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Cientistas afro-americanos desconhecidos do Projeto Manhattan

Cientistas afro-americanos desconhecidos do Projeto Manhattan

Durante o auge da Segunda Guerra Mundial, entre 1942 e 1945, o programa ultrassecreto do governo dos Estados Unidos para construir uma bomba atômica, de codinome Projeto Manhattan, empregou cumulativamente cerca de 600.000 pessoas, incluindo cientistas, técnicos, zeladores, engenheiros, químicos, empregadas domésticas e diaristas. Embora raramente reconhecidos, os homens e mulheres afro-americanos estavam entre eles - suas fileiras reforçadas por maiores oportunidades de emprego durante a guerra e a Ordem Executiva 8802 de 1941 do presidente Franklin D. Roosevelt, proibindo a discriminação racial nas indústrias de defesa.

Nos locais de produção rural do projeto em Oak Ridge, Tennessee e Hanford, Washington, os trabalhadores negros foram relegados a trabalhos braçais como zeladores, cozinheiros e operários, independentemente de educação ou experiência. Mas nos centros de pesquisa urbana do projeto - o Laboratório Metalúrgico de Chicago e a Universidade de Columbia em Nova York - vários cientistas negros foram capazes de desempenhar papéis importantes no desenvolvimento das duas bombas atômicas que foram lançadas em Hiroshima e Nagasaki em agosto de 1945, terminando efetivamente a guerra. De acordo com a Atomic Heritage Foundation, pelo menos 12 químicos e físicos negros participaram da pesquisa primária no laboratório metalúrgico, uma pequena fração dos mais de 400 cientistas, técnicos e membros da equipe de laboratório encarregados de projetar um método de produção de plutônio que poderia alimentar um reação nuclear.

O químico Benjamin Scott, que trabalhava no Chicago Met Lab, descreveu o projeto da bomba atômica para o Chicago Daily Tribune como “não apenas um experimento bem-sucedido em ciências físicas, mas também em sociologia”, acrescentando que os brancos que trabalhavam no projeto mantiveram um espírito de jogo limpo.

Arthur Compton, diretor do Projeto Manhattan em Chicago e ganhador do Prêmio Nobel de Física, disse que o projeto foi único por reunir "brancos e negros, cristãos e judeus" por uma causa comum. No entanto, além do laboratório de Compton e do site da Universidade de Columbia, as oportunidades para cientistas negros no projeto eram frequentemente limitadas pelo racismo.

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Pagamento decente, instalações segregadas

Situada no sul, onde a segregação de Jim Crow estava com força total durante a guerra, a comunidade rural de Oak Ridge cresceu com o crescimento das instalações de produção do Projeto Manhattan. Trabalhadores negros, atraídos pelos altos salários e moradias gratuitas anunciados no local, ocuparam funções servis no local do Tennessee, apenas para serem alojados em grupos de cinco ou seis em cabanas, estruturas de madeira compensada de 16 x 16 pés que tinham janelas de veneziana, uma fogão e sem encanamento. As mulheres eram segregadas dos homens, mesmo sendo casadas. “Existem poucas outras áreas do Sul onde a situação dos negros, em comparação com a de seus vizinhos brancos, é tão miserável quanto aqui”, relatou Enoc Waters, colunista do Chicago Defender.

Em Hanford, Washington, onde o plutônio foi produzido para construir a primeira bomba atômica, os trabalhadores negros enfrentaram discriminação semelhante. Eles viviam em condições de vida inferiores e foram recusados ​​o serviço em muitas lojas e restaurantes. Lula Mae Little, que havia migrado do Meio-Oeste e do Sul para o deserto de Washington Oriental com milhares de outros afro-americanos em busca de melhores salários, referiu-se a Hanford como o “Mississippi do Norte”.

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J. Ernest Wilkins e outros cientistas negros

Em 1944, um matemático afro-americano de 21 anos chamado Ernest Wilkins juntou-se à equipe do Laboratório Metalúrgico. Uma criança prodígio que ingressou na Universidade de Chicago aos 13 anos, Wilkins obteve seu bacharelado, mestrado e doutorado. graus em seis anos - tornando-se, na época, um da metade de 1 por cento dos homens negros na América com Ph.Ds. Mesmo assim, após a formatura, ele não recebeu ofertas de emprego de nenhuma grande instituição de pesquisa; ele ensinou no Instituto Tuskegee antes de ser recrutado para trabalhar no Projeto Manhattan.

No Laboratório Metalúrgico, Wilkins pesquisou energia de nêutrons, física de reatores e engenharia com dois proeminentes cientistas nascidos na Europa, Enrico Fermi e Leo Szilard. Juntos, eles fizeram um trabalho inovador no movimento de partículas subatômicas. Mas quando sua equipe foi transferida em 1944 para Oak Ridge, Tennessee, um local do Projeto Manhattan onde o Reator de Grafite X-10 estava sendo construído, Wilkins foi deixado para trás porque era negro. Edward Teller, um cientista do complexo da Universidade de Columbia, escreveu ao Departamento de Pesquisa de Guerra na tentativa de recrutá-lo para o trabalho em Nova York. "Ele é um homem de cor e, uma vez que o grupo de Wigner está se mudando para (Oak Ridge), não é possível para ele continuar a trabalhar com aquele grupo. Acho que pode ser uma boa ideia garantir seus serviços para o nosso trabalho", disse Teller . Ele não foi para Nova York.

Cientistas negros do Laboratório Metalúrgico e da Universidade de Columbia incluem, entre outros: Edwin R. Russell, um químico pesquisador focado no isolamento e extração de plutônio-239 do urânio; Moddie Taylor, um químico que analisou as propriedades químicas dos metais de terras raras; Ralph Gardner-Chavis, um químico que, junto com Wilkins, trabalhou em estreita colaboração com Enrico Fermi; George Warren Reed, que pesquisou os rendimentos da fissão de urânio e tório; Lloyd Quarterman, um químico que trabalhou na destilação de Urânio-235; os irmãos Lawrence e William Knox, formados em Harvard, químicos que pesquisaram os efeitos da bomba e da separação do isótopo de urânio, respectivamente; os químicos Harold Delaney e Benjamin Scott e o físico Jasper Jeffries.

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Advogando o uso pacífico da bomba atômica

Wilkins e Jeffries foram dois dos 70 cientistas do Projeto Manhattan que assinaram uma petição instando o presidente Harry S. Truman a não usar a bomba atômica no Japão sem primeiro demonstrar seu poder e dar ao Japão a opção de se render. Mas Truman nunca viu a petição, que não se tornou amplamente conhecida até ser desclassificada em 1961.

