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Gás venenoso e Primeira Guerra Mundial

Gás venenoso e Primeira Guerra Mundial



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O gás venenoso foi provavelmente o mais temido de todas as armas na Primeira Guerra Mundial. O gás venenoso era indiscriminado e poderia ser usado nas trincheiras, mesmo quando nenhum ataque estivesse ocorrendo. Enquanto a metralhadora matou mais soldados em geral durante a guerra, a morte foi freqüentemente instantânea ou não prolongada e os soldados puderam encontrar algum abrigo nas crateras de bombas / projéteis dos tiros. Um ataque com gás venenoso significava que soldados tinham que usar máscaras de gás e, se não obtivessem êxito, um ataque poderia deixar a vítima em agonia por dias e semanas antes que ele finalmente sucumbisse aos ferimentos.

Um soldado francês e uma máscara de gás precoce

É geralmente assumido que o gás foi usado pela primeira vez pelos alemães na Primeira Guerra Mundial. Isto não é exato. O primeiro ataque de gás registrado foi pelos franceses. Em agosto de 1914, os franceses usaram granadas de gás lacrimogêneo contendo brometo de xilil nos alemães. Isso era mais um irritante do que um gás que mataria. Foi usado pelos franceses para impedir que o exército alemão aparentemente imparável avançasse por toda a Bélgica e nordeste da França. Em certo sentido, foi um ato de desespero em oposição a um ato premeditado que quase foi contra as 'regras' da guerra. No entanto, enquanto os franceses foram os primeiros a usar um gás contra um inimigo, os alemães estavam pensando bastante no uso de gás venenoso como forma de infligir uma grande derrota a um inimigo.

Em outubro de 1914, os alemães atacaram Neuve Chapelle. Aqui eles dispararam bombas de gás contra os franceses que continham um produto químico que causava ataques violentos de espirros. Mais uma vez, o gás não foi projetado para matar, e sim para incapacitar um inimigo, de modo que ele era incapaz de defender suas posições.

Isso ocorreu no contexto de uma guerra no oeste ainda móvel. Uma vez que a guerra de trincheiras havia literalmente ocorrido, todos os lados envolvidos no conflito procuraram de qualquer maneira possível trazer o movimento de volta às suas campanhas. Uma das mais óbvias era desenvolver uma arma tão assustadora que destruísse não apenas a linha de frente inimiga, mas também a vontade de manter tropas nessa linha de frente. O gás venenoso pode até provocar um motim em massa ao longo de uma linha de frente, causando colapso. Em outras palavras, o gás venenoso foi a resposta para a falta de mobilidade da guerra.

O gás venenoso (cloro) foi usado pela primeira vez na Segunda Batalha de Ypres, em abril de 1915. Por volta das 17 horas do dia 22 de abril, as sentinelas francesas em Ypres notaram uma nuvem verde-amarela se movendo em sua direção - um gás fornecido por cilindros pressurizados cavou na linha de frente alemã entre Steenstraat e Langemarck. Eles pensaram que era uma cortina de fumaça para disfarçar o movimento avançado das tropas alemãs. Como tal, todas as tropas na área foram ordenadas para a linha de tiro de sua trincheira - bem no caminho do cloro. Seu impacto foi imediato e devastador. Os franceses e seus camaradas argelinos fugiram aterrorizados. Sua reação compreensível criou uma oportunidade para os alemães avançarem sem impedimentos para o importante destaque de Ypres. Mas até os alemães estavam despreparados e surpresos com o impacto do cloro e não conseguiram acompanhar o sucesso do ataque ao cloro.

Um sino alemão encontrado em Ypres para alertar sobre um ataque de gás

O que ocorreu em Ypres foi o uso deliberado de um gás venenoso. Agora, as luvas estavam fora e outras nações com a capacidade de fabricar gás venenoso poderiam usá-lo e culpar os alemães por terem sido os primeiros a usá-lo.

A primeira das nações aliadas a responder ao ataque de gás de Ypres foi a Grã-Bretanha em setembro de 1915. As recém-formadas Empresas de Gás Especiais atacaram linhas alemãs em Loos. No ataque Ypres, os alemães entregaram seu cloro usando cilindros pressurizados. Para o ataque em Loos, os britânicos também usaram cilindros de gás. Quando o vento estava em uma direção favorável, o gás cloro era liberado da linha de frente britânica para que pudesse passar para a linha de frente alemã. Isso foi seguido por um ataque de infantaria. No entanto, ao longo de partes da linha de frente britânica, o vento mudou de direção e o cloro foi soprado de volta aos britânicos, causando mais de 2.000 baixas, com sete fatalidades. As empresas de gás especial não tinham permissão para chamar seu novo gás de arma - era chamado de "acessório".

No entanto, o risco do vento soprar gás de volta para você também afetou alemães e franceses em alguns de seus ataques de gás durante o final de 1915.

O desenvolvimento no uso de gases tóxicos levou ao uso de gás fosgênio e mostarda. O fosgênio era especialmente potente, já que seu impacto era sentido apenas 48 horas após a inalação e, a essa altura, já havia se alojado nos órgãos respiratórios do corpo e pouco podia ser feito para erradicá-lo. Também era muito menos aparente que alguém havia inalado fosgênio, pois não causava tanta tosse violenta. Quando o fosgênio entrou no sistema corporal de uma pessoa, já era tarde demais. O gás mostarda foi usado pela primeira vez pelos alemães contra os russos em Riga, em setembro de 1917. Esse gás causou bolhas internas e externas na vítima poucas horas depois de ser exposto a ela. Tais danos nos pulmões e outros órgãos internos eram muito dolorosos e ocasionalmente fatais. Muitos que sobreviveram foram cegados pelo gás.

Soldados britânicos - vítimas de um ataque com gás venenoso

Quando a guerra terminou, o principal usuário de gás venenoso era a Alemanha, seguida pela França e depois pela Grã-Bretanha. Embora o gás venenoso seja uma arma aterrorizante, seu impacto real, como o tanque, está aberto ao debate. O número de mortes foi relativamente pequeno - mesmo que o impacto do terrorismo não tenha diminuído durante a guerra.

O exército britânico (incluindo o Império Britânico) teve 188.000 baixas de gás, mas apenas 8.100 mortes entre elas. Acredita-se que a nação que sofreu mais mortes foi a Rússia (mais de 50.000 homens), enquanto a França teve 8.000 mortes. No total, houve cerca de 1.250.000 baixas de gás na guerra, mas apenas 91.000 fatalidades (menos de 10%), com mais de 50% dessas mortes sendo russas. No entanto, esses números não levam em conta o número de homens que morreram de ferimentos relacionados a gases venenosos anos após o fim da guerra; nem levam em conta o número de homens que sobreviveram, mas foram tão incapacitados pelo gás venenoso que não conseguiram manter o emprego depois de terem sido libertados pelo exército.

Os exércitos produziram rapidamente máscaras de gás que protegiam, desde que se avizasse o suficiente sobre um ataque de gás. Os soldados também usavam máscaras de gás improvisadas se fossem pegos ao ar livre sem uma máscara de gás durante um ataque de gás - dizia-se que um pano embebido em sua própria urina e colocado sobre a boca protegia contra um ataque de cloro. No final da guerra, máscaras de gás relativamente sofisticadas estavam disponíveis para os soldados nas trincheiras da Frente Ocidental.

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