos estratégicos (por exemplo, infraestrutura, logística, militares instalações, fábricas e cidades). Wikipedia

Unidade militar em uma força aérea, serviço aéreo naval ou corpo aéreo do exército. Normalmente composto de três a seis aeronaves, com suas tripulações e pessoal de terra ou, no caso de um voo não voador, nenhuma aeronave e um número aproximadamente equivalente de pessoal de apoio. Wikipedia

As Forças Aéreas do Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial tinham comandos subordinados importantes abaixo do nível do Estado-Maior da Aeronáutica. Esses comandos foram organizados em missões funcionais. Wikipedia


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase O campo de aviação de Shinchiku, no norte de Taiwan, estava entre os maiores campos de aviação militares japoneses na ilha. Entre 1943 e 1945, foi sujeito a vários ataques de aeronaves da Força Aérea do Exército dos EUA com base na China, aeronaves da USAAF nas ilhas Filipinas e aeronaves da Marinha dos EUA em porta-aviões nas últimas partes da guerra. Este campo de aviação foi particularmente importante porque lançou ataques contra frotas dos EUA nas ilhas Filipinas e nas águas de Iwo Jima, entre outros alvos, também foi atingido uma vez por porta-aviões britânicos do HMS Victorious. Shinchiku, o campo de aviação e a cidade juntos, receberiam a maior tonelagem de bombas americanas entre os locais em Taiwan durante a 2ª Guerra Mundial. Após a guerra, foi chamada de Base Aérea de Hsinchu (Shinchiku era a leitura japonesa de Hsinchu, que também poderia ser romanizada no sistema Pinyin como Xinzhu) e abrigava unidades da Força Aérea da República da China, bem como as 1131ª Atividades Especiais da Força Aérea dos EUA Squadron. Em 1958, os jatos da Força Aérea da República da China baseados em Hsinchu se envolveram em combate com os jatos MiG-17 da China comunista sobre a Baía de Wenzhou, província de Zhejiang, China 9 jatos MiG-17 foram abatidos em combate, tornando este confronto a maior batalha aérea sobre o Região Taiwan-China durante a Guerra Fria. Pelo menos um dos jatos MiG-17 foi destruído por mísseis ar-ar, tornando esta também uma das primeiras vitórias desse tipo na história. Em 1998, tornou-se uma instalação mista militar-civil.

ww2dbase Fonte: Wikipedia

Última atualização importante: janeiro de 2015

Mapa interativo do campo de pouso de Shinchiku

Linha do tempo do aeródromo de Shinchiku

23 de novembro de 1943 A USAAF iniciou as operações com o novo caça P-51A na Ásia quando oito caças P-51 do 23º Grupo de Caças Claire Chennault e # 39s escoltaram bombardeiros B-25 Mitchell em um ataque ao campo de aviação japonês na Prefeitura de Shinchiku (agora Hsinchu), Taiwan.
25 de novembro de 1943 Aeronaves da 14ª Força Aérea do Exército dos EUA (14 bombardeiros B-25, 16 caças P-38 e P-51) atacaram o campo de pouso de Shinchiku em Shinchiku (agora Hsinchu), Taiwan. Os EUA alegaram que 50 aeronaves japonesas foram destruídas, mas os registros japoneses mostraram apenas 4 abatidos e 13 destruídos no solo. 25 militares japoneses foram mortos e outros 20 ficaram feridos. 2 aeronaves americanas foram danificadas. O jornalista americano Theodore Harold White observou este ataque em um dos bombardeiros.
12 de outubro de 1944 A aeronave do esquadrão VT-18 do USS Intrepid atacou o campo de pouso de Shinchiku em Shinchiku (agora Hsinchu) no norte de Taiwan.
12 de outubro de 1944 Aviões do USS Bunker Hill atacaram o campo de pouso de Shinchiku em Shinchiku (agora Hsinchu), Taiwan.
13 de outubro de 1944 Um porta-aviões da Marinha dos EUA atacou o campo de pouso de Shinchiku em Shinchiku (agora Hsinchu), Taiwan, destruindo 4 hangares, 8 lojas e 2 quartéis.
14 de outubro de 1944 Aviões de porta-aviões da USS Intrepid atacaram Shinchiku (agora Hsinchu), Taiwan. No campo de pouso de Shinchiku, uma aeronave Ki-44 no solo, cinco aeronaves bimotoras no solo e um prédio de hangar foram destruídos. Na estação de experimentação de gás natural cerca de 6,5 km a leste do campo de aviação, três acertos foram marcados, com um acertando o prédio do laboratório, outro destruindo o depósito e o último danificando a planta de metano. 34 trabalhadores morreram na estação.
17 de janeiro de 1945 O Comando de Bombardeiros da USAAF XX lançou 90 ou 92 bombardeiros B-29 de Chengdu, província de Sichuan, China contra o campo de pouso de Shinchiku no norte de Taiwan. 78 ou 79 deles conseguiram chegar à área alvo, danificando hangares, quartéis e outros edifícios. Esta seria a missão final do B-29 contra Taiwan.
13 de abril de 1945 Aviões vingadores do HMS Victorious atacaram o campo de pouso de Shinchiku em Taiwan, causando danos desconhecidos nas pistas.
15 de abril de 1945 Bombardeiros americanos B-24 baseados nas Ilhas Filipinas atingiram o campo de pouso de Shinchiku (agora Hsinchu), em Taiwan.
5 de maio de 1945 Bombardeiros americanos B-24 baseados nas Ilhas Filipinas atingiram o campo de pouso de Shinchiku (agora Hsinchu), em Taiwan.
20 de junho de 1945 Bombardeiros americanos B-24 baseados nas Ilhas Filipinas atingiram o campo de aviação de Shinchiku (agora Hsinchu), em Taiwan.
8 de julho de 1945 Bombardeiros americanos B-24 baseados nas Ilhas Filipinas atingiram o campo de aviação de Shinchiku (agora Hsinchu), em Taiwan.
11 de julho de 1945 Bombardeiros americanos B-24 baseados nas Ilhas Filipinas atingiram o campo de aviação de Shinchiku (agora Hsinchu), em Taiwan.
8 de agosto de 1945 Bombardeiros americanos B-24 baseados nas Ilhas Filipinas atingiram o campo de aviação de Shinchiku (agora Hsinchu), em Taiwan.

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Comentários enviados por visitantes

1. Anônimo diz:
11 de novembro de 2018 07:47:29 PM

A transportadora britânica era ilustre

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