No Laboratório Met, Wilkins e Jeffries juntaram-se aos Cientistas Atômicos de Chicago, que foi fundado em 1945 para lidar com as responsabilidades morais e sociais dos cientistas em relação ao uso da bomba atômica. Em 1947, Jeffries fez um discurso para o Comitê de Veteranos Americano, pedindo o uso pacífico da bomba atômica. “A melhor maneira de garantir o uso pacífico da energia atômica é banir a guerra”, disse ele. Jeffries argumentou que a presença da bomba atômica tornava necessária a necessidade de um governo mundial forte e de uma Organização das Nações Unidas que ajudasse a moderar o desenvolvimento de armas atômicas em muitos países.

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Um Compromisso com a Educação Científica

Após a Segunda Guerra Mundial, Wilkins trabalhou por uma década como matemático na United Nuclear Corporation. Mais tarde, ele foi professor de renome em duas faculdades historicamente negras, Howard University e Clark Atlanta University, onde se aposentou em 2003. Ele serviu como presidente da American Nuclear Society de 1974 a 1975. Muitos de seus colegas negros, incluindo Jeffries, também passou anos após a Segunda Guerra Mundial em faculdades negras, onde nutriram gerações de cientistas negros. Em 1958, na mesma época da aprovação do National Defense Education Act, que financiava o ensino de ciências para todos os americanos, Wilkins trabalhou com a National Urban League para estabelecer um programa para cientistas afro-americanos.

Quando ele morreu em 2011, aos 87 anos, Wilkins era autor de mais de 100 artigos acadêmicos. De acordo com Shane Landrum, um historiador de cientistas atômicos negros, o trabalho de Wilkins e outros cientistas do Black Manhattan Project, junto com seus colegas brancos e imigrantes, mudou o “curso da guerra e o papel da ciência na política americana”.

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Cientistas afro-americanos desconhecidos do Projeto Manhattan

Achei isso esclarecedor, visto que um cientista negro prodígio era constantemente impedido de contribuir e ser contratado a ponto de Edward Teller ter que escrever uma carta para recrutá-lo.

No Laboratório Metalúrgico, Wilkins pesquisou energia de nêutrons, física de reatores e engenharia com dois proeminentes cientistas nascidos na Europa, Enrico Fermi e Leo Szilard. Juntos, eles fizeram um trabalho inovador no movimento de partículas subatômicas. Mas quando sua equipe foi transferida em 1944 para Oak Ridge, Tennessee, um local do Projeto Manhattan onde o Reator de Grafite X-10 estava sendo construído, Wilkins foi deixado para trás porque era negro. Edward Teller, um cientista do complexo da Universidade de Columbia, escreveu ao Departamento de Pesquisa de Guerra na tentativa de recrutá-lo para o trabalho em Nova York. & quotEle é um homem de cor e como o grupo de Wigner & # x27s está se mudando para (Oak Ridge), não é possível para ele continuar trabalhando com esse grupo. Acho que seria uma boa ideia garantir os serviços dele para o nosso trabalho ”, disse Teller. Ele não foi para Nova York.


Moddie Daniel Taylor (1912-1976)

Moddie Daniel Taylor, químico de formação, era membro do pequeno grupo de elite de cientistas afro-americanos que trabalharam no Projeto Manhattan, o codinome do esforço ultrassecreto para criar uma bomba atômica durante a Segunda Guerra Mundial. Taylor nasceu em Nymph, Alabama, em 3 de março de 1912, filho de Herbert L. Taylor e Celeste (Oliver) Taylor. Os Taylors mais tarde se mudaram para St. Louis, onde Herbert trabalhou como balconista. Moddie Taylor estudou na Charles H. Sumner High, graduando-se em 1931. Ele então estudou na Lincoln University em Jefferson City, Missouri, onde se formou em química. Taylor se formou em 1935 como orador da turma.

Moddie Taylor começou sua carreira de professor na Lincoln University no mesmo ano, trabalhando como instrutor até 1939 e depois como professor assistente de 1939 a 1941 enquanto se matriculava no programa de pós-graduação em química da Universidade de Chicago. Ele recebeu um M.S. da Universidade em 1939 e um Ph.D. em 1943.

Taylor se casou com Vivian Ellis em 1937. O casal teve um filho, Herbert Moddie Taylor.

Moddie Taylor foi trabalhar no Projeto Manhattan em 1945 na Universidade de Chicago. Trabalhou como químico associado do projeto durante os dois anos seguintes, envolvido na análise de metais de terras raras, cujos elementos são produtos de metais oxidados e têm propriedades especiais e importantes utilizações industriais. Suas contribuições para o projeto lhe renderam um Certificado de Mérito do Secretário da Guerra, Robert P. Patterson, em 1946.

Em 1946, Taylor voltou para a Lincoln University por dois anos antes de se tornar professor de química na Howard University e chefe do departamento em 1969. Sua pesquisa em Howard incluiu o estudo da fase de vapor da dissociação de alguns ácidos carboxílicos, que resultou em uma bolsa em 1956, da Academia Americana de Artes e Ciências.

Em 1960, o livro didático de Taylor & # 8217s, Primeiros Princípios de Química, foi publicado. Ele logo se tornou um dos principais textos em uso em faculdades e universidades nos Estados Unidos. Também em 1960, ele foi selecionado pela Manufacturing Chemists Association como um dos seis maiores professores universitários de química do país. Em 1972, Taylor recebeu o Honor Scroll do Washington Institute of Chemists por sua pesquisa e ensino.

Taylor era membro da American Chemical Society, da American Association for the Advancement of Science, da New York Academy of Sciences, Sigma Xi e Beta Kappa Chi. Ele também foi membro do American Institute of Chemists e da Washington Academy for the Advancement of Science.

Taylor se aposentou como professor emérito da Howard University em 1º de abril de 1976 e morreu de câncer em Washington, DC, em 15 de setembro de 1976. Ele tinha 64 anos.


15 afro-americanos que foram heróis ocultos do Projeto Manhattan

O historiador de Oak Ridge, Ray Smith, fala sobre uma história de opressão e segregação contra a população afro-americana durante a construção do ORNL e do complexo Y-12.

Harold Delaney (foto: enviada pela Atomic Heritage Foundation)

Harold Delaney

Harold Delaney, da Filadélfia, trabalhou como químico durante o Projeto Manhattan no Laboratório Metalúrgico da Universidade de Chicago, ou "Met Lab".

Ele obteve seu bacharelado e mestrado na Howard University no início dos anos 1940.

Após a guerra, Delaney lecionou na Morgan State University em Baltimore de 1948 a 1969 e concluiu seu doutorado em química na Howard University.

Ele se tornou presidente do Manhattanville College em Nova York e atuou como presidente interino das universidades Chicago State e Bowie State. Ele também atuou como vice-presidente da Associação Americana de Faculdades e Universidades Estaduais até se aposentar em 1987.

