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Quão úteis são as listas de reis mitológicos e as genealogias para os historiadores?

Quão úteis são as listas de reis mitológicos e as genealogias para os historiadores?



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(algumas fontes distinguem entre mitologia e lendas; para o propósito desta pergunta, estou perguntando sobre narrações sobre seres humanos. Por exemplo, histórias de seres humanos comuns, genealogias de reis, etc.

Qual é o papel da lenda como fontes históricas?

Existem listas de reis e genealogias do passado em obras mitológicas. Embora não sejam apoiados por documentação rigorosa, eles oferecem um vislumbre de alguns dos governantes poderosos presentes naquela época ou os nomes que são coletados pelo autor. Por exemplo, o autor Shri Veda Vyasa menciona vários reis, nomes de seus reinos e localizações geográficas, etc. no épico Mahabharata, que é considerado como Itihasa ou história.

Mesmo que não haja evidências suficientes para concluir que as listas são precisas, é possível formar e testar inferências com base nessas legendas? Eles podem ser tratados de forma semelhante às histórias orais e outras fontes não textuais?

Estou interessado em saber até que ponto tais listas de reis ou governantes são consideradas válidas e corretas, a fim de averiguar a história de determinada região (não só da Índia, mas em geral ) por historiadores? Os historiadores os consideram autênticos?


Em primeiro lugar, destacarei que a mitologia tem uma relevância óbvia e direta quando se trata da história das idéias, da história intelectual, da história da religião e assim por diante. Nesse sentido, não importa o quão pouco confiável seja um mito sobre outros tipos de fatos históricos, eles são inerentemente relevantes para os outros. Os mitos dizem muito sobre uma cultura e isso, antes de mais nada, é sua utilidade para os historiadores.

Mas chegando um pouco mais perto da questão conforme ela é formulada, o resumo de um artigo relevante de Peter Hees começa da seguinte forma:

Mito e história são geralmente considerados modos antitéticos de explicação. Os escritores de cada um tendem a desconfiar dos dados do outro. Muitos historiadores do período moderno consideram sua tarefa remover todos os vestígios de mito do registro histórico. Muitos estudiosos do mito consideram que a história tem menos poder explicativo do que as narrativas tradicionais. Desde os gregos, logos (palavra como verdade demonstrável) opôs-se a mythos (palavra como pronunciamento oficial). Em termos mais gerais, o mito pode ser definido como qualquer conjunto de suposições não examinadas. Alguns historiadores modernos perceberam que grande parte da assim chamada história factual se confunde com tais suposições. O que chamamos de história é, na melhor das hipóteses, uma história mitológica. Alguns chegam a sugerir que não pode haver distinção real entre os discursos do mito e da história, entre o fato e a ficção.

Em outras palavras, a relação entre mito e história é muito uma questão de perspectiva. Para os positivistas históricos, os mitos são essencialmente apenas ruídos. Para os pós-modernistas e outros críticos ferrenhos do positivismo, tudo é mitologia.

Tenho a impressão de que a questão é procurar historiadores que tenham uma orientação mais positivista, mas tenham usado os mitos como evidência para tipos mais objetivos de afirmações factuais. Suspeito que esse tipo de método seja muito mais comum para arqueólogos do que historiadores. Os historiadores geralmente se concentram em registros escritos que documentam diretamente os fatos nos quais estão interessados. Para arqueólogos, tal convencionalmente, registros "históricos" podem não existir, pelo menos não na mesma medida e não tão claramente independente da mitologia. Aqui está um exemplo com referência à arqueologia dos maias.


Como Will e Ariel Durant's História da Civilização apontado pela primeira vez para mim há várias décadas, reforçado por Kenneth Clark Civilização Série de TV da BBC, história é muito mais do que apenas a litania cronológica de batalhas e governantes ao longo do tempo (por mais importantes que sejam). Ele também incorpora a arte, arquitetura, cultura e muito mais das civilizações que floresceram sob esses governantes e por meio dessas batalhas. Neste sentido mais amplo de história, os mitos podem, de fato, ter valor para o historiador.

Os mitos, em sua maior parte e talvez de forma esmagadora, são os contos de moralidade de uma cultura. Como tal, eles podem nos informar sobre os valores que uma cultura se vê como tendo e desejando ter - mesmo que ocasionalmente se ausentem.

  • Cronos come seus filhos até ser frustrado por Rhea, que lhe dá uma pedra no lugar de Zeus - que posteriormente derrota seu pai e os outros Titãs para estabelecer uma culto panteão de deuses. Isso sugere claramente que os gregos desaprovavam o infanticídio - e os gregos praticavam uma forma de infanticídio ritual, mas não real, os bebês indesejados sendo deixados anonimamente em locais bem conhecidos onde as ordens religiosas e outros podiam encontrá-los para adoção.

  • Hércules é um herói não apenas por causa de seu grande porte atlético e ascendência divina, mas também pela astúcia e habilidade com que supera seus desafios. Podemos inferir que os próprios gregos valorizaram sua capacidade de criar o grande legado de conhecimento científico, matemático e filosófico que nos deixaram.

  • Atenas desde cedo escolheu Atenas como sua patrona, uma deusa da guerra e da sabedoria, dizendo-nos que eles valorizavam a habilidade de vencer tanto na batalha quanto na paz.

Assim, embora os fatos encontrados ou implícitos em vários mitos devam ser considerados com muitos grãos de sal, a ética e a moral dos personagens retratados, tanto vencidos quanto conquistadores, nos dizem muito sobre a ética e a moral valorizadas pelas culturas que preservam o contos.


Em geral, os mitos não são fontes confiáveis ​​de eventos históricos porque geralmente não há como saber onde os fatos terminam e a ficção começa.

No entanto, eles podem ser uma fonte útil sobre a cultura e filosofia da civilização que produziu o mito:

  • Quais costumes são considerados comuns e quais costumes são incomuns? Geralmente refletem os costumes da cultura que produziu o mito.
  • Quais ações e traços de caráter são tratados como virtuosos e quais são desprezíveis? A ética aplicada na ficção geralmente reflete a ética da cultura no mundo real (basta ter em mente que muitas vezes há uma diferença entre o que as pessoas pregam em público e o que as pessoas praticam em particular).
  • Que objetos mundanos são usados ​​em metáforas ou como objetos do dia-a-dia sem exigir nenhuma explicação de sua natureza? Então, esses são objetos que provavelmente eram de uso diário naquela cultura.
  • De quais conceitos científicos, características geográficas ou eventos históricos confirmados a cultura parece estar ciente? Por exemplo, se o mito menciona corretamente que um casal confirmou fatos históricos sobre uma cultura diferente, então obviamente houve algum intercâmbio entre essas duas culturas.

Eu acho que isso foi feito. veja Barber e Barber Quando eles separaram a terra do céu. Existe um livro ainda mais antigo, embora eu não me lembre do nome, mas acho que é referenciado no livro dos Barbeiros.

Eles são mais arqueólogos do que historiadores, mas acho que é a isso que OP se refere.

Além disso, este livro é bastante teórico na medida em que eles tentam argumentar como os mitos podem ser usados ​​para a história e desenvolver certas regras para isso, mas eles apontam para alguns casos. Às vezes, eles são persuasivos, às vezes menos, mas muito interessantes.


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