Curso de História

Medicina em Stuart England

Medicina em Stuart England

A medicina em Stuart Inglaterra avançou desde os dias dos Tudors - como seria de se esperar -, mas o conhecimento ainda era extremo e o impacto que isso causou na maneira como a Praga de 1665 foi combatida foi marcado especialmente quando se tratava da profissão médica administrar 'curas'.

Muitos médicos da época acreditavam que o corpo humano era composto de quatro 'humores'. Os humores estavam ligados aos quatro 'elementos'. Os quatro humores eram terra, fogo, água e ar, enquanto os quatro elementos eram bílis negra, bílis amarela, fleuma e sangue. Quando os humores e elementos estavam em harmonia, uma pessoa desfrutava de boa saúde. Quando não estavam, uma pessoa adoeceu. Para garantir que o humor permanecesse equilibrado, os médicos usavam sangramentos e vômitos como cura.

Os médicos eram alguns dos médicos mais bem treinados em Londres na época da praga. Eles estudaram para os exames e precisavam de uma licença para exercer suas atividades e cobrar por seus serviços - e por cada quilômetro percorrido. Eles passavam o tempo cuidando dos ricos e, para todos os efeitos, ignoravam os pobres, mesmo que eles devessem tratá-los de graça. Quando a praga atingiu Londres em 1665, qualquer pessoa com dinheiro saiu da cidade - e muitos médicos que saíram para ficar perto de seus clientes ricos.

Os barbeiros (cirurgiões de barbeiro) também foram autorizados a se envolver em algumas práticas médicas, mas seu conhecimento era notavelmente limitado.

Londres também tinha sua parcela de farmacêuticos - farmácias cujas lojas estavam cheias de remédios e curas, que podiam ser vendidas ao público. Muitas dessas curas eram curas 'charlatões', mas todos os pobres podiam pagar.

Algumas das curas para a praga parecem risíveis agora, mas em 1665 elas teriam sido todas as que os pobres teriam acesso. Acreditava-se que cheiros doces afugentariam a praga que muitos levavam a carregar flores. Outros acreditavam que a fumaça curaria a praga e aconselhavam as pessoas a queimar qualquer coisa - como couro - que criaria fumaça dentro de uma casa. Outros médicos acreditavam que fazer a vítima suar também curaria o paciente, por isso encorajaram uma família afetada a deixar sua casa o mais quente possível.

Outras curas de charlatão eram curiosas por qualquer padrão, mas eram indicativas da superstição que afetava o conhecimento médico. Alguns dos poucos médicos que ficaram em Londres durante a praga usavam um sapo morto no pescoço, pois acreditava-se que isso a afastaria.

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