Harold Evans (Foto: Cortesia dos Arquivos da Michigan State University. Michigan State College Yearbook, 1931.)

Harold B. Evans

Harold Evans, do Brasil, Indiana, trabalhou como químico júnior durante o Projeto Manhattan no Chicago Met Lab.

Ele obteve seu bacharelado e mestrado na Michigan State University antes de ser contratado para o Met Lab em 1943.

Após a guerra, ele pesquisou reações químicas de elementos radioativos no Laboratório Nacional de Argonne.

James Forde

James Forde (foto: enviada pelo Atomic Heritage Project)

James Forde foi assistente de laboratório no Nash Garage Building na Columbia University durante o Projeto Manhattan.

Ele foi o único afro-americano a trabalhar no prédio durante o projeto.

Forde foi contratado para o projeto em 1944 pela Union Carbide and Carbon Company para limpar tubos de ensaio enquanto os cientistas trabalhavam para desenvolver o processo de difusão gasosa.

Ele disse à Atomic Heritage Foundation que foi despedido após a guerra, enquanto os cientistas brancos que trabalhavam no prédio foram transferidos para Los Alamos, Novo México.

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Ele foi para o Brooklyn College e começou a trabalhar no Columbia Broadcasting System, mais tarde obtendo seu diploma de mestre em administração pública. Ele serviu como diretor de serviços de saúde para o condado de San Diego e trabalhou com várias organizações locais para melhorar os cuidados de saúde de minorias e de baixa renda.

Ralph Gardner-Chavis

Ralph Gardner-Chavis (Foto: enviada pelo Atomic Heritage Project)

Ralph Gardner-Chavis, de Cleveland, Ohio, trabalhou como químico no Met Lab da Universidade de Chicago durante o Projeto Manhattan.

Depois de se formar em química pela Universidade de Illinois, Gardner-Chavis começou a trabalhar como assistente de pesquisa no Chicago Met Lab em 1943. Ele trabalhou em estreita colaboração com o refugiado europeu Enrico Fermi, que criou o primeiro reator nuclear do mundo.

A pesquisa de plutônio de Gardner-Chavis foi usada para desenvolver a bomba atômica "Fat Man".

Ele passou dois anos servindo mesas após o Projeto Manhattan antes de se tornar um químico pesquisador e líder de projeto da Standard Oil Co. em sua cidade natal. Ele obteve seu mestrado e doutorado na Case Western Reserve University enquanto trabalhava lá.

Jasper Jeffries

Jasper Jeffries (foto: enviada, James Schoke via Atomic Heritage Foundation)

Jasper Jeffries, de Winston-Salem, Carolina do Norte, trabalhou como físico no Laboratório de Met da Universidade de Chicago de 1943 a 1946.

Jeffries se formou na West Virginia State College e fez mestrado em ciências físicas na University of Chicago.

Jeffries foi um dos 70 cientistas e trabalhadores do Met Lab a assinar a Petição Szilard, um documento escrito por Leo Szilard pedindo ao presidente Harry Truman que não jogasse a bomba atômica no Japão sem primeiro demonstrar seu poder.

Depois da guerra, Jeffries ensinou física na Universidade Estadual Técnica e Agrícola da Carolina do Norte e trabalhou como engenheiro para a Control Instrument Company. Mais tarde, ele ensinou matemática no Westchester Community College.

Lawrence Knox

Lawrence Knox (Foto: enviada, The Edmund S. Muskie Archives and Special Collections Library, Bates College)

Lawrence Knox, de New Bedford, Massachusetts, trabalhou como químico na Divisão de Pesquisa de Guerra da Universidade de Columbia durante o Projeto Manhattan.

Ele obteve seu diploma de bacharel em química pelo Bates College e concluiu o mestrado na Universidade de Stanford e o doutorado em química orgânica na Universidade de Harvard.

Entre os diplomas, ele lecionou na Morehouse College, na North Carolina Agricultural and Technical State University e na North Carolina College.

De acordo com a Chemical Heritage Foundation, Knox se envolveu com o Projeto Manhattan quando estava ajudando a Divisão de Pesquisa de Guerra a desenvolver o quinino, medicamento contra a malária.

Sua pesquisa sobre o quinino foi usada para estudar os efeitos das explosões de bombas atômicas.

Após a guerra, Knox ganhou quatro patentes em três anos trabalhando na Nopco Chemists. Ele passou a se tornar o diretor residente da Hickrill Chemical Research Foundation e eventualmente se mudou para a Cidade do México para trabalhar no Laboratorios Syntex S.A.

William Jacob Knox

William Jacob Knox (Foto: Arquivos da Universidade de Harvard)

Dois anos mais velho que seu irmão Lawrence, William Jacob Knox também trabalhou como químico na Universidade de Columbia durante o Projeto Manhattan.

Ele obteve seu diploma de graduação na Universidade de Harvard e concluiu seu mestrado e doutorado no Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Como seu irmão, ele também ensinou química na Universidade Estadual Técnica e Agrícola da Carolina do Norte antes de se tornar chefe do departamento de química do Talladega College.

Ele se juntou ao Projeto Manhattan em 1943 para pesquisar o uso de gás hexafluoreto de urânio para separar o isótopo de urânio. Antes do fim da guerra, ele foi nomeado chefe da Seção de Corrosão.

Após a guerra, Knox trabalhou para Eastman Kodak e tornou-se ativo no movimento pelos direitos civis. Ele ajudou a fundar a Rochester Urban League e estabelecer bolsas de estudo para minorias.

Ele voltou a lecionar na Universidade Estadual Técnica e Agrícola da Carolina do Norte antes de se aposentar em 1973.

Blanche J. Lawrence

Blanche Lawrence (Foto: Cortesia dos Arquivos da Universidade de Tuskegee. Tuskeana 1943, & quotThe Literary Society. & Quot)

Blanche Lawrence trabalhou como assistente de pesquisa na divisão de saúde do Chicago Met Lab.

Lawrence recebeu seu diploma de bacharel pela Tuskegee University. Ela era viúva do capitão Erwin Lawrence, do 99º Esquadrão de Perseguição, do Tuskegee Airman, que morreu em uma missão de metralhar um campo de aviação inimigo perto de Atenas, Grécia.

Após a guerra, ela continuou a servir ao país como técnica no Laboratório Nacional de Argonne. Ela se tornou uma bioquímica júnior quatro anos depois de começar a trabalhar lá.

Samuel P. Massie Jr.

Samuel P. Massie Jr. (Foto: enviada pela North Little Rock History Commission)

Samuel Massie, de Little Rock, Arkansas, trabalhou como químico no Laboratório Ames da Iowa State University durante o Projeto Manhattan.

