Regicidas

O termo 'regicídio' foi o nome dado aos que assinaram a sentença de morte de Charles I. O documento mais destacado é a assinatura de Oliver Cromwell, o regicida mais famoso, mas existem 59 nomes de regicidas na sentença de morte. Após a Restauração em 1660, pouca misericórdia foi demonstrada a qualquer homem ainda vivo que tivesse assinado a sentença de morte do falecido rei.

Em agosto de 1660, o Ato de Indenização e Esquecimento foi aprovado. Qualquer um que apoiasse a Commonwealth foi perdoado. No entanto, quem assinou a sentença de morte de Charles I não foi incluído nesse perdão.

Quem eram os regicidas? Aqueles que assinaram a sentença de morte de Charles I eram homens profundamente contrários ao abuso de poder pelo qual eles acreditavam que Charles era responsável na preparação do início da guerra civil em 1642. Eles acreditavam que ele era responsável por traição contra seu próprio povo. e tirania.

Um dos homens que assinou a sentença de morte foi o coronel John Hutchinson. A esposa de Hutchison, Lucy, escreveu mais tarde que seu marido havia ficado profundamente irritado com o comportamento de Charles durante seu julgamento; que o rei demonstrou pouca simpatia pelos homens que morreram na guerra pelos quais a Corte o considerou responsável e que ele se recusou a reconhecer a Corte como legítima. Muitos daqueles que mais tarde foram chamados de 'regicidas' eram puritanos, e foi sua crença que também levou a alguns a assinar a sentença de morte. Lucy Hutchison escreveu que seu marido acreditava que o sangue daqueles que haviam morrido durante a guerra civil estaria em suas mãos se não punissem Charles adequadamente e que estariam diante de Deus se não seguissem o curso de ação correto.

Lucy também declarou nas memórias que escreveu sobre seu marido ('Memórias da vida do coronel Hutchison') que o boato de que alguns haviam sido pressionados a assinar a sentença de morte por Oliver Cromwell e o exército não era verdade e que aqueles que haviam assinado o mandado o havia feito "nem convencido nem obrigado". Ela escreveu que seu marido havia sido “muito confirmado em seu julgamento” e que, após a oração, “era seu dever agir como ele”.

Ironicamente, Hutchison depois se arrependeu do que havia feito e o Parlamento retirou seu nome da lista de regicidas antes da assinatura do Ato de Indenização e Esquecimento. Portanto, ele salvou não apenas sua vida, mas também suas propriedades. Uma vez que um regicídio foi considerado culpado - e com sua assinatura na sentença de morte, sua culpa foi assumida - suas propriedades também foram confiscadas pelo governo.

Há pouca dúvida de que Carlos II voltou com a intenção de punir aqueles que haviam condenado seu pai à morte. Oliver Cromwell, visto como o principal regicídio, havia morrido em 1658. No entanto, Carlos II, apoiado pelo Parlamento da Convenção, ordenou que seu corpo fosse removido da Abadia de Westminster - onde ele havia sido enterrado - e que seu esqueleto deveria ser pendurado em correntes e colocar em show público em Tyburn. Embora isso possa parecer estranho para alguém agora, para os realistas da época, foi um ato profundamente simbólico, pois Cromwell não estava mais enterrado nas terras da Igreja e, para um puritano, isso seria impensável. O mesmo foi feito com os corpos de Henry Ireton e John Bradshaw - o juiz que pronunciara a sentença de morte em Charles I.

Charles reservou as punições mais severas para os regicidas sobreviventes. Aqueles que haviam comandado as forças parlamentares durante a guerra e ainda estavam vivos após 1660, mas não tinham nada a ver com a execução, estavam seguros. Carlos II sabia que seu pai pagara um preço muito alto por perturbar o Parlamento e ele não estava disposto a repetir o que o pai havia feito. No entanto, havia muitos - incluindo aqueles que haviam lutado pelo Parlamento - que estavam cautelosos em julgar o rei e muito menos executá-lo. Portanto, a caça de regicidas vivos causou pouca dissidência pública, enquanto as execuções continuaram sendo um espetáculo público.

Dezenove foram presos imediatamente. Dez deles foram: Thomas Harrison, John Jones, Adrian Scope, John Carew, Thomas Scott, Gregory Clement (todos assinaram a sentença de morte), Hugh Peter (um pregador que expressou seu apoio aos regicidas), John Cook (um advogado que dirigiu o processo contra Charles); Frances Hacker e Daniel Axtell haviam comandado os guardas no julgamento e execução. Em outubro de 1660, todos os dez foram enforcados, sorteados e esquartejados em Charing Cross ou Tyburn. Dezenove outros foram presos por toda a vida.

Vinte regicidas fugiram para o exterior, mas mesmo aqui eles não eram seguros. Um deles, John Lisle, foi assassinado por um monarquista na Suíça, enquanto outros três foram extraditados da Holanda, julgados e executados em abril de 1662. Pensa-se que o último regicídio sobrevivente foi Edmund Ludlow, que morreu na Suíça em 1692.

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