Ele se inscreveu na Universidade do Kansas após a faculdade, mas foi negado por causa de sua raça. Em vez disso, ele foi para o Arkansas Agricultural, Mechanical and Normal College, agora um campus da Universidade de Arkansas, e se formou summa cum laude com um diploma de bacharel em química.

Ele obteve seu mestrado em química pela Fisk University em Nashville e concluiu seu doutorado. na Iowa State University, que tinha algumas instalações segregadas na época.

Lá, ele começou a trabalhar como assistente de pesquisa do consultor do Projeto Manhattan Henry Gilman.

Depois da guerra, Massie terminou seu doutorado e passou a lecionar química na Langston University em Oklahoma, onde se tornou chefe do departamento de química.

Mais tarde, ele ensinou e presidiu o departamento de química da Fisk University também, e atuou como diretor de programa associado na National Science Foundation.

Massie foi presidente do North Carolina College e, em 1966, o presidente Lyndon B. Johnson o nomeou o primeiro professor afro-americano a servir na Academia Naval dos Estados Unidos.

Em sua homenagem, o Departamento de Energia criou o programa Samuel P. Massie Chairs of Excellence para estudantes afro-americanos em 1993.

Carolyn B. Parker

Carolyn B. Parker (Foto: Domínio Público via, Hilda Bastian, Wikimedia Commons.)

Carolyn Beatrice Parker trabalhou como física no Projeto Dayton, que fazia parte do Projeto Manhattan. O Projeto Dayton foi um projeto de pesquisa e desenvolvimento para produzir polônio durante a Segunda Guerra Mundial, como parte do Projeto Manhattan maior para construir as primeiras bombas atômicas.

Parker se formou na Universidade Fisk em 1938 e recebeu seu mestrado em matemática na Universidade de Michigan antes de ingressar no Projeto Manhattan em Dayton, Ohio.

Seu trabalho envolveu a separação do polônio usado para a detonação da bomba. Ela obteve um segundo mestrado em física no Instituto de Tecnologia de Massachusetts após a guerra.

Parker morreu de leucemia aos 47 anos enquanto fazia seu doutorado. Em 2008, o Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional determinou que a doença era um risco ocupacional ao se trabalhar com polônio.

Edwin R. Russell

Edwin R. Russell (foto: enviada por Vivian Russell Baker)

Edwin Roberts Russell, de Columbia, Carolina do Sul, trabalhou como químico no Laboratório de Met da Universidade de Chicago durante o Projeto Manhattan.

Russell formou-se no Benedict College em 1935 e fez um mestrado em química na Howard University em 1937, onde atuou como assistente e instrutor de química até 1942.

Ele se mudou para a Universidade de Chicago no mesmo ano para fazer seu doutorado em química de superfície e se juntou ao Projeto Manhattan no Laboratório Met, pesquisando a extração de plutônio-239 do urânio.

Após a guerra, Russell passou a servir como presidente da divisão de ciências da Allen University em sua cidade natal. Mais tarde, ele trabalhou como químico pesquisador no Laboratório Nuclear de Savannah River, ganhando 11 patentes por seus processos de energia atômica.

Após sua morte em 1996, o Legislativo da Carolina do Sul aprovou uma resolução declarando-o "um dos líderes mais competentes e ilustres da Carolina do Sul".

Lloyd Quarterman

Lloyd Quarterman (Foto: enviada pela Atomic Heritage Foundation)

Durante o Projeto Manhattan, Lloyd Quarterman, da Filadélfia, trabalhou como químico júnior com Fermi na Universidade de Columbia e no Met Lab da Universidade de Chicago.

Ele obteve seu diploma de bacharel no St. Augustine’s College em 1943 e foi rapidamente recrutado para o Projeto Manhattan.

Em Chicago, Quarterman fez parte da equipe de cientistas que isolou o isótopo de urânio necessário para a fissão e a criação da bomba atômica.

Após a guerra, Quarterman obteve seu diploma de mestre em ciências na Northwestern University e, em seguida, foi trabalhar no Argonne National Laboratory.

Ele continuou estudando soluções de fluoreto e desenvolveu uma "janela" de diamante resistente à corrosão, através da qual era possível estudar a complexa estrutura molecular do fluoreto de hidrogênio.

Nos anos anteriores à sua morte, ele começou uma pesquisa preliminar sobre substitutos do sangue ou perfluorocarbonos. .

Moddie Taylor

Moddie Talyor (Foto: Scurlock Studio Records, Archives Center, National Museum of American History, Smithsonian Institution)

Moddie Daniel Taylor, de Nymph, Alabama, trabalhou como químico no Met Lab da Universidade de Chicago durante o Projeto Manhattan.

Ele se formou em química pela Lincoln University em 1935, onde foi o orador da turma e se formou summa cum laude.

Ele ensinou química lá até 1939, quando começou a pós-graduação na Universidade de Chicago. Ele obteve seu mestrado e doutorado lá antes de ingressar no Projeto Manhattan como químico associado.

Sua principal pesquisa foi focada nas propriedades químicas dos metais de terras raras.

Em 1946, o Secretário da Guerra, Robert Patterson, concedeu a Taylor um Certificado de Mérito por sua pesquisa e contribuições para o Projeto Manhattan.

Após a guerra, Taylor tornou-se professor na Howard University e presidiu o departamento de química de lá.

Em 1956, Taylor recebeu uma bolsa da Academia Americana de Artes e Ciências para continuar sua pesquisa em estudos ácido-base de dissociação em sistemas gasosos.

Quatro anos depois, ele publicou um livro intitulado "First Principles of Chemistry", que tem sido usado em faculdades de todo o país.

Taylor foi selecionado pela Manufacturing Chemists Association como um dos seis melhores professores universitários de química do país e ganhou o Honor Scroll do Washington Institute of Chemists por sua pesquisa e ensino em 1972.

George Sherman Carter

George Sherman Carter, do condado de Gloucester, Virgínia, foi contratado para o Projeto Manhattan em 1943 para trabalhar como físico na Universidade de Columbia.

Anteriormente, ele obteve seu diploma de bacharel em biologia pela Lincoln University em 1940 e passou a estudar na Columbia University Teachers College.

Em Columbia, ele estudou a fissão nuclear com o Prêmio Nobel Isidor Rabi, um cientista imigrante polonês que descobriu a ressonância magnética nuclear.

Benjamin Franklin Scott

Benjamin Franklin Scott, de Florence, Carolina do Sul, trabalhou como químico no Laboratório de Met da Universidade de Chicago durante o Projeto Manhattan.

Antes de ingressar no projeto, ele obteve seu diploma de bacharel no Morehouse College.

No Met Lab, Scott trabalhou na seção de instrumentação e medições. Após a guerra, ele trabalhou na produção de contadores Geiger enquanto concluía seu mestrado na Universidade de Chicago.

Logo depois, ele foi contratado pela Nuclear Instrument Company como radioquímico. Mais tarde, ele se tornou o diretor técnico da New England Nuclear Assay Corp. em Boston.

Agradecemos à Atomic Heritage Foundation por sua ajuda neste relatório.


Glenn Seaborg

Glenn Seaborg foi um químico nascido nos Estados Unidos que obteve seu doutorado. na Universidade da Califórnia, Berkeley. Junto com Edwin McMillan, Seaborg descobriu o plutônio & mdasha componente crítico da tecnologia de armas nucleares & mdashin 1941. Depois de descobrir o plutônio, Glenn recebeu uma licença de sua posição de pesquisa em Berkeley para que pudesse participar do Projeto Manhattan, onde liderou a equipe que lidava com trabalho de plutônio no Laboratório Metalúrgico da Universidade de Chicago e rsquos. Sua equipe foi responsável pela produção do plutônio-239 necessário para criar a bomba & ldquoFat Man & rdquo, e ele também foi capaz de desenvolver um método funcional de separação, concentração e isolamento do plutônio. Depois que as bombas atômicas foram lançadas, Seaborg tornou-se membro da Comissão de Energia Atômica. Quando foi eleito presidente da Comissão de Energia Atômica em 1971, ele usou o cargo para fazer campanha pelo uso pacífico da energia atômica, opondo-se a novos testes de armas nucleares.

O Projeto Manhattan mudou para sempre a paisagem global. Desde então, a energia atômica tem sido um tópico altamente controverso, com inúmeras organizações e governos tentando suprimir seu uso generalizado e outros visando capitalizar a superioridade militar e industrial que a tecnologia nuclear aplicada de forma eficaz pode criar. Muitos dos indivíduos envolvidos no Projeto Manhattan, incluindo aqueles listados acima, trabalharam para regular a tecnologia devastadoramente poderosa fundando ou ingressando em conselhos, comitês e organizações semelhantes determinados a limitar a transformação da energia atômica em arma.

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O preconceito manteve os cientistas negros fora do trabalho com a bomba atômica de Oak Ridge e # 39

Refugiados judeus que fugiam da opressão ajudaram a dar início ao Projeto Manhattan da América, mas pesquisadores afro-americanos foram rejeitados em uma cidade secreta.

Publicado às 8h00 ET, 25 de fevereiro de 2018 | Atualizado 14h13 ET, 1 de março de 2018

A busca de Adolf Hitler para construir uma raça superior levou o talento científico europeu às fileiras dos Estados Unidos, dando à nação um impulso na corrida para desenvolver a primeira bomba atômica.

Mas mesmo enquanto os Estados Unidos mantinham seus braços abertos para os cientistas imigrantes, muitos judeus perseguidos, isso restringia os afro-americanos que queriam comprometer seus talentos no esforço de guerra.

Em nenhum lugar isso foi mais evidente do que em Oak Ridge, construído no sul segregado depois que o presidente Franklin D. Roosevelt autorizou o Projeto Manhattan em 1942.

Refugiados receberam talentos afro-americanos

Nos estágios iniciais do projeto, cerca de uma dúzia de cientistas e técnicos negros foram recebidos por pesquisadores refugiados que trabalhavam em Nova York e Chicago.

"Os cientistas que trabalharam no projeto geralmente tinham a mente mais aberta", disse Edward Anders, ex-professor da Universidade de Chicago. "Muitos nasceram no estrangeiro e, por isso, toda a ideia de discriminação contra os negros era repugnante."

Mas logo o projeto precisava de espaço para um reator nuclear maior e usinas que pudessem produzir um suprimento do isótopo Urânio-235. Uma "cidade secreta" foi construída nas fazendas rurais do condado de Anderson, e equipes de cientistas foram transferidas para lá.

O historiador de Oak Ridge, Ray Smith, fala sobre uma história de opressão e segregação contra a população afro-americana durante a construção do ORNL e do complexo Y-12.

Enquanto americanos brancos e cientistas refugiados europeus podiam trabalhar livremente no site, pesquisadores negros não podiam. O bloco de democratas do "Sul Solidário" no Congresso insistiu que a nova cidade refletisse as leis de segregação de Jim Crow que persistiram na década de 1940.

Portanto, a história do Projeto Manhattan em Oak Ridge foi escrita com as contribuições científicas negras deixadas para trás.

Two largely forgotten figures were J. Ernest Wilkins and George Warren Reed, who had worked with European refugee scientists Enrico Fermi and Leo Szilard at the Chicago Metallurgical Laboratory, or "Met Lab," until their research was moved south without them.

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A doctorate at age 19

J. Ernest Wilkins Jr. was by all definitions a prodigy.

His roots were saturated in education. Wilkins' grandfather founded St. Mark's Methodist Church in New York City, and his father, a lawyer and labor leader, would later be appointed the assistant secretary of education by President Dwight D. Eisenhower, making him the first African-American to hold an undersecretary position in the United States government.

His mother, Lucille Robinson Wilkins, was equally accomplished. She had a master's degree from the University of Chicago and studied progressive education techniques, ensuring all of her children entered school several grades ahead.

"He grew up in this very sort of hothouse environment in which accomplishment and educational achievement was the calling of the realm, so to speak," said Wilkins' niece, Carolyn Wilkins. "He really was encouraged at every step to excel, and he did so."

At age 13, Wilkins became the youngest person ever admitted to the University of Chicago. He received his first bachelor's degree in mathematics at age 16. He earned his master's degree the next year and finished his doctorate at age 19 before going on to teach math at the Tuskegee Institute in Alabama.

Within a year, the government recruited him to join the Manhattan Project at his alma mater, where Chicago Pile 1, the world's first nuclear reactor, had just been built.

There, Wilkins researched neutron energy, reactor physics and engineering with Fermi and Eugene Wigner.

In a short year, he discovered three scientific phenomena that bear his name today: the Wilkins Effect, the Wilkins Spectra, and the Wigner Wilkins Spectra, which deal with the motion of subatomic particles.

Just 21 years old when he started working on the Manhattan Project, he was among the brightest young minds America had on its team designing an atomic bomb.

Blacks lived in segregated 'hutments'

A Manhattan Project-era Ed Westcott photo depicts African-American laborers working at a construction site in Oak Ridge.
(Photo: Calvin Mattheis/News Sentinel)

But in Oak Ridge, African-Americans could hold only labor positions. They were required to live in government-built "hutments," encampments of 16-by-16-foot plywood structures that stood just off South Illinois Avenue, where a Panera Bread and Aubrey's restaurant stand today.

The huts had shutter windows, one stove and were without plumbing.

Men and women &mdash including married couples &mdash were not permitted to live together, and their children were not allowed to live on the reservation at all. The women's hutment was fenced in, and women had to be back inside the fence by curfew.

A 1947 Ed Westcott photo shows the women's hutment in Oak Ridge.
(Photo: U.S. Department of Energy)

Kattie Strickland, an African-American woman who worked as a janitor in Oak Ridge, told the Atomic Heritage Foundation that her job in Oak Ridge was well paid. After some negotiation by a manager, she was even able to secure pay equal to her male counterparts.

The indignities of segregation, though, were facts of life.

Seth Wheatley, a white engineer who worked at what is now Y-12 National Security Complex, told the Atomic Heritage Foundation about the day he was riding the secret city's bus line to Knoxville.

"I happened to get on and sit in the last remaining seat, and a Negro was sitting there halfway back in the bus. And shortly after we started out, the bus driver noted that a black man was not sitting on the back row where he was supposed to be, and he stopped the bus along the side of the road," Wheatley recalled.

"And I can still see him getting up and walking back and almost grabbing the guy to make him get back to where he&rsquos supposed to be."

Wheatley said he got up and walked to the back row to sit down with the man.

'Not possible for him to continue'

There was no allowance for black scientists, and when Wilkins&rsquo research was transferred to Oak Ridge's X-10 Graphite Reactor in 1944, he was left behind.

Edward Teller wrote to War Research Director Harold Urey in 1944 to help J. Ernest Wilkins Jr. find new work after he was barred from entering Oak Ridge in a scientific role. J. Robert Oppenheimer, regarded today as "the father of the atomic bomb," also forwarded the request with his own recommendation.
(Photo: United States National Archives in Atlanta)

Edward Teller, another Jewish physicist who fled the Axis, saw that as an opportunity. He wrote a letter to Harold Urey, director of war research, asking him to recruit Wilkins to support a New York team that was calculating how atmospheric opacity could affect the atomic bomb.

"Knowing that men of high qualifications are scarce these days, I thought that it might be useful that I suggest a capable person for this job. Mr. Wilkins in Wigner's group at the Metallurgical Laboratory has been doing, according to Wigner, excellent work," Teller wrote.

"He is a colored man and since Wigner's group is moving to (Oak Ridge) it is not possible for him to continue work with that group. I think that it might be a good idea to secure his services for our work."

Wilkins continued working at the Met Lab for two more years.

It is not known whether he knew at the time that his research would be used to craft the atomic bomb. What is known is that he was one of 70 Manhattan Project scientists who signed Szilard's petition urging then-President Harry Truman not to use the atomic bomb on Japan without first demonstrating its power.

"They saw the great power of the weapon or felt they knew what the power of the weapon was, and their preference was not to drop it,&rdquo said Ronald Mickens, a former colleague of Wilkins' at Clark Atlanta University, &ldquoparticularly as it became clear that the Germans were not going to complete their atomic weapons before the war in Europe ended. Remember, that was the primary reason the Manhattan Project was set up."

Belated acceptance at Oak Ridge

After the war, Wilkins wanted to work at a major university.

"That just was not possible,&rdquo said Mickens, &ldquoas was the case for most, if not all, African-American scientists."

Instead, Wilkins went to work as a mathematician for an optical company in New York and eventually at the Nuclear Development Corporation of America.

He was interested in the peaceful applications of nuclear energy and helped design a power-generating nuclear reactor.

"He's just one of those people who is so well rounded that he could just go into situations and really excel," said Talitha Washington, who crossed paths with Wilkins throughout her undergraduate and graduate education in Atlanta, and arranged a master's session in his honor.

J. Ernest Wilkins Jr.
(Photo: Submitted by Dan Dry, University of Chicago, to Wikimedia Commons)

"I think at one point when he was in the industry, they were kind of questioning him because he was a mathematician and he worked with engineers," she said.

So, he earned two more degrees at New York University: a bachelor's and master's in mechanical engineering.

He went on to establish Howard University's mathematics Ph.D. program and served as president of the American Nuclear Society. He was the second African-American elected to the National Academy of Engineering, one of the highest honors an engineer can receive.

Eventually, Wilkins did get an Oak Ridge appointment, serving on the board of directors of the Oak Ridge Associated Universities for six years in the 1980s before taking a teaching position at Clark Atlanta University.

The 14-page resume he submitted to ORAU listed about 100 scientific papers he'd authored in the 40 years since the city turned him away.

On May 1, 2011, Wilkins died in Arizona at age 87. His scientific career spanned seven decades.

A hand-built log cabin school

George Warren Reed's trajectory into the Manhattan Project wasn't all that different from Wilkins&rsquo.

He was a second-generation African-American college student, a result of his family's great passion and perseverance in education.

Childhood photo of George Warren Reed
(Photo: Mark Morrison Reed)

His father, who had to drop out of college to fight in World War I, had higher hopes for his children. He hand-built a log cabin school near Montrose, Virginia, so the state government would send a teacher.

"All his kids went through high school and on to some other kind of education or training," said Mark Morrison Reed, George's son. "So it went back at least three generations with the importance of education. I think almost all of Dad&rsquos cousins actually had gone to college and that was expected."

One of Reed's uncles attended the Hampton Institute. Another was a Howard medical school graduate and the associate dean of Howard University's Medical School.

When Reed was in school, his mother, a graduate of Miners Teachers College, never let him take a job to help support the family, instead requiring him to come straight home and work on his homework.

"So they were unequivocal about this, that the first thing was to get an education. And my parents pretty much were the same way," Morrison Reed said.

Reed finished his master's degree at Howard University in 1944.

'1-A' and ready for service

Before George Reed died, his son interviewed him about his Manhattan Project work.

George Reed was classified as 1-A, or &ldquoavailable&rdquo for the draft, and wanted to contribute to the war effort using chemistry. He began looking at opportunities at the Met Lab in Chicago and at Columbia University, where he soon began working.

&ldquoMy life story would be very different had not World War II intervened with the need to more fully utilize all the nation&rsquos manpower and with the continued opening up of opportunities to all,&rdquo Reed told his son.

&ldquoWe didn&rsquot know it at the time, but we were developing the atomic bomb,&rdquo he said. &ldquoI was trained as an organic chemist and we were purifying uranium, but at that time I was totally in the dark we didn&rsquot even talk to the people in the lab next to us.&rdquo

Many of Reed&rsquos white colleagues at Columbia were drafted into military training and then returned to work on the Manhattan Project as privates and corporals, allowing them to accrue benefits, such as the G.I. Bill, for their research time.

&ldquoSo I went to my draft board in Washington and said, &lsquoLook, these people are going in like this. I think I should go in this way, too, and I&rsquom 1-A,&rsquo &rdquo Reed recalled.

&ldquoWhen they got back to me, they said, &lsquoLook, we are not allowed to touch you.&rsquo I said, &lsquoBut these guys are going to go in and when the war is over they&rsquore going to have all the benefits of having been in the Army and I&rsquom not going to have anything.&rsquo

"And they said, &lsquoWe are just not allowed to touch you.' & rdquo

'Negro scientists aren't welcome'

George Warren Reed
(Photo: Argonne National Laboratory)

Color was a barrier again when the move to Oak Ridge began.

The laboratory managers told employees they had the option to transfer to a place that did not have a name but had red earth and jobs for the white scientists.

&ldquoI went to the personnel director in New York and said, &lsquoLook, there is something wrong with this. Why can&rsquot I go when everybody else is given the opportunity?&rsquo &rdquo

"It just can&rsquot work that way,&rdquo the man told Reed. &ldquoNegro scientists aren&rsquot welcome down there.&rdquo

He continued working in New York until the war ended in 1945. Afterward, he went to Chicago to work at the Met Lab, and eventually at Argonne National Laboratory as he finished his Ph.D.

'One of the most brilliant men'

Edward Anders, a professor at the University of Chicago, met Reed at a conference just months before Oak Ridge desegregated in 1955. The two struck up a friendship through conversations about science and the civil rights movement.

Anders said Reed approached even difficult topics like racism and discrimination with the objectivity of a scientist.

George Warren Reed
(Photo: Submitted by Mark Morrison Reed)

&ldquoHe was one of the most brilliant men I've ever met in my life,&rdquo Anders said. &ldquoHe just had a very regal, aristocratic bearing about him. He was a very modest man, but he couldn&rsquot help it, people just knew right away how smart he was."

The two began attending conferences together, flying into cities on Friday nights and leaving Sunday afternoons. Even in these seemingly benign situations, Anders remembered the effect growing up and working in a culture of discrimination had on his friend.

&ldquoI remember we were at the airport at the check-in counter,&rdquo Anders recalled. &ldquoThere was George and it was a warm summer day. We were in short sleeves and he was wearing a suit. And we remarked, &lsquoWell George, you&rsquore all dressed up.&rsquo And he said, 'I have to.&rsquo And we knew the meaning of that."

Morrison Reed said his father credited surviving and thriving as an African-American scientist in the mid-20th century to his move to Chicago, instead of to Oak Ridge.

He remained connected to the University of Chicago and Argonne National Laboratory for much of his life, though he took a hiatus in the 1970s to study meteorites and lunar samples. He was one of the scientists who examined lunar rock samples from Apollo space missions and received NASA&rsquos Exceptional Scientific Achievement Medal for using a nuclear reactor to determine that lunar rock contained minerals that could not be found on Earth.

Reed published more than 120 scientific papers over his career. He died Aug. 31, 2015, at his home in Chicago.

"It's almost impossible to imagine what it would have been like, had I been born in 1949 in Oak Ridge,&rdquo his son said. &ldquoWhere was he going to live, and where would I be going to school, and where are the black middle-class families that were my parents&rsquo peers? What would my mother do with her master's in social work?"

"It could have been different," Morrison Reed said, &ldquothat's for sure.&rdquo

A reprint of a map depicts the "Colored Hutment Area" of Oak Ridge where the African-American population once lived due to segregation.
(Photo: Calvin Mattheis/News Sentinel)

Desegregation comes to Oak Ridge

During World War II, African-Americans in Oak Ridge could hold only labor positions and were required to live in government-built "hutments," which had shutter windows, one stove and no plumbing.
(Photo: U.S. Department of Energy)

After the war, African-American families were allowed to live together in the hutment villages. But by that time the structures were falling apart. Reporters who visited the site pointed out leaky roofs, exposed wiring, broken boardwalks, garbage overflow, rodent infestations and community bathrooms that served as many as 77 families each.

African-Americans who needed medical care were limited to one ward of the hospital and one section of the dental clinic, and the schools were segregated.

Chicago Tribune correspondent Enoch P. Waters called Oak Ridge a "City of Paradoxes" in 1945 for its expensive research endeavors and poor conditions for about 7,000 African-American laborers who helped make the work possible. About 1,000 of them remained in the city after the war.

"If through the work done here America has advanced science, it is equally true that in the way it has forced Negroes to live here America has retarded the cause of democracy," he wrote. "And this is ironical because it was to preserve democracy that this whole project was brought into being."

Oak Ridge Councilman Waldo Cohn was nearly recalled for his 1953 resolution to desegregate schools. He wrote to U.S. Rep. Howard Baker Sr. about the "tempest-in-a-teapot" his resolution stirred up.

Oak Ridge Councilman Waldo Cohn wrote to U.S. Rep. Howard Baker Sr. about how Cohn's 1953 resolution to desegregate schools was causing a stir.
(Photo: Courtesy of the Oak Ridge Public Library. Special thanks to Oak Ridge Historian Ray Smith.)

It ultimately took an order from the Atomic Energy Commission in 1955 to integrate the schools, and Oak Ridge became the first Southern city to do it. But the segregation of neighborhoods prevented full school district integration for more than a decade. Businesses and workplaces took a little longer.

The end of the war meant the city was no longer secret, and visiting scientists of diverse races and nationalities brought progress to the town &mdash in time, great progress.

'The quality of one's ideas'

Oak Ridge National Laboratory Director Thomas Zacharia started his new job July 1, 2017.
(Photo: Michael Patrick / News Sentinel)

Today the Manhattan Project's X-10 Graphite Reactor site &mdash now called Oak Ridge National Laboratory &mdash welcomes scientists from around the world and almost 30 percent of the laboratory's employees are people of color, including the laboratory's director, Dr. Thomas Zacharia.

"I feel fortunate to have built my career in an era that is much more conscious of the value of diversity than was the case in years past," Zacharia said. "Breakthrough discoveries are not limited by one&rsquos race or ethnicity. In fact, diversity provides a valuable advantage in exploring new frontiers.

"Science advances most quickly when the only limit is the quality of one&rsquos ideas ideas are sharpened and strengthened when they are subjected to the scrutiny of smart people with different perspectives and backgrounds."


African Americans and the Manhattan Project

African Americans played important, though often overlooked, roles on the Manhattan Project. Black workers, many striving to escape Jim Crow laws and the drought that devastated rural farming communities following the Great Depression, joined the project in the thousands. While some Black Manhattan Project workers were employed as scientists and technicians in Chicago and New York, most African Americans at Oak Ridge and Hanford were employed as construction workers, laborers, janitors, and domestic workers.

Black Americans and whites were united in their desire to contribute to the war effort. President Franklin D. Roosevelt’s Executive Order 8802, issued in 1941 after lobbying by A. Philip Randolph and other Black leaders, created greater employment opportunities for African Americans. It stated, “There shall be no discrimination in the employment of workers in defense industries of Government because of race, creed, color, or national origin.” To reinforce this executive order, a prohibition of discrimination clause was written into all defense contracts.

The prospect of higher-paying jobs and a better future drew many African Americans to the Manhattan Project. This does not mean that the Manhattan Project did not participate in racist practices such as segregation and unequal pay and housing, but federal work also offered many Black Americans an opportunity for advancement. The different Manhattan Project sites still adheared, for the most part, to the cultural expectations of the communities in which they were located. This means that the experience of African Americans on the project varied by individual, project site, and level of education.


1. Alfred Russel Wallace

Another scientist came up with the theory of evolution-by-natural-selection at the exact same time as Charles Darwin. Alfred Russel Wallace was a naturalist who had also studied how plants and animals adapted to their environment so only the fittest survived. While he was in southeast Asia recovering from a bad case of malaria, he sent a letter to Darwin outlining his idea. It spurred Darwin to action. In 1858 both of them had papers on the subject presented before the Linnean Society of London. Then Darwin published On the Origin of Species in 1859, and everybody forgot about Wallace.


Lawrence Howland Knox, one of the African American Scientists who worked on the Manhattan Project.

Image reproduced with permission of the Edmund S. Muskie Archives and Special Collections Library

Students will learn about the role of African Americans in the Manhattan Project as scientists, technicians, and workers. They will examine fourteen scientists and technicians who contributed to the Manhattan Project. They will read biographies of these individuals and share their findings with the class. As an elaboration exercise, students will gain a better understanding of critical mass and how a nuclear reaction can become sustained. Students will be able to visualize what is meant by subcritical, critical, and supercritical masses. Observação: This lesson plan works extremely well alongside the AIP Teacher’s Guide: African Americans and Life in a Secret City, which has students use oral histories and historical photographs to explore the living and working conditions for African Americans at Hanford, one of the sites of the Manhattan Project.


The African American Scientists and Technicians of the Manhattan Project

The Manhattan Project, 1941-1946, was the largest scientific undertaking in the history of the United States to that point. It began with a letter to President Franklin Roosevelt in August 1939, from a number of prominent physicists including Albert Einstein and Leo Szilard, which warned of Nazi Germany’s efforts to produce “extremely powerful bombs of a new type,” and urged the United States government to engage in research that would produce the weapon first. The Roosevelt Administration heeded the warning and on October 9, 1941, President Roosevelt approved a crash research program to build an atomic bomb. Four years later this program produced the world’s first atomic bombs. They were dropped on Hiroshima and Nagasaki, Japan in August 1945, instantly killing over 110,000 people and forcing the Japanese government to surrender. This display of deadly power, heretofore unmatched in the history of humankind, ushered in the nuclear age.

Approximately 130,000 Americans worked on the project with the vast majority, including a number of African Americans, serving as construction workers and plant operators at newly created communities such as Oak Ridge, Tennessee, Los Alamos, New Mexico, and Hanford, Washington. Drawing on natural resources from around the world including critically important uranium from the Belgian Congo, scientists and technicians, plant operators, military personnel, and construction workers labored around the clock in secrecy to complete the project and build this weapon of mass destruction before Nazi Germany completed its own atomic bomb. Much of the initial research on the U.S. bomb was done in existing laboratory facilities at major universities including Columbia, Princeton, and the largest of the atomic research centers, the Metallurgical Laboratory at the University of Chicago.

On August 13, 1942, the mission to produce the atomic bomb was officially named the Manhattan Engineer District in order to avoid calling attention to the scientific nature of the work. The working title eventually became the Manhattan Project. Several hundred scientists and technicians worked at various times and at numerous secret facilities across the United States and Canada that were engaged in the research that would produce the first atomic weapons. Scientists such as Robert Oppenheimer, Enrico Fermi, and Edward Teller became legendary figures not only in the scientific community but among the general population when their crucial work on this project became generally known. Only through the efforts of African American newspapers such as the Chicago Defender and the Pittsburgh Courier, and after 1945 Ebony Magazine, however, were people made aware of the handful of black scientists and technicians (all men) who worked on the project as well.

The fact that any African American scientists and technicians were available to be involved in the Manhattan Project is remarkable given the enormous limitations placed on the education of blacks in the South before World War II. As late as 1933 only 54% of Southern white students were attending high school and only 18% of Southern blacks were there at a time when the overwhelming majority of African Americans lived in the states of the former Confederacy. Also given the huge differential in the laboratory equipment and prepared teaching staff, even those in segregated black high schools got scant exposure to any type of science training. Students at historically black colleges at the time usually faced similar challenges.

Northern black students had greater opportunities for scientific training. Thanks to the Great Migration that began in World War I and brought tens of thousands of blacks out of the South to Northern cities, a number of Southern born individuals, such as Moddie Daniel Taylor of Alabama and Jasper Brown Jeffries of North Carolina, were educated in Northern universities including the all important University of Chicago. Northern-born African Americans such as Harold Delaney and Lloyd Quarterman, both of Philadelphia, although attending racially segregated schools in their hometown, nonetheless had far more exposure to science training than their Southern-born counterparts.

Not all of the scientists and technicians, however, overcame huge educational disadvantages to earn the right to work on the Manhattan Project. Three black men, all of whom were classified as project scientists since they all had received Ph.D.’s before they were hired, had exceptionally stellar educations by any standard. Chemist William Knox and his brother, biologist Lawrence Knox, were from a New Bedford, Massachusetts family that valued education. Of the five siblings in that family, three men, William, Lawrence, and younger brother Clinton, who became an historian, all received Ph.D.’s before World War II. William earned his Ph.D. from the Massachusetts Institute of Technology while Lawrence completed his doctorate at Harvard University. Mathematics prodigy, J. Ernest Wilkins, born into a prominent black Chicago family, entered the University of Chicago in 1936 at the age of thirteen and received his Ph.D. in 1942 at the age of 19.

Although the black press described all of the African Americans working with the Manhattan Project as “white-coated scientists,” many were in fact technicians who nonetheless performed invaluable service in the development of the world’s first atomic weapons. Lloyd Quarterman, whose official title was junior chemist, worked with Enrico Fermi at the University of Chicago and Albert Einstein at Columbia University. Robert Johnson Omohundro was a mass spectroscopist which meant he identified and examined particles to calculate their mass. After World War II four technicians, Harold Delaney, Ralph Gardner-Chavis, Jasper Brown Jeffries, and George Warren Reed, Jr., all completed their doctorates. The training and contacts they gained while working on the Manhattan Project no doubt proved exceedingly valuable as they completed their advanced degrees.

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